Être parent ou ne pas être parent est-il important pour votre identité ?

Les expériences liées à la parentalité, telles que décider si, quand et comment devenir parent, peuvent être importantes pour notre identité. Dans un article expliquant le terme “identité reproductive”, Aurelie M. Athan de l’Université de Columbia soutient qu'”il y a peu de dimensions de l’expérience humaine de cette ampleur, partagées par tous les peuples et toutes les sociétés”. Les adultes pensent parfois à eux-mêmes en termes d’identité parentale, et d’autres personnes les voient souvent aussi à travers cette lentille.

Athan veut que nous allions au-delà des idées étroites, stigmatisantes et limitatives sur les identités reproductives. Par exemple, en attribuant des crédits à des théoriciens tels qu’Erik Erikson et Dan McAdams, elle note que la « générativité » a de nombreuses formes au-delà de la procréation biologique. Les gens peuvent contribuer à la prochaine génération et améliorer la vie des autres en nourrissant, en enseignant, en encadrant et en créant des choses. “Toute tentative de cette attitude d’attention et de préoccupation pour les autres est considérée comme une entreprise positive et génératrice de croissance”, a-t-elle déclaré.

L’identité reproductive, selon Athan, est mieux conceptualisée comme un spectre. Il est non binaire et multiforme. La façon dont nous pensons à la place de la parentalité dans nos vies peut changer avec le temps ; cela signifie que l’identité reproductive peut être un processus flexible et dynamique plutôt qu’un statut fixe.

L’importance de l’identité reproductive est différente pour différentes personnes. L’intensité du désir d’être parent ou de ne pas être parent varie. L’importance de la parentalité, par rapport à d’autres identités, varie également : pour certains, y compris certains hommes, c’est central, et pour d’autres, ce n’est tout simplement pas si significatif.

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Le professeur Athan pense que les individus devraient écrire leurs propres histoires sur leur identité reproductive, plutôt que d’être insérés dans des scénarios standard. Par exemple, les personnes qui voulaient des enfants et qui en ont eu ne vivent pas toujours le « bonheur pour toujours » qu’elles auraient pu anticiper. De même, les personnes qui voulaient des enfants et qui n’en ont jamais eu ne vivent pas toujours leur vie de manière prévisible non plus.

Identité reproductive à ce moment historique

À ce moment de l’histoire, soutient Athan, il est à la fois plus imaginable de ne pas avoir d’enfants et plus possible d’en avoir que par le passé. À l’échelle mondiale, de plus en plus de personnes évitent les grossesses non désirées, ont moins d’enfants ou décident de ne pas avoir d’enfants du tout. Par conséquent:

“Pour la première fois dans l’histoire de l’espèce humaine, 80% du monde vit dans un pays où le taux de fécondité est égal à trois enfants ou moins par femme, marquant l’un des changements sociaux les plus profonds jamais enregistrés.”

Dans le même temps, plus de personnes qui auraient été involontairement exclues de la parentalité ont désormais plus d’opportunités de devenir parents. Les progrès de la médecine de la reproduction ont été importants, même si certaines technologies sont d’un coût prohibitif et que les chances de succès peuvent être décourageantes.

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L’évolution des normes et des compréhensions sociales est également importante. Les enfants font partie de nombreux types de familles autres que celles dirigées par un homme et une femme mariés. Aujourd’hui, moins de gens sont choqués d’apprendre qu’un enfant a deux mères ou deux pères (ou un, ou est élevé par sa grand-mère, ou un certain nombre d’autres possibilités).

Une terminologie juste et respectueuse

Le professeur Athan souligne que certains termes – tels que “non souhaité”, “non intentionnel”, “non planifié” et “inopportun” – sont utilisés de manière interchangeable même s’ils ne devraient pas l’être. “Ils mesurent différentes choses, suscitent des réactions très différentes et sont de fausses dichotomies qui ne reflètent pas avec précision les réalités des gens.” D’autres termes, comme « stérile », sont stigmatisants. Ils n’ajoutent rien à notre compréhension de l’identité reproductive.

Vers un monde plus accueillant pour les personnes de toutes les identités reproductives

Aurélie Athan aimerait voir une compréhension plus ouverte des identités reproductives intégrée dans les programmes scolaires. De cette façon, « les jeunes pourraient intentionnellement imaginer leur moi reproducteur possible – « ce qu’ils pourraient devenir, ce qu’ils aimeraient devenir et ce qu’ils ont peur de devenir » – tout comme on pourrait s’y attendre d’autres engagements futurs (p. ex., développement de carrière) .”

Lectures essentielles pour les parents

Les professionnels de la santé mentale, tels que les thérapeutes, doivent être à l’écoute de leurs propres préjugés, afin de ne pas les imposer involontairement aux personnes qu’ils essaient d’aider. Dans les cabinets médicaux, les formulaires d’admission peuvent devoir être réécrits. Dans la vie de tous les jours, les étrangers doivent faire attention aux présomptions qu’ils font sur les expériences et les désirs reproductifs d’autres personnes, et les parents et amis doivent être favorables plutôt que de porter des jugements.

En fin de compte, Athan aimerait que l’identité reproductive soit considérée comme «un droit humain inaliénable de tous les individus à s’identifier comme bon leur semble», soutenue par des politiques et des pratiques de soutien.