#EverydayLookism – L’image corporelle en tant que problème de santé publique

Le 19 février 2021, la campagne #EverydayLookism a accueilli la première de ses tables rondes diffusées en direct. Dans cet événement – L’image corporelle en tant que problème de santé publique – La professeure Heather Widdows, le Dr Antonis Kousoulis (The Mental Health Foundation) et le Dr Luke Evans MP ont discuté des raisons pour lesquelles nous devons prendre l’image corporelle au sérieux et la recadrer comme une question de santé publique.

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L’image corporelle est un problème de santé publique

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Les panélistes ont commencé par expliquer pourquoi l’image corporelle est suffisamment importante pour être un problème de santé publique. Ils ont fait valoir qu’une concentration sur l’image corporelle peut avoir des implications importantes sur la santé mentale (comme l’anxiété et la dépression) et peut également avoir des effets plus larges sur la santé physique et la vie quotidienne (par exemple, empêcher les jeunes de parler en classe ou de faire de l’exercice physique). .

Par exemple, Heather a cité le Girls ‘Attitude Survey de Girlguiding 2016 qui a montré que 53% des filles entre 7 et 10 ans pensent qu’elles doivent être “ parfaites’ ‘la plupart ou une partie du temps, et ce nombre s’élève à 84% des filles entre 17 et 21 ans. De même, Antonis a décrit une étude de 2019 de la Fondation pour la santé mentale qui a montré qu’un adulte sur 5 avait eu honte de son corps, passant à 1 sur 3 pour les adolescents. S’appuyant sur sa pratique clinique en tant que médecin généraliste, Luke a expliqué que sa principale préoccupation était la tendance actuelle des gens à comparer leur corps à des images irréalistes et finalement impossibles à obtenir du corps “ parfait ”. Il craint que, si nous n’agissons pas maintenant, les comportements acquis concernant l’image corporelle pourraient être transmis à travers les générations, de la même manière que les preuves suggèrent que les comportements négatifs liés aux troubles de l’alimentation peuvent être transmis.

Les trois panélistes ont convenu que l’image corporelle devrait être considérée comme analogue à d’autres problèmes de santé publique – en particulier le tabagisme. Auparavant, le tabagisme était considéré uniquement comme un choix individuel, et non comme un problème d’action et de préoccupation communautaire. Recadrer le débat est transformateur. Comme l’a expliqué Heather, si les jeunes se débattaient autant à cause des effets d’un nouveau médicament, nous ferions quelque chose à ce sujet. Nous devons faire quelque chose contre les effets négatifs de l’image corporelle.

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Les panélistes ont ensuite discuté de la raison pour laquelle nous devons avoir cette conversation maintenant. Heather a soutenu que nous n’avons jamais eu une culture visuelle et virtuelle comme celle-ci auparavant. Contrairement aux âges précédents, nous sommes maintenant exposés à plus d’images (souvent trafiquées), et ces images ont moins de variété en termes de ce qui est considéré comme un corps «acceptable» ou «normal». Comme l’explique Antonis, le manque de variété de ces images peut avoir des effets psychologiques intenses si vous ne ressemblez pas au corps «idéal». Comme il le dit, si vous ne grandissez pas en voyant des images de personnes qui vous ressemblent, vous finissez par croire qu’il y a quelque chose qui ne va pas chez vous en ce qui concerne votre apparence. Cette croyance peut devenir intériorisée. Luke a lié cela à une préoccupation plus large que la définition de «normal» soit réduite. Il a déclaré que la définition actuelle des «corps normaux» vise toujours un point central idéalisé, impossible à obtenir, et ignore les variations naturelles qui devraient être prises en compte dans la définition des «corps normaux».

Les panélistes ont fait valoir que l’importance de l’image corporelle était devenue particulièrement perceptible lors du verrouillage. Comme l’explique Heather, nous sommes devenus totalement intégrés dans une culture visuelle où nous passons des heures chaque jour à regarder nos visages et à noter leurs imperfections. Elle a déclaré que les demandes de renseignements auprès des chirurgiens plasticiens avaient considérablement augmenté après le premier verrouillage, les personnes souhaitant modifier les traits de leur visage. Antonis a ajouté que, malgré la pandémie mondiale, nous sommes néanmoins toujours encouragés à nous concentrer sur notre image corporelle. Zoom a une option pour retoucher votre apparence lors des appels, et les publicités nous disent toujours d’être “ prêt pour la plage ” une fois le verrouillage terminé.

Les panélistes ont ensuite examiné les raisons pour lesquelles les réponses actuelles à l’image corporelle ne sont pas satisfaisantes. Heather a expliqué que, jusqu’à très récemment, l’image corporelle était rejetée comme «féminine» ou «problème d’adolescence» dont les gens se développent. «Oh, ce n’est que l’apparence, nous avons toujours dû nous en préoccuper.» D’un point de vue politique, Luke a rappelé comment on lui avait dit que l’image corporelle était un problème de femmes et d’égalité, plutôt qu’un problème de santé. Les panélistes ont tous souligné que l’image corporelle est un problème mondial qui a des implications importantes pour la santé publique.

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Les panélistes ont conclu en examinant ce que nous pouvons faire pour s’attaquer aux problèmes d’image corporelle, et ils ont suggéré trois stratégies principales: la législation, l’éducation et le changement de culture.

Au niveau politique, Luke a encouragé les gens à contacter leurs députés locaux, à signer des pétitions et à soutenir les campagnes pertinentes. Par exemple, Luke tente de faire adopter un projet de loi sur les images modifiées numériquement, ce qui exigerait que les images falsifiées portent une marque d’identification. En identifiant de telles images, Luke espère empêcher la jeune génération en particulier d’aspirer à des corps que, quoi qu’ils fassent, ils ne pourront jamais atteindre parce que «l’idéal» est faux et impossible à obtenir. Dans le même ordre d’idées, Antonis et Heather s’efforcent de modifier les politiques relatives aux applications de retouche d’images, afin de s’assurer qu’elles sont adaptées à l’âge et ont plus de restrictions quant à savoir si les moins de 18 ans peuvent les utiliser.

Au niveau de l’éducation, les panélistes ont convenu que nous avons besoin de plus d’éducation sur l’image corporelle. Antonis a expliqué que cela est lié au concept de sécurité sanitaire en santé publique. Nous voulons que les gens fassent leurs propres choix et assument la responsabilité de leurs choix et de leur vie, mais pour ce faire, nous devons mettre en place deux éléments: 1) nous devons les protéger des préjudices dont ils ne peuvent se protéger, et 2) nous devons les éduquer afin qu’ils puissent faire des choix éclairés.

Au niveau culturel, les panélistes ont convenu que nous devons changer la conversation. Les conversations sur l’image corporelle ne devraient pas porter sur ce que les individus font et ne font pas par rapport à un idéal de beauté – nous ne devrions pas juger les individus. Au lieu de cela, la conversation devrait porter sur le changement de culture afin que nous soyons moins concentrés sur notre corps. Une fois que nous nous concentrons moins sur le corps, nous pouvons espérer que cela aura un effet d’entraînement sur d’autres problèmes de santé publique (comme l’anxiété corporelle, les troubles de l’alimentation, etc.).

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Comme l’explique Heather, c’est l’importance de la campagne #EverydayLookism. Nous soutenons qu’il n’est pas acceptable de dire des choses négatives sur le corps des autres. Peu importe ce que. Nous visons à déplacer la honte de la personne qui a honte du corps à la personne qui dit ces remarques blessantes.

Pour voir un enregistrement de la discussion sur l’image corporelle en tant que problème de santé publique, veuillez visiter: https://www.facebook.com/unibirmingham/videos/1180318135731511

#EverydayLookism accueillera également 2 autres tables rondes:

1) Appearance Bullying And Lookism (5 mars 2021, 13 h à 14 h, Facebook de l’Université de Birmingham (en direct)). Dans ce panel, le professeur Widdows est rejoint par la députée Bell Ribeiro-Addy, Martha Evans de The Anti-Bullying Alliance et Phyllida Swift de Face Equality International pour discuter de la prévalence de l’intimidation d’apparence, la forme la plus courante d’intimidation, et pourquoi cela doit être pris aussi au sérieux que d’autres formes d’intimidation.

2) Image corporelle et santé mentale (19 mars 2021, 13 h à 14 h, Facebook de l’Université de Birmingham (en direct)). Dans ce panel, le professeur Widdows est rejoint par le député Chris Evans et Steph Bird de Girlguiding pour discuter de la profondeur de l’anxiété liée à l’image corporelle et de son impact sur l’estime de soi et le comportement des gens.

Pour plus de détails et pour vous inscrire aux événements, veuillez visiter: https://www.birmingham.ac.uk/schools/ptr/departments/philosophy/news/2021/everydaylookism-campaign-facebook.aspx

Écrit par: Helen Ryland, chercheuse postdoctorale, Département de philosophie, Université de Birmingham. Travailler avec: Heather Widdows, Professeur John Ferguson d’éthique mondiale, Département de philosophie, Université de Birmingham.