Éviter une vie ouverte : les arguments contre le partage excessif sur les réseaux sociaux

Parfois, les découvertes d’un domaine de la psychologie peuvent éclairer quelque chose de négligé dans un autre domaine. Un exemple de cela, qui nous aide à comprendre les comportements numériques, sont les découvertes de la psychologie environnementale sur la planification des bureaux. Il s’avère que les effets du travail dans un bureau à aire ouverte sur la santé mentale et le bien-être illustrent les dangers similaires de l’ouverture à tous sur les réseaux sociaux.

Partage excessif sur les médias sociaux et la santé mentale

Un spectacle de plus en plus courant dans les vidéos publiées sur les plateformes de médias sociaux est celui de personnes, souvent de jeunes femmes, discutant de leurs propres problèmes de santé mentale. Ce phénomène est troublant pour de nombreuses raisons, notamment la question du partage excessif d’informations hautement personnelles avec des personnes qu’elles ne peuvent pas connaître.

Lorsqu’il s’agit de partager des données personnelles, le conseil des autorités et des entreprises de médias sociaux est très clair : ne faites pas cela. Lorsque le problème est de partager des images inappropriées de soi, le conseil de toutes les autorités est : ne faites pas cela. En effet, dans certains cas, le partage pourrait être un acte criminel. Cependant, tout conseil donné concernant le partage excessif d’informations personnelles concernant la santé mentale et le bien-être ne semble pas attirer le même niveau de publicité, s’il existe.

En plus d’attirer l’intimidation et/ou les faux intérêts malveillants qui pourraient exacerber les problèmes de santé mentale, ou, à tout le moins, attirer l’intérêt préjudiciable préjudiciable de voyeurs indifférents, les recherches sur le bureau à aire ouverte illustrent les problèmes potentiels de partage excessif sur les réseaux sociaux.

La notion de création et de maintien de limites pour protéger le bien-être mental est bien établie. Nous pouvons être prêts à partager certains niveaux d’informations, et pas plus, avec des personnes particulières, en fonction de notre relation avec elles. L’importance de maintenir une telle confidentialité est établie pour une santé mentale robuste. Les impacts négatifs du travail dans des espaces de bureaux décloisonnés sur ces domaines vitaux d’auto-préservation sont connus depuis plusieurs décennies. Alors, quelles implications peuvent être extrapolées de cette recherche aux impacts de la création efficace d’une « vie ouverte » sur les réseaux sociaux ?

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Implications des bureaux paysagers

Pour de nombreuses personnes intéressées par la psychologie du comportement numérique, les implications des bureaux paysagers ne sont pas vraiment un sujet de réflexion ou de discussion. Pourtant, la littérature sur ce sujet est abondante, ce qui n’est peut-être pas surprenant si l’on considère les sommes d’argent investies dans ces bâtiments.

Les bureaux à aire ouverte sont infligés au personnel dans de nombreuses entreprises, une justification étant souvent qu’ils conduisent à une meilleure communication entre le personnel. Bien sûr, il faut aussi considérer qu’ils sont moins chers et offrent aux employeurs un degré de surveillance sur le personnel qui n’est pas nécessairement disponible dans les bureaux traditionnels à “cellules privées”.

Dans de nombreuses études, les personnes travaillant dans des bureaux de cellules privées évaluent la qualité de leur environnement1et de leur santé mentale2, plus élevé que les travailleurs des bureaux paysagers. Lorsque la santé physique et mentale est prise en compte, l’état de santé déclaré le plus bas se trouve chez les travailleurs des bureaux à aire ouverte de petite et moyenne taille, et les meilleurs résultats en matière de santé sont notés dans les bureaux à cellule privée2. Ces découvertes datent de plusieurs années, et elles sont peut-être encore plus vraies maintenant après la récente pandémie.

Les principaux aspects du bureau cellulaire privé associés à des cotes élevées de qualité de l’environnement et de santé mentale sont moins de distractions attentionnelles, plus d’espace personnel et des niveaux accrus d’intimité1,3.

Une revision de la littérature3 suggère qu’il existe un très fort désir de respect de la vie privée chez les employés. Au cœur de ce désir se trouve la question du contrôle du flux d’informations sur soi.

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En effet, la capacité à réguler ce que les autres savent est un puissant modérateur de stress. Le contrôle des informations disponibles sur soi dans un environnement peut conduire à une réduction des effets négatifs des facteurs de stress.

L’open space vs la “vie en open space”

Alors, quelles analogies peut-on établir avec la tendance à publier des informations sur l’état de santé mentale personnel dans l’environnement numérique ? De toute évidence, un aspect négatif qui devient facilement apparent est la perte totale de la vie privée. Cela s’accompagne d’une perte de capacité à contrôler le flux d’informations sur soi.

Publier une vidéo sur sa propre santé mentale peut sembler être un acte volontaire, dans lequel une personne diffuse délibérément les informations qu’elle souhaite partager. De cette façon, on pourrait faire valoir que le contrôle a été pris par le partageur. Cependant, ce n’est pas la question clé du contrôle qui doit être prise en considération. Ce n’est pas la nature de l’information partagée, en soi, qui est problématique, ou qui l’a publiée, c’est qui a accès à cette information et comment cet accès peut être contrôlé. Ces deux derniers aspects du contrôle sont réduits sur les réseaux sociaux, tout comme ils le sont dans le bureau paysager.

Nous partageons tous des informations hautement personnelles avec certaines personnes, si nous avons de la chance, mais ces personnes sont rares et espacées. Nous préservons notre vie privée et notre contrôle en maintenant nos limites – nous choisissons les personnes avec qui nous partageons, et pas seulement les informations que nous partageons. Cependant, une fois que ces informations sont publiées sur les réseaux sociaux, tout contrôle sur le flux de ces informations est abandonné, tout comme le contrôle sur le flux d’informations sur soi est rendu plus difficile dans un bureau à aire ouverte.

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Comme le suggèrent les publications sur les études environnementales, la réduction du contrôle sur l’accès aux renseignements personnels est un prédicteur d’une santé mentale plus mauvaise. Il convient de rappeler que cette constatation découle de contextes où la principale préoccupation n’est pas nécessairement l’intimidation et le comportement prédateur, mais le fait que le contrôle sur soi a été perdu.

Examiner nos vies numériques dans le contexte d’aspects de nos vies réelles peut très rapidement illustrer les dangers inhérents à l’utilisation des médias sociaux pour exposer des problèmes personnels. Il peut sembler aux jeunes, et peut-être naïfs, que le partageur de médias sociaux trouvera la compréhension de personnes partageant les mêmes idées dans le domaine numérique. La réalité est qu’ils trouvent généralement des voyeurs, des intimidateurs et des prédateurs psychopathes. Une préoccupation tout aussi grande, mais moins discutée, est qu’ils découvriront nécessairement qu’une fois partagées, ils ne peuvent pas contrôler la diffusion de l’information. C’est cette perte de contrôle sur la vie privée qui peut éventuellement conduire à la dépression et même à un traumatisme.

Comme pour tout ce qui est numérique, la clé ici n’est pas de partager des informations personnelles, aussi attirantes au départ que soient l’attention ou la sympathie. En fin de compte, la recherche suggère que cela conduira à des dommages psychologiques. La vie en open space, tout comme l’open space, a ses effets négatifs.