Examen des dommages irréversibles par Abigail Shrier

Parmi la multitude d’explosions mineures sur Internet en 2020 (mineures par rapport au déroulement de la présidence Trump et de covid19 au moins) se trouvait la controverse sur le nouveau livre de la journaliste Abigail Shrier, Irreversible Damage: The Transgender Craze Seducing Our Daughters. Le livre postule qu’une augmentation soudaine du nombre d’adolescentes s’identifiant comme des garçons trans est due, non pas à la dysphorie de genre ou au transgenre, mais plutôt à des filles souffrant d’autres troubles mentaux qui s’identifient à tort comme trans parce qu’il y a un capital social intégré dans les marginalisés. identités. Certains parents voient leurs propres familles et filles dans ce livre et pensent qu’il parle de vrais problèmes auxquels leurs filles sont confrontées (notez que j’utiliserai le terme «fille» ici car il reflète le point de vue de Shrier et est destiné à refléter uniquement le sexe biologique et n’est pas destiné par moi pour effacer leur sexe masculin auto-identifié). Cependant, de nombreux militants trans ont décrié le livre comme étant transphobe, hostile et nuisible aux personnes trans au sens large. Ajoutant à la conflagration, le livre a également fait l’objet d’efforts pour limiter sa vente, approuvant sans doute une forme de censure non gouvernementale.

J’ai récemment lu le livre et, ci-dessous, j’offre mes réflexions à ce sujet. Je vais dire dès le départ, je trouve que c’est une question complexe et nuancée. Cependant, le discours moderne permet rarement la nuance ou la complexité des deux côtés des débats émotionnels. Cela est regrettable car, fondamentalement, cela semble être une situation où deux choses peuvent être simultanément vraies, à savoir que a.) La plupart des personnes, y compris les jeunes qui s’identifient comme trans, sont effectivement trans et bénéficieraient d’une transition médicale et b.) Il peut y en avoir sous-ensemble de personnes qui, en tant que jeunes, s’identifient comme trans, mais qui ont d’autres problèmes de santé mentale tels que des troubles de la personnalité limite ou d’autres troubles de la personnalité ou des troubles du spectre autistique qui causent une confusion d’identité et ces personnes peuvent moins bénéficier de la transition médicale.

A lire aussi  Comment demander un soutien émotionnel

Je tiens également à souligner deux choses d’emblée. Premièrement, j’estime qu’il est assez clair pour moi que, contrairement au slogan «Le genre est une construction sociale» (approuvé en grande partie par Shrier), les preuves neurobiologiques ont montré que l’identité de genre réside dans l’hypothalamus et, en tant que telle, est largement immuable. En termes simples, il est littéralement vrai que les personnes trans ont le corps d’un sexe, mais le cerveau d’un autre. Ces personnes méritent notre respect et notre compassion, doivent être exemptes de harcèlement et d’intimidation, méritent que leurs pronoms et leur nom préférés soient respectés et doivent être libres de trouver l’amour, de se marier, d’avoir ou d’adopter des enfants comme elles l’entendent. Dans le même temps, les preuves suggèrent également que le trouble de la personnalité limite survient souvent avec ou est diagnostiqué à tort comme d’autres maladies mentales de grande envergure telles que le trouble de la personnalité multiple (trouble dissociatif de l’identité) ou le trouble bipolaire. Ainsi, il est également possible que certaines personnes (mais certainement pas toutes ou la majorité) qui s’identifient comme trans puissent avoir des problèmes plus larges de confusion d’identité.

En lisant Irreversible Damage, je me suis retrouvé avec plusieurs critiques sérieuses. Dans l’ensemble, je craignais que l’attention de Shrier à la science soit parfois superficielle. Ce n’est bien sûr pas unique à ce livre, mais sur un sujet aussi explosif, j’aurais aimé voir une couverture plus nuancée de certains débats scientifiques. Shrier inclut les données et les opinions de certains chercheurs dans ce domaine et couvre certains travaux importants (mais contestés) tels que l’étude très controversée de Lisa Littman sur ce qu’elle appelle la «dysphorie de genre à déclenchement rapide» (elle-même soumise à des efforts de censure qui, quels que soient les mérites de l’étude, étaient scientifiquement déplorables). Cependant, je me suis retrouvé consterné par le rejet par Shrier de l’idée que l’identité de genre est biologique malgré une multitude de preuves pour suggérer cela. À un moment donné, Shrier dit: «Il est biologiquement insensé de suggérer que le cerveau d’une fille – chaque cellule estampillée de chromosomes XX – pourrait habiter le corps d’un garçon. Je suis presque confronté à ce manque de compréhension de la façon dont l’exposition aux androgènes in utero, indépendamment des chromosomes, peut influencer le développement hypothalamique et influencer l’identité de genre à son tour. Bien sûr, ce point de vue n’est guère une création de Shrier, mais reflète les féministes «critiques de genre» (typiquement le «côté» opposé aux activistes trans dans ce débat hautement controversé), dont les racines remontent au moins au féminisme de la 2e vague. En fait, l’un des aspects intéressants de ce différend est la mesure dans laquelle il reflète souvent le mépris émotionnel entre deux groupes d’avocats de gauche plutôt que le clivage traditionnel droite / gauche.

A lire aussi  Pourquoi votre cerveau ne se soucie que des personnes qui vous ressemblent

Shrier est également étrangement obsédée par Internet et par l’idée que trop de temps passé sur Internet pousse les filles à s’identifier comme trans. Elle cite le travail de Jean Twenge sur la façon dont les médias sociaux peuvent influencer la santé mentale, sans informer le lecteur que les affirmations de Twenge ont été assez complètement démystifiées à ce stade. Son retour à ce genre de panique morale était distrayant et m’a fait me demander dans quelle mesure tout le concept de dysphorie de genre à apparition rapide pouvait aussi être une panique morale.

Cela étant dit, je ne suis pas disposé à rejeter entièrement sa thèse. La vérité est que nous ne semblons pas vraiment disposer de bonnes données pour savoir s’il y a vraiment ou non une augmentation de la proportion de filles qui s’identifient comme trans. De manière anecdotique, même dans mon propre cercle social, j’en entends un peu plus à ce sujet, mais les anecdotes ne sont pas des preuves, et nous avons besoin de données plus solides. Il est prouvé qu’en plus du trouble de la personnalité limite, la dysphorie de genre est également plus courante chez les adolescentes du spectre autistique. En ce sens, l’approche affirmative, dans laquelle l’identité de genre déclarée d’un jeune est acceptée comme un mouvement vers la transition médicale sans autre évaluation diagnostique, comporte des risques évidents. Cela semble être le raisonnement derrière une récente décision de justice britannique sceptique quant à cette approche de la transition médicale. Nous avons besoin de meilleures données sur les jeunes qui bénéficieraient le plus d’une transition rapide vers la transition médicale et sur les jeunes qui pourraient bénéficier davantage des différentes interventions. Aucun de ces besoins n’empiète sur les droits et le bien-être des personnes trans et sur le respect qui leur est dûment dû. Les chercheurs ont besoin d’espace pour rechercher si la dysphorie de genre à apparition rapide est réelle ou non. Je suis convaincu que l’examen par les pairs et la réplication et la correction scientifiques permettront d’élucider cette question, tandis que la censure scientifique en réponse à la colère de Twitter ne fera que semer la confusion.

A lire aussi  Alimentation excessive compulsive, aliments transformés et obésité

En conclusion, je pense qu’il y a ici quelques idées valables à considérer. Mais en particulier à l’ère des politiques identitaires enflammées, nous avons besoin de plus d’éléments basés sur des données prêts à prendre en compte la complexité des données, les nuances des situations difficiles et l’humilité intellectuelle pour reconnaître où plus d’informations sont nécessaires. J’encouragerais les gens à lire Irreversible Damage ne serait-ce que pour comprendre les arguments qu’il avance ainsi que pour s’opposer aux efforts répugnants pour le censurer. Cependant, si nous espérions une pièce qui correspond soigneusement à la science, ce n’est certainement pas cela et, à cet égard, la réaction négative qu’elle a suscitée dans la communauté trans est tout à fait compréhensible. J’espère que l’avenir verra une science ouverte de haute qualité, préenregistrée, des efforts scientifiques libres d’efforts de censure sur Internet qui pourraient nous aider à comprendre ces questions complexes plus clairement.