Examen d’un livre pour enfants sur l’Holocauste de Peter Sis

Peter Sis / WW Norton

Nicky & Vera, couverture

Source: Peter Sis / WW Norton

Six ans est-il trop jeune pour une histoire sur l’holocauste? J’aurais dit oui, mais après avoir lu Peter Sis ‘ Nicky et Vera: un héros tranquille de l’Holocauste et les enfants qu’il a sauvés, J’ai changé d’avis, avec quelques mises en garde importantes.

Le Nicky du titre est Nicholas Winton, un Anglais qui a pris des risques remarquables, a fait de gros sacrifices et a conçu des plans créatifs pour sauver près de 700 enfants tchécoslovaques d’une mort presque certaine dans l’Holocauste. Une fois sa mission de sauvetage terminée, M. Winton est retourné à sa vie tranquille en Angleterre et n’a mentionné à nouveau son travail héroïque que plusieurs décennies plus tard, lorsque sa femme a découvert des disques dans une boîte dans le grenier.

La Vera nommée dans le titre du livre est Vera Gissing, l’un des enfants que Nicky a sauvés, autour de la vie de laquelle l’histoire tourne. Vera Gissing a écrit sur sa vie et ses expériences, y compris dans ses mémoires, Perles de l’enfance.

Les illustrations de Nicky & Vera sont pleines d’imagination et de possibilités. Ce sont des images stimulantes, surprenantes et charmantes, le genre d’images qui inciteront les enfants à prendre des crayons, des pinceaux et du papier. Et l’histoire. C’est à la fois déchirant et encourageant, inspirant une gamme complète d’émotions, à la manière des meilleures histoires pour enfants. En dépit d’être placé dans le contexte de l’Holocauste, Nicky et Vera est positif et plein d’espoir dans le ton et le message. Cela m’a rappelé l’importance pour chacun de nous de faire ce que nous pouvons, aussi petit ou non conventionnel que nous puissions être, pour rendre le monde meilleur.

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Le United States Holocaust Memorial Museum recommande de ne pas commencer l’éducation sur l’Holocauste avant l’âge de 11 ans et de ne pas aborder le sujet avant l’âge de 8 ans, mais ma lecture de ce livre suggère qu’avec des conseils parentaux attentifs, Nicky et Vera pourrait être un bon livre pour un enfant dès l’âge de six ans, pour ces raisons:

1. L’histoire se concentre sur deux personnes, Nicky et Vera, pas sur les horreurs de l’Holocauste;

2. Cela montre l’importance de l’inclusion et du respect des autres;

3. La narration est honnête, directe et douce, sans détails horribles;

4. Il fournit des modèles de courage, de gentillesse, d’inclusivité et de résilience; Nicky est un homme qui voit une terrible injustice en cours et qui met de côté sa propre vie pour un temps pour sauver les enfants;

5. Il y a des moments d’humour calme. Par exemple, «Vera était la reine des chats»;

6. Il fournit une excellente introduction à l’histoire de l’Holocauste à cette époque. Vous apprenez que l’Holocauste est une mauvaise chose qui s’est produite en Europe au début des années 40, et que de nombreuses personnes sont mortes, mais rien d’autre;

7. Cela laisse aux enfants le message positif, si important en ce moment difficile de l’histoire, que chaque personne peut contribuer à rendre le monde meilleur et que les spectateurs peuvent être des héros s’ils agissent.

J’ai une mise en garde importante concernant ce livre. Lors du partage Nicky et Vera avec un enfant aussi jeune que six ou sept ans, je voudrais qu’un parent ou un soignant proche et aimant soit présent pour la lecture, que l’enfant le lise au soignant ou que le soignant le lise à l’enfant. L’adulte doit faire attention à ne pas lire avec trop d’émotion ou à ne pas trahir les détails horribles de l’événement historique qu’est l’Holocauste. Au lieu de cela, ils devraient être calmes et mettre l’accent sur l’héroïsme discret de Nicky et le courage et la résilience de Vera.

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Si votre enfant pose des questions difficiles sur ce qui se passait dans les coulisses, soyez prêt avec des assurances, telles que: «L’Holocauste était vraiment terrible, mais il s’est passé il y a longtemps dans un endroit où les responsables étaient autorisés à traiter d’autres les gens très mal. Nous avons des lois contre cela maintenant, et beaucoup de gens travaillent pour assurer notre sécurité. » Pour plus d’idées pour en parler à votre enfant, consultez «Comment devriez-vous parler de l’Holocauste à votre enfant».

Les parents peuvent également s’appuyer sur Nicky et Vera, en aidant leur enfant à réfléchir à la manière dont il peut être comme Nicky, sans sauver les enfants de l’Holocauste, bien sûr, mais en étant attentif à toute intimidation ou maltraitance qu’ils rencontrent dans leur école ou dans d’autres environnements.

J’ai trouvé le livre profondément satisfaisant à plusieurs niveaux. L’une des idées qu’elle introduit et qui n’a rien à voir avec l’Holocauste est l’importance de nourrir l’intérêt des enfants pour l’apprentissage. Par exemple, en décrivant les premières années de la vie de Nicky, Sis écrit qu’à l’école de Nicky: «Peu importait ce qui intéressait les élèves, du moment qu’ils étaient intéressés par quelque chose.

À l’occasion de la Journée internationale du souvenir de l’Holocauste le 27 janvier, Elizabeth Blair a concentré un article pour la radio publique nationale sur ce livre, pour lequel j’ai fait une interview.

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