Exercice physique excessif et troubles alimentaires

L’exercice est défini comme excessif lorsque sa durée, sa fréquence ou son intensité dépasse ce qui est requis pour la santé physique et augmente le risque de blessure physique. C’est une forme d’exercice associée à un sentiment subjectif d’être poussé ou contraint à faire de l’exercice. Elle a priorité sur les autres activités (p. ex., l’école) et est associée à des sentiments de culpabilité et d’anxiété lorsqu’elle est reportée.

L’exercice excessif précède un régime dans un sous-groupe de personnes souffrant d’un trouble de l’alimentation et est une caractéristique courante chez les patients adolescents souffrant de troubles de l’alimentation, en particulier ceux qui ont un poids insuffisant.

Formes et fonctions de l’exercice excessif

L’exercice physique excessif prend trois formes principales, notamment :

  1. Activité quotidienne excessive (par exemple, rester debout plutôt qu’assis et marcher des quantités excessives).
  2. Faire de l’exercice de manière normale mais dans une mesure extrême (par exemple, aller au gymnase trois fois par jour).
  3. Faire de l’exercice de manière anormale (par exemple, faire un nombre excessif de pompes ou de redressements assis).

L’exercice excessif peut également être classé selon ses fonctions :

  • Pour contrôler la forme et le poids. Il s’agit de la fonction d’exercice la plus courante adoptée par les personnes souffrant de troubles de l’alimentation, et elle peut être compensatoire ou non compensatoire. L’exercice compensatoire peut également être préventif, les patients cherchant à “brûler” les calories avant de les ingérer (ce que l’on appelle “l’endettement”). Certains estiment qu’ils ne peuvent manger que s’ils ont fait de l’exercice au préalable. D’autres pratiquants d’exercices compensatoires peuvent ajuster leur niveau d’activité physique en fonction de ce qu’ils ont déjà mangé.
  • Pour moduler l’humeur. L’exercice excessif peut également être utilisé pour neutraliser ou réduire la conscience des états émotionnels défavorables.

Fonctionnalités associées

L’exercice excessif chez les personnes souffrant de troubles de l’alimentation est associé à plusieurs caractéristiques distinctes, notamment une psychopathologie des troubles de l’alimentation et une restriction alimentaire plus élevées, une psychopathologie générale plus élevée (en particulier l’anxiété et les symptômes obsessionnels compulsifs), des caractéristiques de personnalité spécifiques (c’est-à-dire des niveaux plus élevés de perfectionnisme, de persistance et de tolérance de frustration), un faible indice de masse corporelle (IMC) et un âge plus jeune.

Conséquences négatives

L’exercice excessif a plusieurs conséquences négatives. Il augmente le risque de blessures dues au surmenage, de fractures osseuses et de complications cardiaques. Elle exige le secret et le subterfuge et produit des sentiments de culpabilité. Il prend beaucoup de temps et se pratique principalement seul ; il altère les relations interpersonnelles et les performances scolaires/professionnelles.

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Entretien des troubles alimentaires

L’exercice excessif entretient la psychopathologie des troubles de l’alimentation par plusieurs mécanismes possibles (Figure 1) :

  • En contribuant (en association avec une restriction alimentaire) à la perte de poids et en servant au maintien d’un faible poids corporel.
  • En augmentant le risque d’épisodes de boulimie. Ce mécanisme peut être établi à la fois dans l’exercice compensatoire et non compensatoire.
  • En intensifiant la survalorisation de la forme, du poids et de leur contrôle. Plus l’exercice est intensif et fréquent pour contrôler la forme et le poids, plus l’individu est enfermé dans ses préoccupations concernant la forme et le poids.
  • En favorisant l’isolement social. Les personnes atteintes de troubles de l’alimentation font généralement de l’exercice seules et réduisent inévitablement le temps passé avec les autres. À son tour, la marginalisation de la vie sociale qui en résulte augmente leur surévaluation de la forme, du poids et de leur contrôle.
  • En modulant l’humeur de manière dysfonctionnelle. L’exercice qui a pour rôle de moduler les états d’humeur défavorables peut sembler bénéfique à court terme. Cependant, il deviendra dysfonctionnel à long terme car il obstrue les moyens plus fonctionnels d’aborder les difficultés quotidiennes associées aux émotions négatives.
Riccardo Dalle Grave, M.D.

Figure 1. Les mécanismes de l’exercice excessif dans le maintien de la psychopathologie des troubles alimentaires

Source : Riccardo Dalle Grave, MD

Gestion de l’exercice excessif

La thérapie cognitivo-comportementale améliorée (TCC-E) des troubles de l’alimentation, un traitement psychologique approuvé par le National Institute for Health and Care Excellence (NICE) indépendant et très apprécié du Royaume-Uni, traite l’exercice excessif avec les principales stratégies et procédures suivantes.

La première étape consiste à évaluer si oui ou non l’exercice auquel le patient s’engage est, en fait, excessif. Pour certains patients, il est difficile d’admettre qu’ils ont un problème à cet égard, car l’exercice excessif est une habitude et, dans tous les cas, ils peuvent avoir le sentiment que leur exercice est sain.

Pour surmonter cet obstacle au changement, le thérapeute doit demander aux patients de surveiller leurs habitudes d’exercice, d’enregistrer tous les épisodes sur leur dossier de surveillance, puis de signaler le type d’exercice, sa durée et ses raisons. Les indices indiquant la présence d’exercice excessif, à partager avec les patients, sont les suivants :

  • Faire de l’exercice qui interfère avec des activités importantes (p. ex., l’école)
  • Faire de l’exercice dans des moments ou des environnements inappropriés
  • Se sentir obligé de faire de l’exercice, même si cela peut faire mal
  • Se sentir coupable si l’exercice n’est pas fait pour une raison quelconque

La deuxième étape de la procédure consiste à les éduquer sur les aspects négatifs de l’exercice excessif (voir ci-dessus) et les avantages d’adopter un exercice sain.

La troisième étape implique activement les patients dans la décision d’interrompre leur exercice physique excessif. L’objectif est que les patients choisissent de le faire plutôt que de se voir imposer la décision. Comme les patients ont généralement tendance à ne pas considérer leur exercice comme un problème, mais plutôt comme un moyen positif de contrôler leur forme et leur poids ou de moduler leur humeur, il s’agit souvent d’une tâche difficile. De plus, la plupart des patients sont très préoccupés par les conséquences négatives perçues de l’arrêt ou de la réduction de l’exercice sur le poids et la forme du corps.

Le thérapeute doit souligner (en utilisant la formulation personnelle du patient) que l’exercice excessif joue un rôle central dans le maintien de son trouble de l’alimentation (voir ci-dessus). Le thérapeute doit également valider l’expérience des patients en reconnaissant les effets positifs perçus de l’exercice et (le cas échéant) leur ambivalence et la peur de changer.

Pour les aider à prendre cette décision, les patients doivent être aidés à créer les avantages et les inconvénients de la table à langer. Le thérapeute doit également souligner que le changement est nécessaire pour se libérer des effets néfastes de ce type d’exercice et surmonter le trouble alimentaire. Avec les patients qui signalent la peur de perdre le contrôle de leur poids s’ils interrompent leur exercice, le thérapeute doit les rassurer sur le fait qu’adopter un mode de vie sain est la meilleure façon de maintenir le contrôle du poids à long terme. Enfin, les patients doivent être aidés à conclure qu’ils veulent essayer de changer.

Si le patient a décidé de remédier à son exercice excessif, la quatrième étape consiste à convenir avec lui de la procédure à utiliser. À ce stade, les patients doivent toujours être informés qu’au cours des premiers jours de prise en charge de leur comportement, leurs niveaux d’anxiété et d’inquiétude concernant la forme et le poids pourraient augmenter, mais diminueront progressivement, et cela sera associé à l’obtention des avantages de diriger un mode de vie sain. Les principales interventions à proposer à ces patients sont les suivantes :

  • Suivi de l’exercice en temps réel. Les patients sont invités à enregistrer les événements, les pensées et les émotions qui précèdent l’exercice en temps réel dans la colonne Commentaires de leur dossier de surveillance. S’ils le font avant de commencer à faire de l’exercice, ils prendront conscience de ce qu’ils font, pensent et ressentent au moment précis où l’envie de faire de l’exercice est sur eux, ce qui leur permettra de résister plus facilement.
  • Encourager une activité physique saine. Lorsqu’ils sont dans un état médical stable, les patients doivent être encouragés à remplacer l’exercice excessif par un exercice sain. L’exercice social, en particulier, est un moyen précieux d’échapper à l’isolement (un facteur impliqué dans le maintien de la psychopathologie des troubles de l’alimentation), il peut être utilisé pour pratiquer l’exposition corporelle et il peut aider à dissiper l’envie de faire de l’exercice pour accepter le poids. gain et changements de forme. Il est également essentiel que les patients rompent tout lien entre l’alimentation et l’exercice et interrompent toute forme d’exercice compensatoire (par exemple, pour compenser un apport calorique excessif ou brûler des calories avant de manger).
  • Répondre à l’envie de faire de l’exercice. Cela impliquera que les patients s’engagent dans des activités qui rendent l’exercice moins probable ou surmontent l’envie (urgent de surfer).
  • Traiter les événements et les changements d’humeur associés qui déclenchent l’exercice. Les patients sont aidés à pratiquer la résolution proactive de problèmes afin de trouver des solutions alternatives pour faire face aux événements et aux émotions négatives associées.
  • Limiter l’exercice. Si les procédures du point précédent ne réussissent pas à aider un patient à faire face à l’envie de faire de l’exercice, le thérapeute peut envisager, avec le consentement du patient, d’impliquer les parents ou une personne de confiance pour aider le patient à au moins limiter son exercice en utilisant le même procédures décrites. Cependant, si cela échoue, le thérapeute doit déterminer s’il serait judicieux d’intensifier le traitement (par exemple, en passant à un traitement intensif ambulatoire ou résidentiel).
  • Abandonner les sports de compétition. Le régime d’exercice intense pratiqué par les individus dans les sports de compétition de haut niveau peut être un puissant mécanisme d’entretien de la psychopathologie des troubles alimentaires et peut être dangereux pour la santé. Le thérapeute devrait encourager ces personnes, éventuellement avec l’aide de leur entraîneur, à suspendre « temporairement » les entraînements et les compétitions. Les patients qui pratiquent des sports de compétition peuvent être aidés à accepter cette recommandation en soulignant que le repos et l’atteinte d’un poids santé seront nécessaires pour améliorer les performances sportives.
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