Exercice : un traitement efficace contre la dépression

Ivan Samkov/Pexels

Source : Ivan Samkov/Pexels

Les bienfaits de l’exercice pour le traitement de la dépression ont été démontrés à maintes reprises au fil des ans. Les mécanismes derrière cet effet, cependant, sont restés mystérieux. Une nouvelle étude publiée dans Frontières de la psychiatrie apporte un éclairage nouveau sur ce mystère. Il a montré que l’exercice augmentait la neuroplasticité chez les sujets déprimés.

La neuroplasticité peut être considérée comme la capacité du cerveau à se remodeler en réponse aux changements environnementaux. Il s’agit d’un phénomène complexe, largement contrôlé par des gènes qui codent pour une multitude de petites molécules de protéines portant des noms tels que « facteur neurotrophique dérivé du cerveau » (BDNF). Les entrées sensorielles déclenchent ce remodelage. Il s’agit d’altérations des connexions entre les neurones, certaines connexions devenant plus fortes et d’autres plus faibles à mesure que de nouveaux circuits sont mis en place et que les voies de communication entre les zones cérébrales changent. On pense que les médicaments antidépresseurs aident la dépression en améliorant la neuroplasticité, et les nouveaux traitements de stimulation cérébrale pour la dépression, comme la stimulation transcrânienne répétitive (rTMS), semblent faire de même en stimulant directement le cortex avec de minuscules impulsions électriques.

Une étude sur la neuroplasticité et la dépression

L’étude a été menée sur 41 sujets hospitalisés pour dépression. Après avoir récupéré suffisamment de leurs symptômes pour participer à la recherche, ils ont été divisés en deux groupes. Pendant un total de trois semaines, un groupe a participé à des groupes d’exercices trois jours par semaine tandis que le groupe témoin a joué à des jeux (sédentaires) les obligeant à utiliser la logique et la déduction pour résoudre des énigmes, également trois jours par semaine.

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Avant et après les trois semaines de leurs interventions respectives, le niveau de neuroplasticité de chaque sujet a été estimé à l’aide d’un modèle d’« entraînement cérébral » appelé protocole de stimulation par association paire (PAS). Le PAS consiste à stimuler électriquement le nerf à la base du pouce tout en utilisant simultanément un dispositif rTMS pour délivrer des impulsions magnétiques à la zone du cortex moteur qui contrôle les muscles du pouce, entraînant une brève flexion des muscles du pouce. Cette double stimulation « entraîne » le cortex moteur sous-jacent en 30 minutes environ. Il le rend plus sensible aux impulsions magnétiques, qui sont capables de provoquer les mouvements du pouce à des intensités de plus en plus faibles. La robustesse de la réponse à la « formation » PAS (« PASeffect ») est considérée comme une mesure de la neuroplasticité.

Avant et après leurs programmes, le niveau de dépression des sujets a été évalué à l’aide du Beck Depression Inventory-II auto-évalué et de l’échelle d’évaluation de la dépression de Hamilton administrée par les cliniciens. Dans les deux groupes, il y avait une corrélation directe entre l’effet PAS et le degré de dépression au départ. Les sujets avec un score de dépression plus élevé avaient un effet PAS plus faible, c’est-à-dire que le cerveau présentait une neuroplasticité plus faible.

À la fin de l’étude, le groupe qui faisait de l’exercice avait des scores de dépression significativement plus bas que le groupe qui participait à des activités sédentaires. De plus, leurs scores PASeffect étaient plus élevés, montrant que leur neuroplasticité s’était améliorée. Encore une fois, il y avait une corrélation directe entre le niveau de dépression et l’effet PAS. Les sujets dont la dépression s’était le plus améliorée ont montré la plus grande amélioration de la neuroplasticité telle que mesurée par l’effet PAS.

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La plasticité induite par le PAS est connue pour être plus élevée chez les sujets sains physiquement actifs par rapport à ceux ayant un mode de vie sédentaire, et les auteurs suggèrent que l’exercice, qui s’est avéré augmenter le métabolisme et l’oxygénation, moduler les neurotransmetteurs et améliorer la libération de protéines neurotropes comme Le BDNF dans le cerveau fait partie des mécanismes par lesquels l’exercice améliore la neuroplasticité. Ils suggèrent que des programmes d’exercices soient intégrés au traitement de la dépression.

La conclusion : l’exercice n’est pas seulement bon pour votre corps, mais c’est aussi bon pour votre cerveau.