Facebook et Instagram sont-ils aussi mauvais pour les adolescents que nous le craignons ?

Vous avez peut-être lu les gros titres récents sur la « dénonciatrice » Frances Haugen, une ancienne chef de produit Facebook qui a sévèrement critiqué Facebook au cours des dernières semaines pour son comportement. Elle a amassé des documents internes qui sont devenus une partie d’un rapport d’enquête du Wall Street Journal connu sous le nom de « Les fichiers Facebook ».

Parmi le nombre d’accusations, les documents montreraient que Facebook savait qu’Instagram, dont il est propriétaire, nuit à la santé mentale des adolescentes et que Facebook n’a pas pris suffisamment de mesures pour arrêter la diffusion de contenus haineux, de mensonges, de désinformation et de complot. théories au sein de son réseau social. Haugen a récemment témoigné de ses inquiétudes auprès des législateurs de Capitol Hill et a été interviewée par 60 Minutes. Pour de nombreuses personnes, les documents divulgués par Haugen sont le « fusil fumant » qui prouve définitivement nos pires craintes quant à la façon dont les médias sociaux affectent la santé mentale des adolescents.

La version podcast de cet épisode est ici.

Les écrans sont-ils aussi mauvais pour les enfants et les adolescents que nous le craignons ?

Bien qu’il existe des inquiétudes légitimes concernant les effets des écrans sur les enfants, les adolescents, les adultes et la société dans son ensemble, la réalité est rarement aussi mauvaise que les gros titres, et nos craintes voudraient nous le faire croire. Par exemple, les documents internes de Facebook divulgués par Haugen ne sont pas le slam-dunk sans équivoque qui prouve qu’Instagram est nocif pour les adolescents.

Comme le note le psychologue et expert des effets des médias Chris Ferguson, les résultats de la recherche de Haugen pour étayer ses affirmations ont de sérieuses limites. Par exemple, l’une des études ne concernait que 25 participants. Une autre étude était une enquête qui comprenait des questions suggestives telles que « À quelle fréquence voyez-vous des publications sur Instagram qui vous font vous sentir moins bien dans votre corps ? » Le chiffre rapporté selon lequel « 30 % des adolescentes pensaient qu’Instagram les faisait se sentir plus mal dans leur corps » était basé sur un sous-ensemble de 150 adolescentes sur plusieurs milliers qui ont déjà déclaré avoir des inquiétudes concernant leur image corporelle.

Il est important de noter qu’il existe une différence entre la perception du préjudice par un adolescent lorsqu’il répond aux questions d’un sondage et ses réponses à des mesures plus objectives du préjudice, telles que celles acquises grâce à des listes de contrôle validées empiriquement conçues pour évaluer le bien-être et la santé mentale. Comme l’a découvert Candice Odgers, une psychologue qui étudie l’adolescence à l’Université de Californie à Irvine et à l’Université Duke, de nombreux adolescents déclarent que les écrans sont nocifs lorsqu’on leur pose la question, car ils ont l’impression qu’ils sont nocifs. Assez paradoxalement, les perceptions selon lesquelles les écrans sont nocifs pour les enfants et les adolescents sont perpétuées par des titres effrayants, qui prouvent, d’une certaine manière, que les écrans font du mal parce que nous vivons dans la peur des écrans !

Les résultats de la recherche cités dans The Facebook Files manquent de la rigueur scientifique requise pour la publication dans des revues universitaires à comité de lecture. Cela ne veut pas dire que Facebook ne se repose pas sur des études internes avec une plus grande rigueur scientifique. C’est juste que nous n’avons pas vu ceux dans les documents Facebook que Haugen a divulgués.

Au-delà des titres effrayants : que trouvent les chercheurs sur les effets des écrans ?

Il existe encore de nombreux débats houleux parmi les chercheurs sur la façon dont les écrans affectent les jeunes. Cela dit, comme dans Le magicien d’Oz lorsque nous tirons le rideau et examinons de plus près les données réelles, les résultats ne sont pas aussi effrayants que les gros titres ou nos peurs. La plupart des études ne trouvent pas que les écrans contribuent à une grande partie de la variance du bien-être des jeunes (positif ou négatif). Lorsque des effets négatifs sont détectés, ils ont tendance à être relativement faibles. De plus, des études plus rigoureuses ont tendance à trouver peu ou pas d’effets notables des écrans.

Par exemple, dans une méta-analyse de 2021 (étude d’études) sur les effets des écrans sur les enfants et les adolescents, le Dr Chris Ferguson et ses collègues ont découvert « les écrans médiatiques jouent peu de rôle dans les problèmes de santé mentale. « 

Dans une grande étude de 2021 qui a utilisé des données recueillies auprès de 11 875 enfants de 9 à 10 ans participant à l’étude sur le développement cognitif du cerveau de l’adolescent (ABCD), les chercheurs ont conclu : « …les petites tailles d’effet observées suggèrent qu’une augmentation du temps passé devant un écran est peu susceptible d’être directement nocive pour les enfants de 9 et 10 ans.  »

Dans un rapport de 2021 Common Sense Media et Hopelab, les chercheurs Vicky Rideout et ses collègues ont trouvé : « Les jeunes sont beaucoup plus susceptibles de dire que l’utilisation des médias sociaux les fait se sentir mieux plutôt que pire lorsqu’ils sont déprimés, stressés ou anxieux, et ce taux a considérablement augmenté depuis 2018. »

Bien sûr, plusieurs études suggèrent que les écrans sont nocifs pour les enfants et les adolescents. Cependant, ces études ont de nombreuses limites méthodologiques, et les effets négatifs trouvés ont tendance à être relativement faibles. De nombreuses études établissant une association entre le temps passé devant un écran et le bien-être sont corrélationnelles (par exemple, il se peut que les filles déprimées soient plus susceptibles d’utiliser Instagram), utilisent le temps passé devant un écran autodéclaré comme mesure du temps passé devant un écran -le temps passé devant un écran est une mesure inexacte du temps réel devant un écran) et les études n’étaient pas préenregistrées (les études préenregistrées ont tendance à trouver des tailles d’effet plus petites).

Le grand « mais »

C’est ici que les choses se compliquent. En tant que parents, nous pensons que tout ce temps passé sur les écrans ne peut pas être bon pour les enfants au niveau intestinal. Certes, pour certains enfants et adolescents, leur utilisation des écrans peut devenir problématique. Lorsque l’on mentionne des études indiquant que les écrans ne sont pas nocifs, on pensera invariablement à des cas dans lesquels les écrans ont semblé nocifs. Par exemple,

Je connais cette fille qui était une étudiante hétéro jusqu’à ce qu’elle soit sur Instagram. Elle en est devenue accro, publiait des selfies tout le temps, a développé un trouble de l’alimentation, a commencé à se couper, a échoué à tous ses cours et est maintenant dans un centre de traitement résidentiel ! Alors, ne me dites pas que les écrans ne sont pas nocifs pour les ados !

Nous aspirons à la certitude dans ce monde compliqué. Nous avons du mal à voir comment deux notions apparemment contradictoires peuvent toutes deux être vraies. Ainsi, il peut être vrai que les écrans n’ont pas d’effets significatifs et durables sur le bien-être pour la plupart les enfants et les adolescents ET, peut-être pour un certain sous-ensemble d’enfants ou d’adolescents, les écrans ou les médias sociaux heurtent leur talon d’Achille. Par exemple, une fille qui est déprimée avec des problèmes d’image corporelle et commence à utiliser Instagram régulièrement force devenir plus déprimé. Cependant, son histoire n’est pas la même histoire pour la plupart adolescentes.

La vente à emporter ?

Grâce à l’avalanche de couverture des fichiers Facebook, la plupart d’entre nous seront plus convaincus que jamais que les écrans sont mauvais pour les enfants et les adolescents. Surtout, pour certains les jeunes (et les adultes !), ils le sont probablement ! Cela dit, les meilleures preuves dont nous disposons suggèrent que les écrans n’affectent pas de manière significative le bien-être de manière significative et durable, positive ou négative, pour la plupart enfants et ados.

Compte tenu des vastes connaissances et ressources de Facebook, il serait étonnant qu’ils soient prêts à s’associer à davantage d’universitaires extérieurs pour mieux comprendre comment nous pouvons tirer le meilleur parti de nos écrans tout en minimisant leurs effets négatifs sur les populations vulnérables.