Façons spécifiques que la consommation excessive d’alcool peut causer un rétrécissement du cerveau

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La consommation excessive d’alcool à l’adolescence et au jeune âge adulte est associée à un cervelet altéré au moment où les gens atteignent la vingtaine, selon une nouvelle étude finlandaise basée sur l’IRM.

Ces résultats évalués par des pairs (Kekkonen et al., 2021) par des chercheurs de l’Université de Finlande orientale et de l’hôpital universitaire de Kuopio apparaissent dans le numéro de mai de la revue De l’alcool. «Nos résultats suggèrent des changements dans le cervelet chez les jeunes adultes en bonne santé ayant des antécédents de forte consommation d’alcool depuis l’adolescence», écrivent les auteurs.

L’échantillon total de cette étude (N = 58) comprenait deux groupes d’adolescents au départ composés de 33 participants à forte consommation d’alcool et de 25 à faible consommation d’alcool qui ont été suivis pendant une décennie. Entre 21 et 28 ans, les participants à l’étude ont subi une IRM cérébrale qui mesurait le volume cérébral du cervelet à l’aide du CERES (outil de segmentation du cervelet), qui segmente le cervelet en une douzaine de lobules.

«Les participants à forte consommation d’alcool étaient de jeunes adultes très fonctionnels sans trouble de consommation d’alcool, mais avec des antécédents de consommation régulière d’alcool excessive», notent Kekkonen et ses co-auteurs.

Chez les participants à l’étude qui boivent beaucoup, les données de neuroimagerie IRM et de segmentation CERES ont révélé des changements notables dans le volume des lobules cérébelleux postérieurs par rapport aux participants à l’étude du même âge consommant peu ou pas d’alcool.

3 faits saillants de cette étude sur la consommation excessive d’alcool et le cervelet:

  1. La consommation excessive d’alcool de l’adolescence au jeune âge adulte peut altérer le cervelet, en particulier dans la sous-région des Crus II.
  2. Des modifications du cervelet ont été observées chez les gros buveurs, mais pas chez les buveurs légers ou les tétotaleurs.
  3. La consommation excessive d’alcool à l’adolescence et au jeune âge adulte peut être plus nocive pour le cervelet qu’on ne le pensait auparavant.
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Notamment, les scintigraphies cérébrales par IRM ont montré que le volume de matière grise de la sous-région des Crus II dans les deux hémisphères cérébelleux (LR) était “rétréci” et plus petit dans le groupe de forte consommation d’alcool. Cependant, le volume relatif du lobule VIIIB dans le cervelet droit était plus important dans le groupe de forte consommation d’alcool. (Voir «Pourquoi le volume de matière grise dans les 4 hémisphères cérébraux est important»).

“Ces [cerebellar] les zones du cerveau sont associées aux fonctions motrices et cognitives. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer la signification et les implications de ces résultats », a déclaré le premier auteur Virve Kekkonen dans un communiqué de presse.

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Détail gros plan d’une section sagittale du cervelet

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Que fait la région postérieure du crus II du cervelet?

Une méta-analyse récente (Van Overwalle, Ma et Heleven, 2020) des aires cérébelleuses bilatérales des Crus II a identifié que cette sous-région du cervelet est «spécialisée pour les expériences de mentalisation sociale et émotionnelle». Les auteurs notent: “[Our] Les résultats actuels montrent qu’une fonctionnalité de mentalisation sociale spécifique au domaine est prise en charge dans le cervelet Crus II. Cela a des implications importantes pour les théories du cervelet social axées sur le séquençage des actions sociales et pour les traitements de neurostimulation cérébelleuse. “

Des recherches antérieures sur la consommation d’alcool ont montré qu’une consommation excessive d’alcool à long terme peut provoquer un rétrécissement du lobe frontal et des dommages au cervelet à l’âge adulte.

Il y a des décennies, des chercheurs (Kubota et al., 2001) ont identifié que l’atrophie cérébrale liée à l’alcool était associée à une diminution du flux sanguin cérébral, à une altération des fonctions cognitives et à un comportement antisocial. “La consommation d’alcool légère à modérée n’a pas augmenté le taux de rétrécissement du lobe frontal, alors que les gros buveurs avaient des lobes frontaux considérablement rétrécis par rapport aux abstinents”, ont écrit les auteurs.

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Une autre méta-analyse des effets de l’alcool sur la structure du cervelet (Sullivan et al., 1995) basée sur des examens post-mortem d’adultes âgés souffrant de troubles liés à l’usage de substances liées à l’alcool a noté que «l’atrophie cérébelleuse, le rétrécissement ou les deux peuvent survenir en l’absence de signes cliniques comme l’ataxie ou une déficience cognitive cliniquement détectable. ” Une autre étude (Victor et al. 1989) a conclu que «le rétrécissement cérébelleux est le plus notable chez les alcooliques plus âgés ayant au moins 10 ans d’alcoolisme».

Pour résumer: Jusqu’à récemment, il y avait très peu de données sur la façon dont la consommation excessive d’alcool à l’adolescence et au jeune âge adulte affecte le volume cérébral cérébelleux. Les dernières découvertes de Kekkonen et al. suggèrent que la consommation excessive d’alcool à l’adolescence ou à l’université peut altérer le cervelet et provoquer un rétrécissement dans la région des Crus II, ce qui rend cette sous-région du soi-disant «petit cerveau» encore plus petite.