Faire face à une crise de santé mentale

Par Arthur C. Evans Jr. et Gary Belkin

La pandémie ravage notre santé mentale et aggrave notre stress. Les Américains sont plus frustrés, effrayés et en colère qu’en 2019. Nous sommes confrontés à la solitude, au péril économique et à la violence domestique. Cela aggrave une crise déjà en cours – un renversement inattendu de l’espérance de vie aux États-Unis dans les cinq années précédant la pandémie, attribué à des «maladies du désespoir» telles que la consommation de substances et le suicide.

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Source: Maridav / Shutterstock

En bref, nous sommes un pays en crise de santé mentale, pas préparé à faire face au tsunami croissant de besoins en santé mentale et en toxicomanie.

Depuis plus d’un siècle, notre système de soins de santé mentale s’est principalement concentré sur la fourniture de traitements dispensés par un spécialiste pour une maladie, un épisode ou un état défini et a attendu pour intervenir jusqu’à ce que les gens soient en crise. Cette approche est trop étroite pour faire face au fardeau croissant des dommages émotionnels, de la détresse et des traumatismes qui peuvent entraîner des incapacités, des décès prématurés, le chômage et la pauvreté. Ce fardeau détruit nos liens sociaux, attaque la cohésion de notre communauté et diminue notre résilience – des forces dont nous avons plus que jamais besoin. Il s’inscrit également dans la ligne de fracture de l’inégalité raciale et des revenus, aggravant ces désavantages et empêchant la reconstruction de notre économie et la promotion de l’équité.

Nous manquons trop d’occasions d’accéder aux sources du bien-être émotionnel de la population, de prévenir la maladie, d’accélérer le rétablissement et de sécuriser les fondations qui favorisent la santé mentale.

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Dans nos anciens rôles de dirigeants d’agences de soins de santé à Philadelphie et à New York, nous avons appris de première main ce que notre président élu devra affronter et ce que notre système doit changer pour le faire.

Notre conseil durement gagné au président élu Biden est de mettre la santé mentale de la population et la prévention au premier plan alors qu’il s’efforce de résoudre la crise du COVID-19. Veiller à ce que les communautés disposent d’outils pour promouvoir la santé mentale et de soutiens pour aider les personnes qui ne sont pas dans les cliniques de santé mentale. Donnez ces outils aux enseignants, aux membres du clergé, aux parents, aux organisateurs communautaires, aux pairs et aux équipes de soins primaires. Travailler avec le Congrès pour augmenter le financement des États et des communautés afin de mettre en œuvre des plans de santé mentale communautaires qui accordent la priorité à la prévention, à la promotion et à une intervention précoce en temps opportun. Inclure l’aide aux communautés rurales, où les ressources en santé mentale sont souvent encore plus rares.

Nous exhortons la nouvelle administration à changer non seulement le quoi et le comment du système de santé mentale, mais aussi qui fait le travail et où il le fait. Les preuves montrent que de nombreuses tâches qui favorisent la santé et préviennent et améliorent le rétablissement après une maladie peuvent être effectuées par un éventail de profanes formés, ainsi que par des professionnels de la santé qui ne sont pas des experts en santé mentale. Cela peut atténuer les problèmes de capacité et d’accès en multipliant le nombre de sources de soutien fiables et familières et en rapprochant le travail des réalités et des disparités qui affectent nos quartiers.

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À Philadelphie et à New York, nous nous sommes concentrés sur l’élargissement de l’équipe de soutien aux soins de santé mentale. Nous avons recruté des éducateurs, des responsables de l’application de la loi et des employeurs, ainsi que du personnel d’ancres de quartier comme les églises, les garderies d’enfants et les centres communautaires, et les avons formés pour identifier et aider les personnes avec lesquelles ils travaillent. Nous avons offert un traitement tenant compte des traumatismes aux personnes touchées par la violence armée ou impliquées dans le système de justice pénale.

Nous avons travaillé avec des chauffeurs de bus, des barmans et des barbiers et formé des personnes aux premiers soins en santé mentale pour reconnaître et répondre à la souffrance émotionnelle. Nous avons mis à disposition des outils d’auto-soins et de dépistage dans les kiosques publics et les centres d’appels. Nous avons fait du counselling de base et des méthodes de prévention une attente pour les éducateurs et les conseillers en formation professionnelle qui étaient en contact plus étroit avec les personnes dans le besoin.

Prolonger le travail de la santé mentale de cette manière ne remplace pas nos professionnels de la santé mentale hautement qualifiés et dévoués. Au contraire, cela leur permet de faire beaucoup plus: coacher et soutenir les autres et réaliser pleinement leur potentiel et leur impact dans nos communautés.

De plus en plus de leaders et de coalitions communautaires commencent à comprendre que l’amélioration de la santé mentale et du bien-être de la communauté est essentielle pour résoudre d’autres problèmes urgents. Ceux d’entre nous qui travaillent dans le domaine de la santé publique sont prêts à partager leurs expériences avec la nouvelle administration afin que nous puissions apporter les changements nécessaires. Il existe déjà des réseaux qui partagent cette vision, comme la Wellbeing Alliance et Wellbeing in the Nation. Nous exhortons la nouvelle administration à agir rapidement pour aider la nation à traverser cette période sombre et à construire un système meilleur, plus humain, équitable et proactif pour une Amérique plus saine.

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Arthur C. Evans, ancien commissaire du Department of Behavioral Health and Intellectual DisAbility Services de Philadelphie, est PDG de l’American Psychological Association. Gary Belkin, ancien sous-commissaire exécutif du Département de la santé et de l’hygiène mentale de la ville de New York, est le fondateur et président du Billion Minds Institute.