Faire semblant de céder dans une affaire de meurtre

La plupart des gens sont droitiers, avec environ 10,6 % de gauchers (Papadatou-Pastou et al., 2020). Lorsqu’ils demandent à quelqu’un s’il est droitier ou gaucher, la plupart des gens répondent honnêtement. Cependant, il existe certaines situations spécifiques dans lesquelles les gens peuvent mentir sur le fait d’être gauchers ou droitiers afin d’obtenir un avantage.

Un cas particulièrement intéressant a été rapporté dans un article scientifique du célèbre chercheur Chris McManus et de ses collègues (McManus et al., 2018). Dans l’article, les scientifiques décrivent un cas de meurtre dans lequel la victime a été tuée d’un seul coup de couteau par derrière dans l’aisselle gauche. La blessure a sectionné cette artère qui irrigue le bras gauche, entraînant la mort de la victime. Le pathologiste a indiqué qu’il était probable que l’arme du crime était tenue dans la main gauche du tueur, ce qui fait qu’il est probable qu’il était gaucher.

Au cours du procès, les accusés ont affirmé qu’ils étaient droitiers et qu’ils n’avaient donc pas commis le meurtre. Le juge a donc demandé à McManus d’évaluer l’audace du défendeur.

Enquêter sur l’indulgence de l’accusé

Qu’a fait le scientifique pour vérifier si l’accusé était gaucher ou droitier ?

Interrogé sur son côté droitier, l’accusé a déclaré qu’il était droitier et qu’il avait toujours été droitier. D’autres tests impliquaient des questionnaires sur la main que l’accusé préférait pour différentes activités, un entretien ainsi que l’écriture manuscrite avec les deux mains et des tâches de motricité fine avec les deux mains. Les tests ont suggéré que l’accusé était bien droitier comme il l’avait déclaré.

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Cependant, l’accusé savait que le pathologiste avait laissé entendre que le meurtrier était probablement gaucher. Ainsi, il a peut-être fait semblant d’être droitier lors des tests pour donner l’impression qu’il n’était pas le meurtrier. Ainsi, le professeur McManus a suggéré dans son rapport au juge que l’accusé avait peut-être simulé sa maniabilité dans les tests afin d’obtenir une perspective plus favorable devant le tribunal.

A l’issue du procès, l’accusé a été reconnu coupable de meurtre et condamné à la réclusion à perpétuité.

Faire semblant de céder

Au cours de l’essai, les scientifiques se sont rendu compte qu’il n’y avait pas eu beaucoup de recherches scientifiques pour savoir si un gaucher pouvait ou non faire semblant d’être droitier ou non. De plus, on ne savait pas très bien quelles tâches permettraient aux experts de faire la distinction entre les vrais et les faux gauchers.

Par conséquent, les scientifiques ont mené une enquête sur la falsification manuelle dans les années qui ont suivi le procès. Ils ont supposé que «faire semblant» (un droitier écrivant délibérément pire que d’habitude avec sa main droite dominante) était plus facile que «faire semblant» (un droitier écrivant délibérément mieux que d’habitude avec sa main gauche non dominante).

Les scientifiques ont ensuite testé 30 volontaires droitiers et 25 volontaires gauchers avec un certain nombre de tâches différentes. Ceux-ci comprenaient l’écriture de l’alphabet avec la main gauche et la main droite, ainsi que l’écriture de la phrase «Le renard brun rapide saute par-dessus le chien paresseux». Pour les deux tâches d’écriture, le temps pour terminer la tâche a été mesuré. On peut supposer que les gauchers sont plus rapides à ces tâches d’écriture avec leur main gauche qu’avec leur main droite. Pour les droitiers, le schéma inversé est typique.

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Par la suite, les volontaires ont été testés avec deux tâches de motricité qui consistaient à faire des points en cercles sur une feuille de papier aussi rapidement et précisément que possible. Encore une fois, les gauchers devraient être meilleurs avec la main gauche à ces tâches, et les droitiers avec la main droite.

Enfin, les bénévoles ont rempli un questionnaire concernant la main préférée pour un certain nombre d’activités telles que l’écriture ou le dessin.

Par la suite, les participants ont été invités à répéter toutes ces tâches à nouveau, mais cette fois en prétendant avoir la main opposée. Ainsi, il a été demandé aux gauchers de faire semblant d’être droitiers et aux droitiers de faire semblant d’être gauchers. De plus, des experts indépendants ont jugé la qualité d’écriture des lettres et des phrases écrites pour les deux mains.

Les résultats étaient assez clairs. La plupart des gens ont essayé de « faire semblant » : ils ont ralenti les performances de leur main dominante dans la condition de faux, mais ont fonctionné normalement avec leur main non dominante. Les gauchers, mais pas les droitiers, étaient aussi parfois capables d’améliorer quelque peu les performances de leurs mains non dominantes. En général, il était facile pour les participants de faire semblant d’avoir le côté opposé pour le questionnaire et les tâches motrices simples où ils devaient mettre des points dans des cercles. Pour la tâche d’écriture, écrire des phrases contenant des lettres minuscules était une meilleure tâche pour détecter les contrefaçons que d’écrire des lettres majuscules simples. En règle générale, l’écriture de phrases avec la main non dominante dans la condition de non-simulation était de moins bonne qualité et plus lente que l’écriture avec la main dominante dans la condition de non-simulation.

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Ainsi, si jamais vous voulez savoir si quelqu’un fait semblant d’être manuel, demandez-lui d’écrire des phrases avec les deux mains et de comparer les performances.