Faire travailler l’engagement civique pour un vieillissement optimal

Qu’est-il arrivé aux stripers de bonbons? Bien sûr, je parle des adolescents volontaires qui portaient des rayures rouges et blanches (d’où le nom de « candy striper ») dans les hôpitaux qui bavardaient avec les patients et les aidaient à se sentir à l’aise.

Mémoire de Floride / Wikimedia Commons / Domaine public

Bénévolat Candy Stripers

Source: Mémoire de Floride / Wikimedia Commons / Domaine public

L’engagement civique aujourd’hui

Le bénévolat et les activités communautaires étaient des exigences scolaires courantes pour les élèves du secondaire au cours des dernières décennies. Mais l’engagement civique des jeunes a changé au fil des ans pour passer de la participation citoyenne à une concentration sur soi, qu’il s’agisse de créer une marque personnelle pour entrer à l’université ou de trouver un emploi. Ce que nous avons peut-être perdu de vue, c’est que l’engagement civique nous sert réellement – et il nous sert jusqu’à la fin de notre vie.

L’engagement civique, c’est quand nous sommes capables de nous engager dans quelque chose en dehors de notre propre moi immédiat. Des exemples d’engagement civique sont le vote et la participation à certaines activités avec notre lieu de culte, nos communautés ou nos écoles. Les gens peuvent commencer à un très jeune âge.

Sherrod, psychologue du développement et ancienne directrice générale de SRCD, a noté que nous devons voir plus de jeunes s’engager avec les autres dans le monde (Heiser, 2016). Les activités peuvent refléter ce en quoi ils croient, comme aider à faire voter, solliciter des partis politiques, s’impliquer dans les activités de l’école, donner du temps à l’ASPCA ou s’impliquer dans des campagnes en ligne. (Cela ne doit pas toujours être en personne.) La participation du public est cruciale car dès que nous apprendrons la valeur de notre intégration dans le monde, nous verrons la valeur de l’impact que nous pouvons avoir sur le monde. . Cela jette les bases pour voir que chaque étape que nous franchissons laisse une empreinte à l’échelle mondiale, nous donne un but dans nos vies et prépare le terrain pour le développement futur et la croissance personnelle.

Les avantages de l’engagement civique

Dès que nous voyons les avantages d’être membre de la communauté, cela nous aide jusqu’à la fin de notre vie. Ceci est particulièrement remarqué dans la quarantaine lorsque nous atteignons le stade de la générativité. Dan McAdams, professeur à l’Université Northwestern et auteur, chercheur et autorité sur le sujet de la générativité, la définit comme visant à être d’une certaine utilité pour la prochaine génération en nous investissant dans la prochaine génération (Heiser, 2016). Ce que nous «générons» est vraiment le reflet de nous, mais en même temps, nous devons nourrir les autres. Donc, ce concept n’est pas simplement de l’altruisme; il y a aussi un peu de narcissisme.

Par exemple, les personnes qui obtiennent de bons résultats aux mesures de générativité ont tendance à être plus impliquées dans la scolarisation de leurs enfants, et elles ont tendance à être des parents plus efficaces. Ceux qui sont génératifs ont tendance à s’impliquer davantage dans leur communauté et ils font du bénévolat. S’ils sont religieux, ils font plus de religion que des personnes moins génératrices. Ils sont plus actifs politiquement – ni libéraux ni conservateurs; ils peuvent aller dans les deux sens – mais ils votent, ils agissent.

L’engagement civique est un aspect de la générativité, car nous nous engageons à prendre soin de nous et à nous impliquer pour avoir un impact positif sur le monde qui nous entoure. Si nous pouvons le faire savoir tôt aux enfants, aussi jeunes que possible, ils auront un but et un sens attachés à ce qu’ils font, ce qui leur donnera un sentiment de pouvoir et de contrôle qui durera toute leur vie. Cela rend tellement plus facile de redonner plus tard dans la vie, ce qui, d’après la recherche, est bénéfique pour notre bien-être.

La recherche montre que ceux qui ont des liens significatifs avec les autres sont plus heureux à mesure qu’ils vieillissent (Carstensen, 2011), et il y a des avantages pour la santé physique de ceux qui sont engagés dans des relations significatives (Vaillant, 2000). Ces avantages positifs ne sont pas temporaires. Ils durent toute notre vie.

Alors qu’est-ce que tu attends? Préparez votre avenir
à présent
et engagez-vous civiquement!

Les références

DebbieHeiser. (2016, 18 mai). Générativité de Dan McAdams. Youtube. https://www.youtube.com/watch?v=Ruktwr9pkIw.

DebbieHeiser. (2016, 22 septembre). Engagement civique de Lonnie Sherrod. Youtue.https: //www.youtube.com/watch? V = UG3gbLWl3L8.

Carstensen, L. (2011). Les personnes âgées sont plus heureuses. TED. https://www.ted.com/talks/laura_carstensen_older_people_are_happier.

Vaillant, GE (2000). Mécanismes mentaux adaptatifs: leur rôle dans une psychologie positive. American Psychologist, 55 (1), 89–98. https://doi.org/10.1037/0003-066X.55.1.89