Faire un petit sacrifice pour le carême

J’ai été élevé comme épiscopalien, et un souvenir vivant de mon enfance est d’avoir abandonné le chocolat pour le Carême.

Je ne me souviens plus du nombre de saisons de Pâques où j’ai fait ça. Peut-être que ce n’était que pendant deux ou trois ans lorsque j’étais préadolescent. Cependant, je me souviens qu’en tant qu’amoureux du chocolat depuis que je suis tout petit, cela m’a semblé être un sacrifice profond.

Je me souviens clairement d’avoir mordu dans une friandise au chocolat au lait après l’église le dimanche de Pâques un an tout en me félicitant d’avoir eu la volonté de m’en tenir à mon jeûne, qui a duré plus de 40 jours de Carême – environ six semaines.

J’ai récemment appris que certaines dénominations ne comptent pas les dimanches comme des jours de jeûne du Carême; ils permettent aux fidèles de suspendre leur jeûne ces jours-là. Mais dans ma jeunesse, je n’avais jamais entendu parler de cette option. Chaque jour de Carême était une longue journée sans chocolat.

Après avoir grandi et quitté la maison pour l’université, ma fréquentation de l’église est devenue plus inégale; Je me classe maintenant comme «spirituel» plutôt que «religieux». Ce que j’entends par cette distinction pourrait bien faire l’objet d’une autre chronique de blog, donc je n’essaierai pas de l’expliquer ici.

Mais il y a plusieurs années, j’ai décidé – un peu à ma propre surprise – de rétablir ma tradition d’enfance d’abandonner quelque chose pour la période du Carême – entre le mercredi des Cendres en février et le dimanche de Pâques fin mars ou début avril.

Au lieu du chocolat, cependant, j’ai choisi une autre substance que je pensais avoir commencé à aimer un peu trop: le vin rouge.

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J’ai choisi le vin rouge en partie parce que je savais que si j’essayais de renoncer au chocolat, comme je l’avais fait dans ma jeunesse, j’aurais très peu de chances d’arriver à Pâques.

Quinn Dombrowski, 2009, via Wikimedia Commons.  Licence générique CCA 2.0.

Un verre de vin rouge

Source: Quinn Dombrowski, 2009, via Wikimedia Commons. Licence générique CCA 2.0.

Mon envie quotidienne de chocolat est si forte que l’échec aurait été pratiquement garanti dès le départ. En fait, je suis étonné maintenant d’avoir pu réussir dans ma jeunesse.

Quant au vin rouge, dans la vingtaine et la trentaine, je l’évitais assidûment; même quelques gorgées me donneraient une migraine lancinante. Mais dans la quarantaine, j’ai découvert que j’étais capable de mieux le tolérer, et dans la cinquantaine, c’est devenu ma boisson alcoolisée de choix.

Un bon verre de vin rouge lors d’une soirée ou même à la maison semblait la quintessence d’une vie gracieuse; J’ai commencé à me demander comment je m’étais déjà débrouillé sans ses charmes apaisants.

Ma réalisation que je vivais peut-être un peu trop gracieusement venu il y a quatre ou cinq ans, après avoir assisté à une fête du Mardi Gras dans un manoir du XIXe siècle qui avait à la fois un orchestre de jazz en direct et un bar ouvert en libre-service rempli d’une énorme quantité de vins rouges et blancs.

Parce que mon rendez-vous était dans le groupe de jazz et que je ne connaissais pratiquement personne d’autre à la fête, je me suis retrouvé à visiter le bar à vin et à remplir mon verre de vin rouge beaucoup plus souvent que je ne l’aurais fait autrement.

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Un approvisionnement apparemment illimité de vin et le manque d’un barman à la porte étaient de puissants désincitations à la retenue.

Le lendemain matin, je me suis réveillé avec un mal de tête, un sentiment de remords et une bonne idée: et si je pouvais faire tout le carême, qui a commencé ce jour-là, sans toucher une autre goutte de vin rouge?

En fixant cet objectif, j’avais deux choses à faire pour moi. Premièrement, je suis têtu et déterminé. Quand je m’impose un objectif ou un défi, je n’aime pas échouer.

Deuxièmement, j’ai construit quelques failles dans mon abstinence de Carême. Je pourrais boire du vin blanc, ou même une liqueur comme l’amaretto – des boissons que j’apprécie mais que je n’ai pas nécessairement envie. Je ne pouvais tout simplement pas boire mon vin rouge bien-aimé.

(Je bois rarement de l’alcool fort, des cocktails ou de la bière, donc m’en abstenir n’était pas un sacrifice. Je n’ai même jamais pensé à les intégrer dans mes paramètres de défi de Carême.)

Je suis heureux d’annoncer que j’ai réussi ma première célébration du Carême en tant qu’adulte. En fait, j’ai eu tellement de succès que j’ai continué la pratique chaque année depuis.

La pandémie de coronavirus en cours a compliqué ma tradition annuelle. L’anxiété implacable associée à la pandémie m’a rendu encore plus dépendante de mon verre apaisant de cabernet sauvignon – bien que jamais à la mesure de mon extravagance Mardi-Gras-in-the-manoir.

Aussi, je reconnais l’absurdité d’abandonner volontairement une activité favorite pour le Carême au milieu d’une pandémie mondiale qui nous a tous obligés à réduire d’innombrables activités préférées, du plus banal au vital.

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Néanmoins, pendant le Carême de l’année dernière et jusqu’à présent cette année, j’ai tenu mon vœu. Pâques est dimanche prochain, ce qui signifie que je n’ai plus qu’une semaine pour éviter le vin rouge.

Je n’ai manqué ni l’insomnie qui suit souvent une soirée joyeuse et remplie de vin, ni le brouillard mental du lendemain. Mais je me demande si je suis irrespectueux en liant mes plus de 40 jours d’abstinence limitée à l’ancienne tradition religieuse du Carême.

Je n’ai pas combiné le renoncement au vin rouge avec d’autres traditions de Carême, y compris la pénitence et la prière accrue. En tant qu’adulte, le mien a été un exercice essentiellement laïque.

Au cours de la rédaction de cette chronique, cependant, j’ai examiné le sens et les pratiques du Carême. Surtout en cette période de grande misère mondiale, les thèmes de la saison de l’examen de soi, du sacrifice personnel, du renouvellement de la foi et de la générosité envers les autres sont puissants.

Ironiquement, mon exercice séculier de maîtrise de soi m’a peut-être fourni un chemin pour aborder les nombreuses questions spirituelles sans réponse dans ma vie. Et cette quête peut bien être bien plus réconfortante qu’un verre de vin rouge apaisant.

Copyright © 2021 par Susan Hooper