Fandom est-il un culte?

L’un des moteurs les plus puissants de l’expérience humaine est notre besoin d’appartenance. Cela peut être une impulsion saine qui nous motive à rejoindre des équipes sportives, des clubs d’échecs ou des fandoms – ou une motivation qui nous rend vulnérables à être entraînés dans des cultes, ce qui peut être destructeur en isolant les membres de leurs familles et de leurs systèmes de soutien afin d’exercer un contrôle. . Les fans ont parfois été critiqués pour leur passion pour les films, la télévision, les livres ou la musique qu’ils aiment, accusés d’agir comme s’ils étaient dans une secte et adorant sans réfléchir ce qu’ils fanent. Y a-t-il des motivations similaires pour être entraîné dans une secte ou un fandom?

New York Times L’auteur à succès Courtney Summers est peut-être la meilleure personne à qui s’adresser. Summers vient de sortir un nouveau livre, Le projet, qui suit deux sœurs entraînées dans une organisation qui s’avère être une secte dangereuse. Elle est également une fan passionnée de l’émission de télévision Surnaturel et un membre de ce fandom. J’ai parlé à Summers juste après la sortie de The Project pour demander: Quels besoins psychologiques ces groupes pourraient-ils répondre aux personnes qui les rejoignent, et y a-t-il une différence significative?

Gracieuseté de Courtney Summers / Crédit photo Megan Gunter

Courtney Summers

Source: Gracieuseté de Courtney Summers / Crédit photo Megan Gunter

Il y a certainement des similitudes. Le chef du projet Unity dans le livre est un homme nommé Lev, qui est essentiellement une célébrité. Comme les célébrités que les fans admirent, Lev est charismatique, mais il peut aussi y avoir quelque chose d’autre en lui qui fait que les gens l’adorent.

Summers dit que c’est aussi sa capacité à voir les gens – pour que les gens se sentent vus par lui. Cela se produit également dans le fandom, en particulier lorsque les fans peuvent rencontrer une célébrité en personne pour une séance photo ou un autographe. Plusieurs fois, les fans diront qu’ils avaient l’impression que la célébrité les regardait et les voyait vraiment, même lors d’une brève interaction. Dans le cas de Lev ou d’une célébrité de la vraie vie, ils ne voient bien sûr pas la personne réelle, car ils ne savent rien de l’individu, ce que l’on appelle une «relation parasociale». Néanmoins, le sentiment de se sentir vu est quelque chose que tous les humains désirent, remontant à nos premiers jours où nous avons été reflétés par nos soignants en tant que nourrissons. Selon la théorie de l’attachement, ce besoin d’être vu est quelque chose qui forme notre vision de soi et des autres, et nous ne le dépassons jamais complètement. Les sectes utilisent ce besoin pour attirer les membres par le biais d’un «bombardement d’amour», en apportant d’abord beaucoup d’attention à l’individu et en le faisant se sentir spécial.

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L’autre attribut qui rend Lev convaincant, selon Summers, est sa capacité à se vendre et à croire en lui-même. «Il y a quelque chose d’aspirant chez ces gens, parce qu’ils ont un sens aigu de qui ils sont», a-t-elle déclaré. «Ils contrôlent leur espace et les gens qui s’y trouvent, et quand ils sont généreux avec qui ils sont, c’est encore plus convaincant, n’est-ce pas?»

Vous pourriez l’appeler charisme de célébrité.

Dans le livre, le culte fictif offrait également un avantage psychologique intriguant à ses adeptes: le pardon manifeste pour tout ce qu’ils avaient perçu de tort. Tout ce que vous avez à faire, leur a dit le Projet Unity, c’est de rejoindre ce groupe et de prendre part à nos «bonnes actions» et nous vous absoudrons de tous vos actes répréhensibles. Ce sentiment de validation est également quelque chose que les humains recherchent dans leurs communautés.

Gracieuseté de Courtney Summers

Source: avec l’aimable autorisation de Courtney Summers

Summers y voit des parallèles avec le fandom, disant que nous voulons juste que quelqu’un nous voie, nous accepte, nous pardonne et nous aime tels que nous sommes, pas malgré qui nous sommes. «Fandom», dit-elle, «est souvent tourné en dérision par des gens qui ne comprennent pas à quel point il possède un puissant sentiment de communauté. C’est un endroit où vous pouvez être la meilleure version de vous-même. La différence entre le fandom et le projet réside dans le fandom, quelqu’un veut vous donner les outils pour rendre cela réalisable, et dans une secte, quelqu’un comme Lev veut exploiter cette expérience à son profit.

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Courtney contraste Lev avec le Surnaturel des acteurs dont elle est fan, notant la réciprocité qui existe entre ces acteurs et leurs fans. De nombreux acteurs, y compris les acteurs principaux Jared Padalecki, Jensen Ackles et Misha Collins, ont écrit des chapitres du livre La famille ne finit pas avec le sang (édité par moi), s’ouvrant sur leurs défis personnels et comment la série et les fans ont changé leur vie. Au lieu de la relation parasociale stéréotypée, cette réciprocité valait pour les fans qui avaient connu leurs propres défis. Lev, en revanche, se tenait sur un piédestal, ne partageant pas sa propre histoire de traumatisme avec ses disciples et ne les considérant pas comme des individus.

«Ils sont respectueux de ce que les gens ont mis dans le fandom et ils se sentent suffisamment en sécurité pour être vulnérables», a déclaré Courtney à propos des acteurs. «Ils ne doivent cette information à personne, mais je pense que c’est le niveau d’humanisation qui Surnaturel donne à ses fans. Il est très facile de couper cela et de vous protéger. »

Lynn Zubernis

Source: Lynn Zubernis

Donc, les gens «au sommet» sont différents, mais les gens qui adhèrent aux cultes et aux fandoms sont-ils différents? Summers dit que ce n’est pas vraiment une question de contexte.

«C’est ma thèse», a-t-elle partagé, «Que tout le monde rejoindrait une secte. Il y a une présomption que tout le monde vaut mieux que de se trouver dans ce genre de situation, et le livre est une exploration de cette idée fausse et la repousse. C’est là où vous en êtes dans votre vie et qui vient, ce qu’ils offrent et quand. J’ai fait des interviews où l’intervieweur dit, je ne pense pas que je rejoindrais une secte, et je vais bien, avez-vous un fandom? Et ils diront oui.

Nous sommes tous particulièrement attirés par le fait de faire partie d’un groupe en période de stress et de transition, lorsque nos identités sont modifiées. L’adolescence, aller à l’université, devenir parent, avoir des enfants quittent la maison, sont toutes des transitions de développement normales, mais à ces moments-là, cela fait du bien d’appartenir à un groupe qui peut vous aider à comprendre qui vous êtes après un grand changement. Freud a soutenu que la religion organisée était une rationalisation cognitive pour apporter du réconfort et aider les gens à surmonter les insécurités, et les cultes peuvent fonctionner de la même manière. Fandom peut offrir un confort similaire, sans contrôle mental destructeur.

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Summers est devenu un fan de Surnaturel après la mort de son père, lorsqu’elle se sentait déprimée et perdue. «J’avais l’impression que c’était mon truc, cela me voyait et cela m’a aidé à traiter mon chagrin», a-t-elle déclaré. «Et je pense que si ça n’avait pas été une émission de télévision, ça aurait pu être autre chose. Si les gens disent qu’ils n’ont jamais voulu la communauté, c’est comme si vous me mentez au visage en ce moment! “

Courtney dit qu’il importe qui est au sommet. «La question est: exploitez-vous une expérience ou créez-vous une expérience partagée? Le Surnaturel Cast a regardé la série comme un tremplin vers quelque chose de plus, moins sur eux et plus sur tout le monde. Lev voulait juste tout contrôler. Toute la mission du projet était de fermer leurs portes à tous ceux qui ne sont pas entrés finalement dans la bergerie et de simplement les regarder brûler. C’était la mission sous la mission.

Heureusement pour Summers, le Surnaturel fandom a fourni ce sentiment d’appartenance d’une manière positive – et est venu juste au bon moment. Bien qu’il soit fascinant de lire sur des personnes fictives tombant dans des cultes fictifs dans un tourneur de page comme Le projet, dans la vraie vie, le fandom peut être beaucoup plus sain!