Fondements psychologiques de l’attaque de notre Capitole

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Alors que nous sommes sous le choc de l’attaque dévastatrice contre le bâtiment du Capitole à Washington DC le 6 janvier 2020, beaucoup se demandent: «Que se passe-t-il dans notre pays?»

La configuration sociale et psychologique sous-jacente à ces événements est complexe. Mais les événements récents ne sont pas surprenants. Ils sont un résultat presque inévitable lorsque les dirigeants promeuvent des contre-vérités que les adeptes dévoués adoptent, conduisant à un cycle croissant d’indignation et de violence.

Les sentiments d’impuissance mènent souvent à la rage et à la destruction. Il en va de même pour se sentir privé de ses droits, comme croire que les immigrants nous privent de bons emplois qui sont à juste titre les nôtres. Mais la vie est complexe; la réalité ne confirme pas toujours nos opinions fixes.

Voici un extrait de mon livre de 2014, Dancing with Fire (Quest Books), qui laisse présager les événements auxquels nous sommes confrontés:

«S’accrocher à avoir raison peut devenir une délicieuse addiction car cela active les centres de plaisir du cerveau… Si nous avons une faible tolérance à l’incertitude, nous ordonnerons parfaitement notre monde en mettant les gens dans des catégories fixes. Les gens sont bons ou mauvais, ils sont avec nous ou contre nous, ils sont «sauvés» ou infidèles. S’accrocher à ces croyances réconfortantes crée une intolérance qui, à plus grande échelle, sape finalement la démocratie.

Nous pouvons favoriser les politiciens qui s’attaquent à nos peurs, exploitent nos mécontentements et comptent sur notre ignorance et notre crédulité. Malheureusement, ce sont souvent ces mêmes politiciens dont le message est diffusé sur les ondes par une industrie qui prospère sur la controverse. Avec leur difficulté à tolérer l’ambiguïté, ils prennent des positions fermes sur des questions complexes et parlent avec une conviction qui active notre angoisse et s’attaque à nos vulnérabilités psychologiques, comme l’acceptation et l’appartenance.

En poussant ce concept à l’extrême, nous pourrions observer de telles tactiques dans l’horrible montée au pouvoir d’Hitler. Il semblait amusé par tout cela lorsqu’il s’est exclamé: «Quelle chance pour les dirigeants auxquels les hommes ne pensent pas!» Et on attribue à Joseph Goebbels, le ministre de la propagande d’Hitler, la vulgarisation de cette manœuvre politique familière: «Faites grand mensonge, simplifiez-le, continuez à le dire, et finalement ils le croiront.

Nous nous souvenons ici de tactiques sombres et de propagation de la peur qui sont à l’abri de la vérité, y compris Joseph McCarthy infectant la politique américaine avec des allégations non fondées d’infiltration communiste généralisée dans les années 1950, et plus récemment une insistance obstinée et infondée de certains bastions du pouvoir que le président Obama est musulman ou n’est pas né aux États-Unis. Malheureusement, nous élisons souvent des fonctionnaires qui restent attachés à leurs peurs et se dissocient de la complexité et de l’ambiguïté qui font partie de la vie. Comme nous l’a averti le philosophe Voltaire, «le doute n’est pas un état d’esprit agréable, mais la certitude est absurde.»

Insister sur le fait que l’élection présidentielle a été truquée – et le répéter encore et encore – a convaincu de nombreuses personnes que l’élection était corrompue, malgré le fait que de nombreux juges, y compris des juges conservateurs, ont statué qu’il n’y avait aucune preuve de fraude.

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La méfiance généralisée à l’égard du gouvernement est compréhensible. Le scandale Iran-Contra, entrant dans la guerre du Vietnam sur la base d’un incident douteux dans le golfe du Tonkin, les corruptions de l’ère Nixon et de nombreux autres scandales ont laissé un goût durable de méfiance. Mais il est exaspérant lorsque les dirigeants politiques exploitent cette méfiance pour promouvoir leurs intérêts égocentriques. Lorsque la peur, la colère et les soupçons du public sont dirigés vers des «scandales» qui n’existent pas (ou qui ne vivent que dans le domaine de l’imagination), beaucoup de gens ont hâte de croire, concluant: «Je ne vais plus être dupé! Je ne vais pas laisser passer cela sans agir. J’en ai eu assez!”

Malheureusement, lorsque le mécontentement légitime est intelligemment canalisé vers des injustices fabriquées, nous sommes en proie à un résultat explosif. Les gens ne se rendent pas compte qu’ils sont dupés et utilisés pour promouvoir les sombres programmes de ceux qui sont accros au pouvoir. Que faudra-t-il pour nous éveiller à ce qui se passe réellement?

Incapables d’accepter la complexité, de rechercher des réponses simples à des problèmes complexes et de ne pas interroger ceux qui parlent avec une bravade persuasive de confiance trompée, nous nous accrochons à des croyances qui nous divisent et fomentent la rage et la destruction. Comme l’indique l’extrait de 2014 ci-dessus, ce n’est pas nouveau. Mais si nous pouvons reconnaître le modèle de l’histoire qui se répète, nous pouvons devenir plus intelligents et plus intuitifs. Nous pouvons développer des compétences de discernement pour reconnaître ceux qui parlent avec un cœur attentionné et qui ont nos intérêts en tête par rapport à ceux dont le discours guindé, la fausse confiance et la colère malavisée reflètent un intérêt égocentrique à promouvoir leur propre pouvoir, leur statut et leur richesse.

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La voie à suivre n’est pas facile et prendra du temps. Il est particulièrement difficile de discerner si nous avons grandi avec un traumatisme ou des abus. Nos sentiments de vulnérabilité peuvent se cacher lorsque nous avons été critiqués, honteux ou ignorés – ou lorsque nous avons éprouvé des sentiments et des besoins forts. Sans reflet positif, il devient dangereux de ressentir profondément.

Lorsqu’il y a peu de soutien pour nos blessures et nos peurs, lorsque la sécurité et la connexion avec les soignants sont insuffisantes (communes à beaucoup d’entre nous), nous développons des «blessures d’attachement». Il devient difficile de vivre avec un cœur accessible et ouvert. Il devient difficile d’avoir des relations saines et satisfaisantes parce qu’une partie précieuse de nous a fermé ses portes pour se protéger de blessures insupportables. Manquant d’empathie pour nos propres endroits douloureux et tendres à l’intérieur, nous avons peu d’empathie pour les autres. La peur et la colère règnent… et se nourrissent d’elle-même, créant des divisions toxiques entre nous.

Manquant de sensibilité envers nous-mêmes et les autres, il n’est pas étonnant que nous ne soyons pas indignés lorsque des enfants migrants ont été séparés à la frontière sans identifier les informations qui pourraient réunir 628 d’entre eux avec leurs parents. Il n’est pas étonnant que nous ayons du mal à discerner quels leaders sont plus enclins à diriger de leur cœur que de leur ego. Il n’est pas étonnant que nous puissions alors diaboliser les autres – en faisant d’eux un ennemi que nous pouvons justifier de détruire.

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Notre énigme sociale et politique est systémique – souvent motivée par des facteurs psychologiques dont nous sommes à peine conscients. Ils peuvent être progressivement surmontés grâce à un leadership éclairé qui valorise et soutient le bien-être, la santé et les moyens de subsistance de chaque individu. Un électorat qui se sent en sécurité et en bonne santé psychologique est plus susceptible d’élire des dirigeants avisés.

Une direction à suivre est d’aider les enfants – et les adultes – à se sentir écoutés, en sécurité émotionnelle et profondément valorisés. Se sentir valorisé nous aide à nous valoriser, ce qui crée une base pour valoriser les autres et valoriser la vie (y compris notre environnement). Pouvons-nous nous affirmer de manière tendre et attentionnée? Pouvons-nous affirmer les autres en écoutant leurs sentiments, leurs opinions et leurs préoccupations, même lorsque nous ne sommes pas d’accord avec eux? Y a-t-il au moins une partie de ce qu’ils disent que nous pouvons comprendre – et peut-être être d’accord? Pouvons-nous créer une société sensible aux besoins physiques, émotionnels et spirituels de ses citoyens? Comme les gens se sentent en sécurité, ils sont moins sujets à la violence et plus enclins à faire preuve d’empathie et de coopération.

La voie à suivre n’est pas facile car elle nécessite la force intérieure pour remettre en question nos attachements à nos croyances et notre désir d’avoir raison. Il nous demande d’honorer nos points de vue tout en tolérant les différences. Il faut remettre en question et rejeter les messages destinés à nous diviser.

La transformation suit souvent des périodes d’obscurité. Une immunité collective contre la violence et la discorde peut émerger car nous sommes assez nombreux à développer le courage de promouvoir une politique d’espoir, de coopération et de gentillesse. Qu’il en soit ainsi.