Formes de masochisme

Les gens peuvent être leur propre pire ennemi. Pourquoi certains semblent rechercher la douleur et la souffrance? Des modèles d’autodestruction existent à des degrés divers en chacun de nous. En ce Mois de l’histoire des femmes, je veux repenser le masochisme, qui a joué un rôle dans les idées de Freud sur la psychologie féminine, et sur lequel les psychothérapeutes contemporains ont développé.

Le masochisme signifie tirer du plaisir de l’expérience de la douleur et de l’humiliation. Le mot vient de Léopold Sacher Masoch (1835–1895), un écrivain autrichien qui désapprouvait cette utilisation de son nom et son association avec la pratique d’une perversion.

Freud a décrit trois types de masochisme: érotique, féminin et moral. Ci-dessous, j’élabore une quatrième et nouvelle compréhension du masochisme introduite par la psychanalyste française Marilia Aisenstein.

1. Masochisme sexuel fait référence aux pratiques érotiques de ceux qui recherchent l’orgasme par le tourment et l’humiliation. L’excitation sexuelle se trouve dans la souffrance physique. Être victime de douleur et de cruauté comprend le fait d’être lié, battu ou autrement soumis à des dommages physiques d’un certain degré. Le masochisme est habituellement accompagné de sadisme chez le même individu, mais généralement une orientation représente une tendance sexuelle prédominante.

Par exemple, Bob Flanagan était un poète et un artiste de performance né avec la maladie de la fibrose kystique et on lui a dit qu’il ne vivrait pas au-delà de 7 ou 8 ans. handicap pour étudier la littérature à l’université et a vécu jusqu’à 43 ans.

Son travail de performance impliquait de la douleur et de la torture auto-infligées, malgré parfois offensant la sensibilité du public, et a émergé de sa bataille de toute une vie avec sa maladie incurable.

Flanagan a déclaré qu’il avait réussi à survivre aux prédictions de ses médecins grâce à son travail de performance qui l’a armé de la capacité de «combattre la douleur par la douleur». Ses souffrances auto-infligées ont atténué la douleur involontaire causée par sa maladie à vie et ses traitements médicaux. Comme il l’a décrit, ces pratiques masochistes étaient un moyen de maîtriser l’angoisse associée à sa maladie et de renforcer sa volonté de rester en vie.

Le plaisir de l’excitation érotique ou sexuelle, souvent inconsciente, est à l’origine des deux catégories suivantes: le masochisme féminin et moral.

2. Masochisme féminin signifie tirer du plaisir de la souffrance psychologique, de la douleur infligée par soi-même ou par autrui. Dans son essai de 1932 «Féminité», Freud relie le plaisir masochiste à ceux qui incarnent des traits de personnalité «féminins» traditionnellement associés aux femmes, comme la passivité et la dépendance. Pourtant, il n’a pas prétendu que les femmes étaient intrinsèquement masochistes, ce qui est une interprétation erronée courante de ses idées. Le masochisme féminin est courant chez les hommes et les femmes. Karen Horney a également rejeté la notion de masochisme inné des femmes. Sa racine n’est pas biologique, mais un aspect d’un développement déraillé et le résultat de normes sociales et culturelles.

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Pourtant, il existe un mythe persistant sur le masochisme des femmes qui est devenu une partie de la culture populaire, de sorte que de nombreuses femmes intériorisent cette croyance. Les femmes qui occupent des emplois frustrants où elles sont moins bien payées que les hommes, ou celles qui vivent des relations douloureuses ou qui sont épuisées à répondre aux besoins des enfants ainsi que des conjoints, en viennent à croire qu’elles sont en quelque sorte responsables. La psychologue Paula Joan Caplan, auteure de «Le mythe du masochisme féminin», soutient souvent que le comportement des femmes devrait plutôt être attribué à la capacité de travailler dur pour retarder la gratification et la récompense, la capacité de faire passer les besoins des autres avant les siens si nécessaire. “ Les mêmes comportements qui sont définis comme masochistes chez les femmes ”, a-t-elle déclaré, “ seraient définis assez sainement comme sacrificiels, ou courageux, ou confrontés aux réalités, ou au travail acharné, chez les hommes.

La marque du masochisme «féminin» est un comportement qui met inutilement en péril ses propres intérêts. Ce sont des actes d’auto-sabotage, souvent accompagnés d’attitudes d’autodérision, qui peuvent être compris comme un plaisir inconscient de renoncement à soi. Ce type de masochisme est également apparent chez les personnes sujettes aux accidents.

La médecin Lissa Rankin soutient que «le signe n ° 1 que quelqu’un est masochiste est qu’il est incapable de dire non». Cela découle généralement d’un désir de plaire à quelqu’un ou de rechercher l’approbation ou de la peur de décevoir autrui. Mais je ne suis pas d’accord avec Rankin, ne pas pouvoir dire «non» peut aussi être le signe d’un problème de développement résultant d’un environnement infantile défavorisé, qui peut être résolu en thérapie.

Pourquoi certaines personnes s’auto-sabotent-elles à plusieurs reprises ou s’impliquent-elles dans des activités et des relations douloureuses malgré des efforts consciencieux pour faire autrement? Quelle motivation alimente cette quête d’échec?

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Elisabeth Young-Bruehl suggère que ce type de masochisme est «le plus fort chez les personnes dont les moyens d’être agressifs ont été perturbés dans leurs premières années», comme chez les enfants à qui il était interdit d’exprimer de la colère ou à ne pas jouer «en désordre» ou à la liberté de mouvement corporel, comme C’est souvent le cas des parents déprimés ou abusifs.

Nancy McWilliams est d’accord, et ajoute qu’il s’agit souvent de personnes «ayant des antécédents d’abus traumatiques ou sadiques» et suggère qu’un comportement masochiste se produit souvent chez les personnes soumises à des états dissociés. L’un des objectifs de la thérapie, suggère-t-elle, est d’aider le patient à «accéder à l’état d’esprit dans lequel l’acte d’autodestruction a été commis».

Le masochisme en tant que comportement non sexuel de douleur auto-infligée comprend des coupures ou des actes d’automutilation. Ces personnes décrivent souvent le soulagement recherché par une telle douleur auto-créée. McWilliams dit que ces patients affirment que «le site de leur propre sang les fait se sentir vivants et réels, et l’angoisse de se sentir inexistante ou aliénée de la sensation est profondément pire que tout inconfort physique temporaire.»

3. Masochisme moral est une seconde forme de masochisme désexualisé. Freud a inventé le terme de «masochisme moral» en 1924 décrivant un état d’esprit résultant d’un sentiment inconscient de culpabilité et satisfait au moyen d’une souffrance qui apaise de tels sentiments de culpabilité.

Les masochistes moraux prennent plaisir à être punis ou tourmentés par les idées, le destin ou Dieu, et l’humiliation qu’ils ressentent dans leur vie peut se substituer à l’activité sexuelle comme avec certains cultes religieux ou martyres, ou des pratiques de martyre ascétique ou de flagellation religieuse. L’auto-punition vise à distraire ou à soulager les sentiments de culpabilité et d’autres états émotionnels douloureux. L’idée que les gens recherchent la souffrance pour réduire les sentiments de culpabilité, qui sont généralement inconscients.

Pourtant, le masochisme moral n’est pas nécessairement pathologique. Des expressions louables de cette forme de masochisme peuvent être observées lorsque les gens risquent leur sécurité, voire leur vie, au service des autres ou du plus grand bien social – des gens avec une dévotion héroïque comme le Dr Martin Luther King, Jr., Mère Teresa et Mahatma Gandhi.

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4. Masochisme adaptatif est discuté par la clinicienne française contemporaine Marilia Aisenstein qui affirme que le masochisme «a eu mauvaise presse». Elle vise à le racheter en élaborant une forme positive de masochisme dans le développement précoce du nourrisson qu’elle appelle «masochisme érotogène primaire». C’est ainsi qu’elle le décrit.

Parfois, au cours du développement du nourrisson, l’enfant est confronté à de puissantes frustrations de faim et de solitude. Ce type de masochisme impliquait une adaptation et la capacité progressive d’un nourrisson à tolérer la tension qui accompagne la gratification différée. Cela nécessite d’être passif dans de tels moments d’attente pour quelque chose que l’on veut. Dans la pratique, il est utile dans de tels moments que la mère ou le principal dispensateur de soins donne à l’enfant des mots pour exprimer sa frustration: «Je vois que tu as faim et que tu veux avoir ton lait. Ce sera quelques minutes, mais ce sera ici. »

Selon Aisenstein, ce stade précoce du masochisme positif «est ce qui nous aide à endurer les déceptions, les ruptures, mais aussi les maladies et la douleur». Elle voit le masochisme comme le «gardien de la vie», un descripteur utilisé par Benno Rosenberg. Ce masochisme, dans la première vie, permet de souffrir du mécontentement d’attendre quelque chose de plus digne que le confort à court terme.

Aisenstein affirme que tous les comportements masochistes ci-dessus (sexuels, féminins, moraux) sont un signe que ce premier état de masochisme primaire n’avait pas été pleinement vécu. En d’autres termes, il y a eu un échec dans la construction d’un masochisme positif, qui nourrit la capacité de tolérer les tensions internes et la passivité.

Un ami donne une illustration vivante de cette dynamique plus tard dans l’enfance lorsqu’il décrit son souvenir préféré en grandissant: aller manger un sundae à la crème glacée. Parmi les deux cuillères dégoulinant de sirop de chocolat, il y avait la quintessence du plaisir: la cerise sur le dessus, qu’il garda pour la fin. Et c’était d’autant plus délicieux qu’on l’attendait, un autre genre de plaisir dans la douleur.

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