Gaucher et hormones: y a-t-il un lien?

Dans un récent article de blog (vous pouvez le trouver ici), j’ai écrit sur la façon dont une intégration à grande échelle de différentes études sur la gaucherie a révélé que la gaucherie est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes (Papadatou-Pastou et al., 2008). De même, une étude récente à grande échelle a révélé qu’au Royaume-Uni, 8,6% des femmes, mais 10,6% des hommes, étaient gauchers (de Kovel et al., 2019).

Ceci, bien sûr, laisse ouverte la question de savoir pourquoi les hommes gauchers sont plus fréquents que les femmes gauchers. Une idée que de nombreux scientifiques ont discutée est que les hormones sexuelles prénatales peuvent jouer un rôle dans cette relation, par exemple, que des niveaux plus élevés de testostérone prénatale pourraient entraîner une augmentation du risque de gaucher. Il y a cependant un problème majeur à tester cette idée. Pour la plupart des gens, la sensibilité est déterminée avant leur naissance (voir mon récent blog ici expliquant les recherches sur ce sujet fascinant). Ainsi, afin d’évaluer l’impact de la testostérone prénatale sur la gaucherie, les scientifiques devraient en fait mesurer les taux de testostérone avant la naissance et les relier à la gaucherie beaucoup plus tard dans la vie.

C’est exactement ce que le psychologue Gareth Richards de l’Université de Newcastle au Royaume-Uni et son équipe ont fait dans un article de recherche récemment publié (Richards et al., 2021a). Dans l’étude, les scientifiques ont mesuré les niveaux de testostérone, l’hormone sexuelle masculine et l’estradiol, l’hormone sexuelle féminine, dans le liquide amniotique au cours du deuxième trimestre de la grossesse. Le liquide amniotique est le liquide qui entoure le bébé qui grandit dans l’utérus et contient naturellement des hormones. Les niveaux d’hormones ont été déterminés pour 30 garçons et 30 filles nées en 2000. Les chercheurs ont ensuite évalué la sensibilité des participants à l’âge de 15 ans. Ils ont évalué à la fois la préférence de la main avec un questionnaire et la compétence de la main avec une tâche de déplacement de cheville.

A lire aussi  Le port du masque comme signal cognitif

Le résultat a montré que l’exposition aux hormones naturelles avant la naissance n’était pas associée à la gaucherie chez les hommes ou les femmes. Cependant, chez les femmes, des niveaux élevés de testostérone étaient associés à une asymétrie plus faible dans le test d’habileté de la main à 15 ans et des niveaux élevés d’estradiol étaient associés à une préférence de main plus faible. Cela suggère que les hormones sexuelles n’affectent pas la direction de la main (que nous soyons gauchers ou droitiers), mais chez les femmes peuvent affecter la force de la main (utilisons-nous une main dans toutes les situations ou sommes-nous plutôt flexibles et utilisons-nous parfois le droite et parfois la main gauche?). Fait intéressant, chez les hommes, des niveaux plus élevés de testostérone prénatale étaient associés à une vitesse de la main plus lente (pour les mains droite et gauche) à l’âge de 15 ans, un effet qui n’avait jamais été signalé auparavant.

Les scientifiques ont souligné que la taille de l’échantillon dans cette étude (60 personnes) était plutôt petite et pourrait ne pas permettre une conclusion finale sur le sujet. Par conséquent, ils ont mené une deuxième étude sur un échantillon plus large, en utilisant une approche entièrement différente.

Dans cette étude (Richards et al., 2021b), les chercheurs ont mené une méta-analyse sur la gaucherie et le ratio de chiffres 2D: 4D. Une méta-analyse est une forme d’analyse statistique qui intègre les résultats de nombreuses études scientifiques différentes. Elle présente l’avantage d’une plus grande taille d’échantillon, d’une puissance statistique accrue et de rendre l’analyse moins susceptible d’être affectée par les caractéristiques des études individuelles.

A lire aussi  L'impact du vieillissement sur le traitement du langage

Quel est le rapport 2D: 4D que vous pourriez demander? Le rapport 2D: 4D fait référence au rapport de longueur entre les deuxième et quatrième doigts d’une main. Il est important dans la recherche sur la relation entre les hormones et la gaucherie car il a été suggéré d’indiquer des différences individuelles dans l’exposition aux hormones sexuelles prénatales. En règle générale, les hommes (qui ont une exposition à la testostérone plus élevée avant la naissance) ont un rapport 2D: 4D plus faible que les femmes, car leurs annulaires sont en moyenne relativement plus longs.

Dans la méta-analyse, Richards et al. (2021b) ont analysé les données de 60 études, y compris les données de plus de 200 000 participants. Les résultats étaient quelque peu déconcertants. Pour la main droite, un faible rapport 2D: 4D typique des hommes était associé à la gaucherie, ce qui correspond à l’idée que les hommes sont plus susceptibles d’être gauchers parce que des niveaux élevés de testostérone augmentent les chances de devenir gaucher. hander. Cependant, pour la main gauche, le modèle opposé a été trouvé. Ici, un rapport 2D: 4D élevé typique des femmes était associé à la gaucherie, ce qui était clairement un résultat contradictoire. Lorsque le rapport 2D.4D moyen des deux mains a été utilisé, aucune association avec la gaucherie n’a été trouvée.

Sur la base des résultats des deux études, il est peu probable que la différence entre les sexes dans la gaucherie puisse être expliquée par une exposition prénatale à la testostérone seule. Il existe de nombreuses autres hormones qui pourraient potentiellement affecter la gaucherie. Les recherches futures devraient se concentrer sur l’obtention d’une image plus complète de leurs effets, interactions et périodes d’influence critique lorsqu’il s’agit de gaucher.

A lire aussi  Les rencontres occasionnelles invitent-elles à un engagement relationnel ?