Gentillesse humaine | La psychologie aujourd’hui

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Un excellent livre pour notre époque

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Après avoir volé un bateau en juin 1965, six écoliers adolescents ont fait naufrage dans une violente tempête du Pacifique, arrivant sur une petite île déserte huit jours plus tard. Ils ont été sauvés, par une chance extraordinaire, mais pas avant septembre de l’année suivante. Au début, ils ont conclu un pacte pour ne jamais se quereller, se séparant aux extrémités opposées de l’île pendant quelques heures pour calmer leur agression chaque fois que des frictions surgissaient. Ils ont créé un jardin potager, creusé des troncs d’arbres pour stocker l’eau de pluie, gardé les poulets dans des enclos, fait une sorte de gymnase et un terrain de badminton, et ont également allumé un feu, parvenant à le maintenir allumé pendant plus d’un an. À la fin, ils étaient tous en parfait état, y compris la jambe cassée parfaitement guérie d’un garçon.

Cette histoire encourageante va à l’encontre de la sombre histoire fictive du livre classique du XXe siècle de William Golding, «  Le Seigneur des mouches  », qui s’est peut-être vendu à des dizaines de millions d’exemplaires mais s’avère complètement trompeur … Fake news! Le contraste entre les deux contes est fait par l’écrivain et journaliste néerlandais Rutger Bregman dans son récent livre, «Human Kind». Pour consulter le récit des garçons tongans, il s’est même rendu en Australie pour interroger le capitaine de la marine qui les a trouvés ainsi qu’un de ces survivants vivant à proximité. Ces deux-là étaient toujours de bons amis, cinquante ans plus tard.

L’idée centrale de Bregman, étayée par des preuves et des anecdotes, est que «la plupart des gens, au fond, sont assez décents». Des opinions négatives et des idées opposées telles que «La plupart des gens pensent que la plupart des gens ne peuvent pas faire confiance» prévalent probablement, dit-il, en raison d’une dépendance malsaine aux «nouvelles» qui sont moins conçues pour informer que pour attirer l’attention, d’où son focalisation implacable sur les méfaits et la souffrance humaine. Les gens ne sont pas naturellement combatifs. Prenant ses lecteurs à travers un compte rendu de l’évolution humaine, il soutient que, «Bien que la lutte et la compétition soient clairement un facteur… la coopération est beaucoup plus critique.» Les humains se trouvent en difficulté. , cependant, à cause d’un défaut fatal. En tant qu’animaux sociaux, «Nous ressentons plus d’affinité pour les gens comme nous.» Oubliant que, en fin de compte, nous sommes semblables et puissamment connectés, cédant au partisan, «Nous» contre «Eux» , la réflexion explique pourquoi nous nous faisons des ennemis et leur faisons de mauvaises choses.

Cela ne fonctionne pas toujours à notre avantage, cependant. Par exemple, selon Bregman, bombarder des gens, que ce soit pendant le blitz de Londres ou au Vietnam, loin de démoraliser les gens, renforce leur détermination et encourage la coopération. Il y a aussi de bonnes preuves que dans les combats, la plupart des soldats ne tirent jamais avec leurs armes. Nous sommes fondamentalement pacifiques. Les habitants des Bahamas étaient totalement pacifiques et ignoraient totalement les armes jusqu’à l’arrivée de Colomb en 1492. De même, des non-violents, totalement odieux à l’effusion de sang, ont été retrouvés sur l’île Pacifique d’Ifalik après la Seconde Guerre mondiale.

Alors … Qu’est-ce qui ne va pas? Pour la civilisation Bregman a beaucoup de bons points, mais le problème a commencé avec l’avènement des colonies et de la propriété privée, à la suite de quoi, « Le 1 pour cent a commencé à opprimer les 99 pour cent, et de bons bavards sont passés de commandants à généraux, et de les chefs aux rois. Les jours de liberté, d’égalité et de fraternité étaient révolus.

Photo de Larry de Bregman's 'Human Kind'

Mano Totau – survivant de l’épave d’un bateau d’écolier

Source: Photo de Larry tirée de «Human Kind» de Bregman

Cet excellent livre continue à démystifier plusieurs autres mythes. La vraie histoire de l’île de Pâques est: «D’un peuple débrouillard et résilient… pas une histoire de malheur imminent, mais une source d’espoir». L’expérience de la prison de Stanford de Zimbardo a délibérément et frauduleusement transformé «une expérience scientifique en une production mise en scène». Les sujets de la «  machine à choc  » de Milgram ont été largement contraints d’utiliser des réglages à haute tension sur des prétendues «  victimes  », au point de subir un traumatisme psychologique durable dans plusieurs cas bien attestés. Les cris de Catherine Susan Genovese, attaquée à plusieurs reprises à 3 h 15 à New York en 1964, n’ont pas été ignorées par 38 spectateurs, et elle n’est pas morte seule. Bregman conclut: «À quel point notre vision de la nature humaine est souvent déséquilibrée; comment habilement les journalistes poussent ces boutons pour vendre des histoires sensationnelles; et comment c’est précisément dans les situations d’urgence que nous pouvons compter les uns sur les autres ».

Plutôt que d’innommables méchants, comme le dit généralement la propagande, Bregman dit: «Nos ennemis sont comme nous». Dirigés par des criminels de guerre, par exemple, les terroristes se tuent et meurent les uns pour les autres, «Se sentant partie à quelque chose de plus grand, de sorte que leur vie enfin avoir un sens. La religion est une réflexion après coup « . Pour être clair, il ajoute: » Ce n’est pas une excuse pour leurs crimes. C’est une explication. Le pouvoir est comme une drogue … Il semble fonctionner comme un anesthésique qui vous rend insensible aux autres ».

Ce sont des idées sur lesquelles il vaut la peine de réfléchir, comme celles que l’on trouve dans les chapitres suivants traitant de questions telles que: «Et si les écoles et les entreprises, les villes et les nations attendaient le meilleur des gens au lieu de présumer le pire? Pour y répondre, il y a une description d’une organisation de soins de santé néerlandaise très réussie dirigée par quelqu’un qui, « voit ses employés comme des professionnels et des experts intrinsèquement motivés sur la façon dont leur travail devrait être fait », et est donc, « un gestionnaire qui préfère ne pas gérer « . Plus tard, à propos des enfants, de l’éducation et du besoin de jouer, Bregman écrit: «Au cours des dernières décennies, la motivation intrinsèque des enfants a été systématiquement étouffée», et «la science a maintenant fourni une montagne de preuves que le jeu non structuré et risqué est bon pour le bien-être physique et mental des enfants « . La dépression chez les adultes, ajoute-t-il, découle de «une pénurie de ce qui donne du sens. Une pénurie de jeu».

Bregman critique la «démocratie» contemporaine, qui ignore que les gens ont tendance à être constructifs et consciencieux. Plutôt que d’être égoïstes, ils ont tendance à partager facilement. Au niveau biologique, nous sommes tous parents, du même genre, d’une manière qui rend la gentillesse naturelle et bonne. Prenant l’exemple de l’évitement de l’effusion de sang par l’Afrique du Sud à la fin de l’apartheid, Bregman décrit la partie essentielle du remède comme un «contact»: rassembler les gens assez longtemps pour s’habituer les uns aux autres. La suspicion meurt et le lien se produit spontanément.

L’arrivée du Covid-19 pendant une période de déstabilisation mondiale, associée à de multiples facteurs interdépendants, y compris le changement climatique et les mouvements massifs de réfugiés et de migrants économiques, offre une invitation et une opportunité sans précédent pour les personnes en tant qu’individus et collectivement pour réfléchir et réviser leur des valeurs, des ambitions, des projets et des priorités, même si pour le moment nous ne pouvons pas réellement nous réunir pour discuter et s’entraider. Écrit dans un style relativement informel et personnel, presque conversationnel, ce qui le rend facile à lire, il ne pourrait guère y avoir de livre plus approprié, opportun et utile en tant que Human Kind. «Bravo Bregman», dis-je.

Copyright Larry Culliford

Le nouveau titre de Larry, ‘Le grand livre de la sagesse’, a été publié par Hero Press le 19 mars 2020. Voir son site Web pour plus d’informations à ce sujet et sur les autres publications influentes de Larry. Son prochain livre, ‘Le petit livre de la sagesse’ sera publié le 30 août 2021.

Larry soutient la World Wide Wave of Wisdom.