Gérer l’anxiété liée à la santé pendant une pandémie

moteur akyurt / Unsplash

Source: moteur akyurt / Unsplash

L’anxiété liée à la santé est une étrange bête. Il est probable que nous ayons tous des problèmes de santé à un moment de notre vie – c’est une fonction inévitable du vieillissement, des accidents et des vecteurs de maladies (c’est-à-dire les germes). Certains d’entre nous deviennent très inquiets au sujet de la santé et de la signification des symptômes et certains d’entre nous sont capables d’accepter les réalités de la maladie et de l’âge et ne sont pas porteurs du même niveau d’anxiété.

J’ai remarqué que les personnes qui éprouvent une anxiété intense pour leur santé ont souvent des craintes concomitantes de mourir et sont parfois insatisfaites de leur vie. Cliniquement, cela a un sens intuitif – si vous n’êtes pas satisfait de votre vie et que vous sentez que vous n’avez pas vécu tout ce que vous souhaitiez, vous aurez probablement peur de mourir et serez hyper-conscient de toute menace pour votre santé et votre vie. Pour certaines personnes, la peur de la maladie se situe autour de la possibilité de souffrir d’un handicap ou d’une douleur, et non de la mort. Pour les autres, ils ne craignent pas de développer une maladie grave, mais ont tendance à devenir hyper-conscients de tout symptôme et à se concentrer sur les symptômes eux-mêmes (c’est ce que le DSM-V appelle le trouble des symptômes somatiques).

L’anxiété liée à la santé est très courante, mais elle a pris une signification particulière au cours de l’année écoulée alors que nous avons tous combattu cette pandémie. Au moment où j’écris ceci, ma famille en Inde a du mal à gérer une nouvelle vague d’infections au COVID-19 très contagieuse. Environ 1 personne sur 3 est contagieuse à New Delhi. Il serait presque impossible de ne pas ressentir une certaine anxiété dans ces circonstances. Les gens aux États-Unis, au Brésil, au Royaume-Uni et dans une partie de l’Europe connaissent très bien ces sentiments. D’une manière ou d’une autre, nous avons tous éprouvé de l’anxiété liée à la santé au cours de l’année écoulée, la différence ne résidant peut-être que dans le degré.

Lignes directrices générales pour gérer l’anxiété liée à la santé

En règle générale, lors de la gestion de l’anxiété liée à la santé, nous travaillons avec quatre principes simples:

1. Faites évaluer tous les symptômes par un seul professionnel de la santé qualifié.

Pas de magasinage chez le médecin, pas d’auto-test et pas de praticiens de médecine alternative (si cela fonctionnait, cela s’appellerait simplement médecine). Nous ne voulons jamais attribuer les symptômes à «juste de l’anxiété» et devrions toujours les faire évaluer en premier afin de savoir qu’il n’y a pas de base organique pour les symptômes que nous pouvons ressentir.

2. Arrêtez de rechercher vos symptômes sur Google et de vérifier votre corps.

N’oubliez pas la nature biaisée de Google et des médias sociaux.seul les personnes qui ont eu mal à la tête et ont fini avec une tumeur au cerveau publieront sur les forums et les médias sociaux, la grande majorité qui avait mal à la tête et juste un mal de tête ne dira rien. Votre échantillon sera biaisé vers l’anomalie et la gravité et vous penserez que c’est normal. De nombreuses personnes souffrant d’anxiété liée à la santé adoptent également des comportements de vérification (p. Ex., Se piquer le ventre ou essayer de palper des bosses). Rappelez-vous que le profane moyen n’a aucune formation pour évaluer le corps et vérifier ne fait que rendre les symptômes plus saillants (c’est-à-dire importants) et peut en fait amplifier toute douleur (c’est-à-dire, que pensez-vous qu’il se passerait si vous continuiez à pousser à un endroit sur votre estomac ou vous racler la gorge compulsivement?).

A lire aussi  Prioriser la santé dans l'exercice

3. N’oubliez pas que tous les corps présentent divers symptômes somatiques à différents moments.

Il est normal que nous ayons diverses expériences somatiques à un moment donné, y compris des courbatures, des douleurs, des gonflements et des picotements. L’anxiété liée à la santé consiste souvent à remarquer et à accorder plus d’attention à la signification de ces symptômes que ne le ferait une personne moyenne sans anxiété pour la santé. L’un des exercices que je fais souvent avec des clients souffrant d’anxiété de santé consiste à m’arrêter pour scanner le corps et à remarquer les sensations qui peuvent être présentes. Cela aide les clients à identifier que le corps moyen et sain aura une gamme de sensations présentes à différents moments dans le temps. Cela aide également à désensibiliser les gens aux sensations corporelles, car les personnes souffrant de niveaux élevés d’anxiété pour la santé seront généralement en détresse lorsqu’elles ressentent une sensation corporelle pouvant être perçue comme associée à une maladie.

4. Réduisez la saillance des symptômes.

Cela implique généralement d’accepter que nous éprouvons tous diverses sensations corporelles et maladies, et de travailler à réduire l’attention portée aux symptômes et à croire que les symptômes sont le signe d’une maladie grave. Bien que nous éprouvions tous divers symptômes, il est plus probable qu’improbable que notre mal de tête ne soit qu’un mal de tête et non une tumeur au cerveau (compte tenu des taux de base de chaque condition).

Cependant, bien qu’il s’agisse de lignes directrices générales pour gérer l’anxiété liée à la santé, la gestion de l’anxiété liée à la santé pendant une pandémie est très différente. Pendant une pandémie, le loup est littéralement à la porte – et la gestion de l’anxiété nécessitera en conséquence une approche différente. J’explorerai quelques façons de gérer l’anxiété liée à la santé pendant une pandémie dans la deuxième partie de cette série.

A lire aussi  Ce qui permet aux créatifs de résoudre de manière unique les problèmes sur le lieu de travail