Gérer les voisins gênants | La psychologie aujourd’hui

La liste des façons dont les voisins urbains peuvent s’énerver les uns les autres est longue. Il peut s’agir de chiens qui se comportent mal, de musique forte, de surveillance intrusive, d’ornements de pelouse collants, de signes politiques ou de lumières vives la nuit. La gestion de ces conflits est délicate.

Un niveau élevé de conflit entre voisins est généralement une proposition perdante et la relation risque de se détériorer au fil du temps à mesure que les arguments et les nouvelles sources de friction alimentent le feu.

La solution Hunter-Gatherer

Le problème des voisins gênants est ancien. Même dans les petites communautés de chasseurs-cueilleurs, les conflits sociaux étaient un problème récurrent. Beaucoup de ces naissances impliquaient une infidélité conjugale.

Les sociétés de chasseurs-cueilleurs étaient flexibles et les personnes malheureuses dans un groupe pouvaient être acceptées dans une autre communauté. Lorsque des conflits amers ont éclaté, les chasseurs-cueilleurs les ont résolus par une seule personne en mouvement.

Dans les sociétés sédentaires, le déménagement est une question plus complexe parce que beaucoup de nos activités, du travail à l’éducation en passant par l’amitié, sont liées à l’endroit où nous vivons. Dans le monde des médias sociaux, cela est certainement en train de changer, mais peu de gens sont prêts à échanger un chat Zoom contre une interaction dans le monde réel avec un contact physique réel.

Évitement

Dans les communautés établies, les voisins sont souvent à la maison en même temps, sortent leurs ordures en même temps, tondent leur pelouse et pelletent leurs allées.

Aussi gênant que cela puisse être, nous choisissons parfois d’éviter les voisins désagréables. Dans l’une de mes maisons, je suis resté à l’écart d’un voisin méchant en tournant ma porte arrière dans la porte d’entrée et en m’approchant de la maison par une voie arrière. Elle a peut-être remarqué le modèle et établi sa position de mauvaise voisine en me dénonçant pour avoir dirigé une garderie illégale fictive. Un inspecteur timide du Département des services à l’enfance a frappé à ma porte pour vérifier la réclamation.

Bien que cet événement soit amusant, il a un côté plus sombre qui est que les personnes qui ont des réseaux sociaux faibles s’accrochent souvent à leurs voisins comme si elles étaient de la famille.

Les conflits entre voisins ont souvent un prétexte assez trivial mais s’aggravent si l’irritant n’est pas résolu.

Négociation

Dans de nombreux cas, les voisins gênants ne sont pas conscients du problème. Qui n’aimerait pas son chien qui est néanmoins un aboyeur chronique et gémit toute la journée pendant que le propriétaire est absent? Si les propriétaires nient qu’il y a un problème, il ne peut pas être résolu. Même s’ils l’ont fait, il est peu probable qu’ils fassent quoi que ce soit à ce sujet.

Certains problèmes sont facilement résolus. La plupart des gens raisonnables refuseront leur musique si on leur demande poliment. Ils comprendront que les personnes qui doivent se lever tôt pour leur travail ont besoin de dormir.

La manière dont on les pose est la clé et plus l’approche est indirecte, mieux c’est. Au lieu de même mentionner la musique, une personne pourrait dire: «Je dois me lever pour le travail à six heures du matin, j’aime être au lit à neuf heures.»

Même ce niveau d’intervention est risqué. Le voisin pourrait prendre ombrage et déclarer qu’il peut faire autant de bruit qu’il le souhaite dans sa propre cour.

Cette attitude alimente l’escalade. La personne lésée attend jusqu’à dix heures du soir et appelle la police. C’est généralement une erreur car un voisin ennuyeux a été transformé en un ennemi acharné qui ne s’en va pas et a peu de chances de se réformer.

Lorsqu’il existe de graves problèmes de conduite illégale, comme le trafic de drogue, il existe divers recours juridiques allant de l’action de la police aux poursuites pour nuisance publique intentées par un groupe de voisins. Pourtant, ces problèmes persistent souvent. Si le trafiquant de drogue est propriétaire de la maison, il ne s’en ira pas. Si le propriétaire les expulse, ils peuvent occuper une autre maison dans la même rue. Établir qu’il y a trafic de drogue nécessite une opération d’infiltration qui est difficile, dangereuse et coûteuse. Souvent, tout ce que la police fait est d’augmenter la surveillance des quartiers.

Le voisin litigieux

Il existe des recours civils pour les nuisances du voisinage, mais ceux-ci produisent rarement des résultats positifs. Même avec la loi de son côté, le voisin lésé qui engage une action civile entre dans un champ de mines aux conséquences imprévues.

Le plus évident est qu’ils déchaînent la bête litigieuse chez leur voisin. Les retombées vont du fait de se faire rendre si leur trottoir n’est pas pelleté en hiver, d’être cité pour des infractions mineures aux ordonnances de construction de la ville, ou même d’avoir une extension de maison contestée pour violation du code.

Lorsque nous sommes en désaccord avec nos voisins, nous ne pouvons généralement pas simplement ramasser et déménager dans une nouvelle communauté à la manière des chasseurs-cueilleurs.

La prévention est le meilleur remède et chaque contact occasionnel est l’occasion de créer des relations qui préviennent les conflits. Ce type de diplomatie est plus difficile pour les habitants des appartements dont les voisins peuvent être plus temporaires.

Alors, aime ton prochain! Sinon, bouger est le seul bon moyen de résoudre les conflits, comme nos lointains ancêtres l’ont compris.