Ghislaine Maxwell et Jeffrey Epstein : Partenaires dans le crime

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L’isolement augmente la vulnérabilité

Source : elifskies/pexels

Le procès de Ghislaine Maxwell est terminé et le jury l’a déclarée coupable de cinq chefs d’accusation fédéraux liés au trafic sexuel d’enfants et à la séduction de mineurs. Ghislaine est décrite comme un « cerveau » dans son rôle de localisation, de préparation et d’organisation de rencontres entre les jeunes filles et son compagnon / partenaire, prédateur d’enfants condamné, Jeffrey Epstein.

J’ai travaillé avec des survivants de traumatismes infantiles pendant plus de trois décennies. À un moment donné du processus thérapeutique, bon nombre de mes clients demandent à amener leur agresseur à une séance dans le but précis de poser à l’agresseur la question « pourquoi moi ? » Inévitablement, l’agresseur répond « parce que vous étiez le plus vulnérable, vous étiez le plus faible ».

De même, lorsque les chercheurs interrogent des agresseurs d’enfants condamnés et leur demandent comment ils trouvent leurs victimes, ils confirment qu’ils choisissent l’enfant qui semble le plus vulnérable. Ils s’attardent là où les enfants se rassemblent, y compris les parcs, les terrains de jeux scolaires et les centres commerciaux et dans les 15 secondes, ils peuvent choisir leur prochaine victime. Ils recherchent et ciblent l’enfant qui semble isolé et déconnecté du groupe, puis ils attirent l’enfant dans une relation en lui offrant la promesse d’amitié. La création d’une relation de confiance est une étape critique dans le processus de préparation, car c’est précisément cette confiance que l’auteur va manipuler et exploiter.

On a estimé que Jeffrey Epstein se livrait à trois à quatre relations sexuelles par jour et c’était la tâche de Maxwell de recruter, de se lier d’amitié et de préparer des jeunes filles dans le but de procurer des relations sexuelles à Epstein. Ghislaine était séduisante, brillante, charmante, attachante et instruite. Elle portait des vêtements de haute couture et vivait dans une maison de plusieurs millions de dollars située dans le prestigieux Palm Beach, en Floride. Les jours où Ghislaine cherchait ses victimes, elle conduirait en limousine sur le pont jusqu’à West Palm Beach, une communauté moins privilégiée. Semblable aux tactiques d’autres agresseurs, elle s’est attardée près des parcs et des cours d’école dans le but précis de séduire les jeunes filles. Elle était accompagnée de son Yorkie. Son petit chien était le stratagème utilisé pour attirer l’attention et engager une conversation avec des filles, dont beaucoup n’avaient que 14 ans.

Comme d’autres agresseurs, Ghislaine Maxwell était habile et compétente pour exploiter les vulnérabilités de ces jeunes filles. Toutes ses victimes venaient de familles stressées, en difficulté financière et/ou manquaient de ressources. Beaucoup de filles avaient des antécédents de négligence et/ou d’abus et n’avaient pas l’âge légal pour donner leur consentement.

Une victime, Virginia Roberts, a déclaré que lorsqu’elle avait révélé à Ghislaine qu’elle avait été agressée sexuellement par son grand-père et que sa mère était toxicomane. Ghislaine sourit comme un chat du Cheshire. La métaphore du sourire du chat du Cheshire évoque l’image d’un large sourire accompagné d’une nuance de méchanceté imminente. Pour la plupart des adultes, la situation de cette jeune fille évoquerait des sentiments d’empathie et un désir de protéger. Ce n’était pourtant pas le cas de Ghislaine. Au lieu de cela, je supposerais que Ghislaine a éprouvé un sentiment de satisfaction puisque sa mission avait été accomplie; elle venait de trouver sa nouvelle victime. Virginia était jeune, seule, sans protection et traumatisée par les membres de sa famille qui étaient censés lui offrir une sécurité et la protéger du mal. Maxwell savait que Virginia était la victime parfaite.

Une autre victime, Jane (le pseudonyme qu’elle a utilisé au tribunal pour protéger son identité), a déclaré que Maxwell l’avait soignée pendant près d’un an. Ghislaine lui rendait visite une à deux fois par semaine, lui achetait des vêtements, lui parlait de sa vie et de ses rêves, l’emmenait manger au restaurant et lui achetait des cadeaux. Pour créer l’illusion de la famille et impliquer une relation spéciale et un lien profond, Ghislaine a dit à Jane qu’elle se sentait comme sa sœur aînée. Parfois, Maxwell offrait de l’argent à Jane et l’encourageait à le prendre parce que « sa mère en avait besoin ».

Il n’est pas rare que l’agresseur prépare également les mères de la victime ciblée et d’autres membres de la famille. Epstein et Maxwell ont invité Jane et sa mère à prendre le thé dans leur domaine de Palm Beach. La rencontre a duré 30 minutes. Epstein a dit à la mère de Jane qu’il était impressionné par sa fille et pensait qu’elle était très talentueuse. Il a offert de parrainer sa formation et son éducation. Epstein a également cosigné un bail pour la mère de Jane afin qu’elle et ses enfants puissent louer un appartement à Manhattan. Pour une mère qui a récemment perdu son mari à cause d’un cancer, qui avait des difficultés financières et qui vivait avec ses enfants dans le pool house d’un ami, l’offre de parrainage et de soutien d’Epstein a dû ressembler à un rêve devenu réalité, une lumière dans une période très sombre de leur vie.

Toutes les victimes d’Epstein et de Maxwell partagent une histoire similaire ; on leur a dit qu’ils étaient embauchés pour masser Jeffrey Epstein et qu’ils seraient payés 300 $. Cependant, les massages se sont rapidement intensifiés et sont devenus sexuels. Pour Jane, c’était la première fois qu’elle voyait le corps d’un homme nu, sa première expérience sexuelle. Elle a dit qu’elle se sentait terrifiée et honteuse. Maxwell était parfois présente et surveillée et d’autres fois, elle participait à des activités sexuelles. Une victime s’est souvenue que Ghislaine s’est déshabillée afin de modéliser et de normaliser l’activité sexuelle.

Epstein et Maxwell ont été impliqués dans ce que l’on a appelé un « schéma pyramidal d’abus ». C’était un système utilisé pour recruter un flux constant de filles mineures pour les exploits sexuels d’Epstein et de Maxwell. Epstein offrirait l’argent supplémentaire de sa victime actuelle pour chaque fille qu’ils recruteraient pour lui donner « un massage ». Lorsque les victimes tentaient de rompre leur implication, afin d’assurer leur silence, Maxwell et Epstein engageaient des personnes pour les suivre, les harceler et même les menacer et/ou leurs familles. Toutes les filles qui ont témoigné ont déclaré qu’elles étaient effrayées, confuses et craignaient pour leur vie, ce qui les a poussées à garder le silence.

Il y a environ 166 millions de femmes résidant aux États-Unis. Selon les statistiques, une femme sur quatre est agressée sexuellement avant l’âge de 18 ans ; cela signifie qu’environ 41 millions de femmes aux États-Unis ont des antécédents d’abus sexuels sur des enfants. Je suis sûr que, comme mes clients, beaucoup ont suivi de près le procès de Ghislaine Maxwell, attendant de voir si les tribunaux allaient continuer à refléter le déni à long terme des abus dans ce pays, tolérant et sanctionnant ainsi implicitement la poursuite maltraitance des enfants. Cependant, le verdict est tombé : Ghislaine a été reconnue coupable de cinq des six chefs d’accusation liés au trafic sexuel d’enfants. Pour bon nombre de ses victimes, le but de témoigner n’était pas de chercher à se venger, car de nombreux survivants savent que la vengeance n’apporte pas de réconfort. Au lieu de cela, le réconfort vient du fait de pouvoir raconter son histoire, d’être entendu et de voir son agresseur tenu responsable de ses comportements. Ce qui soulage, c’est l’expérience d’être écoutée et reconnue, et un sentiment de justice en sachant que Ghislaine est tenue pour responsable et même punie pour les violences qu’elle a commises, mettant ainsi fin à sa capacité de nuire à d’autres enfants.