Ghosting professionnel : une décision aux conséquences cachées

Ryan Miguel Capili/Pexels

Source : Ryan Miguel Capili/Pexels

La préparation des entretiens peut prendre des semaines. Enfin, le grand jour arrive. Vous passez de nombreux tests – le test de la poignée de main, le test de la première impression et le test de personnalité très important.

Les signaux sont au vert. Deuxième entretien, troisième entretien, quatrième.

Confiant dans le succès, vous planifiez le premier jour. Que porterez-vous ? Quel est le meilleur itinéraire de voyage ? Puis silence. Vous suivez poliment. Rien. Aviez-vous des attentes irréalistes ? L’anxiété s’insinue. Quelque chose ne va pas ? Plus de silence. Avez-vous mal lu la pièce?

Hurlant dans le vide, seul l’abîme vous fixe. Oui, vous avez été fantôme.

Nous y avons tous été. Cela déclenche l’initiation douloureuse à une romance adolescente non partagée. La pratique consistant à ignorer volontairement quelqu’un sans suivi, explication ou rappel n’est plus limitée à la scène des rencontres. C’est courant dans les activités professionnelles telles que les auditions, les présentations, le dépistage, les soins et le recrutement.

Une tendance qui s’accélère

Ce n’est pas une nouvelle tendance mais une tendance qui s’accélère. La BBC a rapporté que les entreprises ont de plus en plus de candidats fantômes. Soixante-treize pour cent des employeurs américains l’ont ouvertement admis. Même le volume des critiques d’entretiens de Glassdoor avec l’expression “ghosting” a considérablement augmenté.

Ce comportement se normalise, justifié par des cadres occupés. Si d’autres recruteurs, agents et administrateurs le font, les gens comprendront. N’est-ce pas? Ce n’est pas personnel, après tout. Mais ce n’est pas professionnel non plus.

Pire encore, un mauvais exemple est donné d’en haut. Les recherches de Visier ont révélé que 95 % des dirigeants de la suite C admettent avoir des fantômes après la pandémie par rapport aux gestionnaires de niveau intermédiaire.

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Une tendance avec des conséquences

Une forme de ghosting est-elle plus facile qu’une autre ? Quarante-sept pour cent des femmes préfèrent être fantômes par une date plutôt que par un employeur. Le rejet romantique peut s’expliquer par des préférences de personnalité ou d’apparence. Mais le rejet de l’employeur contient tout le spectre de l’identité, de la personnalité et des capacités intellectuelles.

Ignorer les autres entraîne des conséquences émotionnelles et commerciales. Qui est à l’abri du rejet social ? L’exclusion fait mal, surtout après qu’une relation a été construite et que du temps a été investi avec le fantôme.

La recherche montre que la douleur physique et le rejet social sont liés, résultant de réponses comportementales et neurales. Cela déclenche la douleur mentale de ne pas être invité à la fête ou à la réunion.

Pendant ce temps, la personne déconcertée qui a été fantôme se retrouve dans la confusion et l’illusion. S’accrochant à de faux espoirs plus longtemps que nécessaire, ils subissent le coût d’opportunité d’entretiens, d’auditions, de présentations ou d’appels d’offres perdus.

Lorsque le sou tombe enfin, le message est plus difficile à accepter sans explication – l’imagination est bien plus cruelle que la réalité. La frustration peut se transformer en colère qui peut alors être dirigée vers l’intérieur ou vers l’extérieur. Cette expérience négative peut contaminer l’état d’esprit pour la prochaine opportunité.

Le ghoster n’échappe pas non plus aux conséquences imprévues. Le risque d’endommagement de la marque est plus élevé que prévu. Les réseaux sociaux exigent des sanctions rapides contre les récidivistes. Tout comme les clients se plaignent d’un service médiocre, un moyen rapide d’obtenir une résolution est une diatribe Twitter.

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De plus en plus d’employés se vengent après la pandémie en fantôme l’employeur. Le ghosting des employés est passé de 19% à 28% en 2019 – une tendance qui a commencé avant la pandémie et se poursuivra tant que la demande de talents dépassera l’offre.

Cinq raisons expliquent pourquoi les gens sont fantômes

Bien sûr, le rejet en dit plus sur le fantôme que sur le fantôme. Mais les fantômes détiennent le pouvoir et ne réalisent pas à quel point leurs décisions comptent. Comme les humains sont des créatures en quête d’explications, comprendre la raison du rejet peut en partie atténuer le mystère et la misère de cet acte lâche. Si l’explication ne l’excuse pas, l’explication rend le silence plus facile à accepter.

En tant que spécialiste du comportement qui conseille les dirigeants d’organisations sur les conséquences d’un mauvais jugement sur la réputation, j’identifie cinq raisons qui expliquent la tendance au ghosting professionnel :

  1. Commodité: Lorsque P&0 Ferries a licencié 800 employés par Zoom, ils ont chacun fantôme en quelques secondes. Bien que pratique du point de vue de l’efficacité opérationnelle, cette seule décision a également détruit leur marque en quelques secondes.
  2. Évitement des conflits: Personne ne veut de confrontation, de conflit ou de communication de mauvaises nouvelles. C’est émotionnellement inconfortable, crée une dissonance cognitive et cause de la détresse.
  3. Apathie: Le fantôme ne se soucie pas des microagressions ou des ponts brûlants. Cela reflète généralement un degré d’arrogance et un faible désir d’affiliation à long terme.
  4. Faible responsabilité: Souvent, il n’y a pas de conséquences immédiates pour une mauvaise politique d’entreprise. Parfois, c’est culturel, en particulier dans les entreprises qui privilégient le traitement en volume à la considération humaine.
  5. Surcharge de données : Les recruteurs et les agents modernes sont inondés de pitchs, de CV et de paperasse. Le fantôme partiel de “Si vous n’avez pas de nos nouvelles, supposez que nous ne sommes pas intéressés” est le nouveau “ne nous appelez pas, nous vous appellerons”. C’est une piètre excuse car les systèmes automatisés d’aujourd’hui génèrent des réponses standard, quoique stériles.
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Fantôme ou Fantôme ? Gérer les retombées

Le ghoster et le ghosted peuvent adopter plusieurs stratégies d’adaptation pour réguler leurs émotions et limiter les retombées.

Le Fantôme. Bien que douloureux, c’est un cas de suivi et raffermissement. L’étendue du suivi est un appel de jugement individuel. Il est préférable de s’engager jusqu’à ce que cela devienne stressant, débilitant ou limitant les opportunités pratiques. Craquez pour l’expérience et passez à autre chose.

Le Fantôme. Nos actions reflètent qui nous sommes. Il n’y a pas d’excuses valables. Ghosting est paresseux et inacceptable. Les détenteurs de pouvoir doivent apprécier à quel point leurs décisions affectent les autres et utiliser leur position avec compassion et empathie. Les gens n’oublient jamais comment vous les traitez — et il y a toujours un prix à payer.

Selon l’hypothèse du monde juste, popularisée par le psychologue Melvin Lerner dans les années 1960, un bon comportement est récompensé et un mauvais comportement est puni. Si cela est vrai, ce n’est qu’une question de temps avant que le fantôme ne devienne un fantôme – et finisse par disparaître de la vie professionnelle.