Groupes de soutien en ligne pour le retrait des antidépresseurs

Je souligne, tout d’abord, qu’il n’est pas sage de prendre des décisions concernant l’abandon, la réduction ou le maintien de médicaments sur la base d’un blog, et que le retrait des antidépresseurs nécessite généralement une diminution très progressive, en particulier vers la fin du processus.

Des données préliminaires au Royaume-Uni suggèrent que la prescription d’antidépresseurs pourrait augmenter encore plus rapidement pendant la pandémie que le taux annuel habituel d’augmentation. Cela soulève la question de savoir si nos pertes et nos peurs liées au COVID sont mieux comprises comme des problèmes de santé mentale localisés chez les individus et nécessitant des solutions chimiques, ou comme un ensemble partagé de réactions naturelles nécessitant, principalement, des soins et un soutien humains.

Mes blogs précédents ont résumé l’efficacité limitée, les risques considérables et la surprescription des antidépresseurs, et ont documenté la recherche montrant que plus de la moitié des personnes qui tentent de se débarrasser des antidépresseurs subissent des effets de sevrage de gravité variable.

Actuellement, le NHS en Angleterre ne fournit aucun service de soutien aux personnes qui essaient de se débarrasser de médicaments comme les antidépresseurs, les benzodiazépines et les antipsychotiques. Il n’y a qu’une poignée de petites organisations caritatives locales en Angleterre et une unité du NHS au Pays de Galles, qui fournissent un tel service. C’est principalement parce que les professions médicales et nos directives nationales ont, jusqu’à récemment, avalé la ligne des compagnies pharmaceutiques selon laquelle le retrait des antidépresseurs, par exemple, est rare, léger et de courte durée. En conséquence, les personnes décrivant leurs symptômes de sevrage à leur médecin ont souvent été informées que ce qu’elles ressentent n’est pas un sevrage, mais le retour de leur trouble d’origine, avec la réintégration des médicaments en conséquence. De plus, notre Nouvelle-Zélande1 et international2 des enquêtes menées auprès de centaines d’utilisateurs d’antidépresseurs ont révélé que seulement 1% avaient été informés des effets de sevrage lors de la première prescription des médicaments.

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Alors, en l’absence de connaissances ou d’expertise médicale, comment les millions de personnes qui tentent de se débarrasser des médicaments psychiatriques dans le monde ont-elles fait face? Certains ont probablement souffert dans le silence et l’isolement. D’autres ont eu le soutien de parents ou d’amis. Quelques-uns auront eu la chance de trouver un médecin qui a lu la recherche plutôt que d’être induit en erreur par les directives nationales, leurs organismes professionnels et les sociétés pharmaceutiques. Beaucoup, cependant, se sont tournés vers des groupes de soutien en ligne.

Je viens de co-rédiger, avec Ed White et Sherry Julo, un document de recherche portant sur 16 groupes de soutien Facebook. Le document, «Le rôle des groupes Facebook dans la gestion et la sensibilisation au sevrage des antidépresseurs: les réseaux sociaux comblent-ils le vide laissé par les services de santé? a été publié dans Progrès thérapeutiques en psychopharmacologie.3

Les 16 groupes comptaient plus de 67 000 membres. Le nombre de membres augmentait d’environ 28% par an. L’un des plus grands groupes, que nous avons examiné de plus près, était composé à plus de 80% de femmes. L’adhésion était internationale, mais dominée par les États-Unis (51%), suivis du Royaume-Uni (17%). La raison la plus courante pour rechercher le groupe était l’échec des cierges dirigés par des cliniciens.

L’auteur principal, le Dr White, a lui-même souffert de symptômes de sevrage terriblement graves. Dans le communiqué de presse sur notre article, il a commenté:

“ J’ai été alarmé lorsque j’ai trouvé des dizaines de milliers de personnes en ligne cherchant de l’aide pour arrêter les antidépresseurs, dont beaucoup sont dans un état périlleux après avoir été réduites trop rapidement par leur prescripteur. ”

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«Le soutien par les pairs en ligne est devenu une voie de soins si importante pour les personnes souffrant de sevrage des antidépresseurs et ayant besoin de conseils pour réduire en toute sécurité ces médicaments en l’absence de soutien médical de la part des médecins».

«Les groupes inclus dans la recherche sont probablement la pointe de l’iceberg.

Notre article conclut:

«Les laïcs qui dirigent ces groupes méritent beaucoup de crédit. Ils apportent un soutien aux patients qui souhaitent réduire progressivement les médicaments qu’ils pourraient autrement continuer à prendre pendant une période inutilement prolongée, qui souffrent d’effets secondaires, ont des doses augmentées ou, pire encore, ont ajouté d’autres médicaments pour traiter leurs symptômes de sevrage. Bien qu’il y ait toujours un rôle important pour le soutien par les pairs, ces personnes assument actuellement un rôle complexe, stressant, non rémunéré et sous-évalué qui devrait être assuré par les prescripteurs d’origine.

Nous sommes heureux que le journal ait reçu une importante couverture médiatique dans nos journaux nationaux et à la télévision nationale. Nous sommes encouragés par le fait qu’une récente enquête auprès des généralistes britanniques4 ont rapporté que bien qu’il y ait «un manque marqué de cohérence dans les connaissances des médecins généralistes sur l’incidence et la durée des effets du sevrage», les deux tiers ont déclaré qu’ils souhaiteraient davantage de formation sur ces questions.

En 2019, un bilan complet5 de la dépendance aux médicaments prescrits par Public Health England a conduit à des recommandations d’une importance vitale, notamment: “ Améliorer le soutien disponible du système de santé pour les patients dépendant ou se retirant des médicaments prescrits, y compris une ligne d’assistance nationale 24h / 24 et soutien au retrait en face.

Il est impressionnant qu’en dépit de toutes les pressions exercées par les planificateurs du NHS pandémique, ils ont récemment entamé le processus de consultation sur la manière de mettre en œuvre cette recommandation. Il est particulièrement prometteur qu’ils aient choisi, pour leur groupe consultatif, de nombreuses personnes qui se sont engagées depuis des années dans le NHS fournissant des services de soutien au sevrage, dont Luke Montagu, le Dr Anne Guy et moi-même. Luke a co-fondé le Council for Evidence Based Psychiatry (CEP) après avoir été mal prescrit des antidépresseurs et s’est retiré beaucoup trop rapidement. Le CEP sert de secrétariat au Groupe parlementaire multipartite sur la dépendance aux médicaments prescrits. Anne, également membre du CEP, est la rédactrice en chef de l’inestimable guide 2019 pour les psychothérapeutes: Permettre des conversations avec des clients prenant ou se retirant de médicaments psychiatriques prescrits.6 Je suis président de l’Institut international pour le sevrage des médicaments psychiatriques.

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Des millions de personnes dans le monde réclament de l’aide pour se débarrasser des médicaments psychiatriques depuis des décennies, tout en se soutenant mutuellement pour se débarrasser des problèmes très progressivement. Idéalement, les gens devraient voir leurs médecins généralistes ainsi que les groupes Facebook, mais, malheureusement, les membres de ces groupes disent que les personnes qui se retirent sur Facebook sont plus informées et plus utiles que leurs médecins.

Il est vraiment excitant que le NHS envisage maintenant de fournir un soutien attendu depuis longtemps aux personnes qui luttent pour se retirer des antidépresseurs, des benzodiazépines et d’autres médicaments prescrits. Nous espérons que le reste du monde observera et apprendra.