Guérir du trafic sexuel

La plupart des adultes instruits connaissent le TSPT, c’est-à-dire le trouble de stress post-traumatique. Cependant, une variante du TSPT est moins familière : le CPTSD, ou trouble de stress post-traumatique complexe. C’est souvent un facteur débilitant dans la vie des survivants du trafic sexuel.

Qu’est-ce que le CPTSD ?

Les personnes souffrant de TSPT subissent généralement les flashbacks, les cauchemars, les images intrusives, les déclencheurs et l’anxiété typiques du TSPT. En plus des symptômes courants du TSPT, se trouvent tout un éventail de symptômes qui accompagnent la partie « complexe » du trouble de stress post-traumatique complexe.

Gina Cavallo (c’est son vrai nom) a connu les symptômes typiques du CPTSD. En fait, elle les a endurés pendant plusieurs décennies après avoir été victime de trafic sexuel. Ses symptômes de CPTSD comprenaient :

  • Un sentiment constant de vide ou de désespoir. « J’avais l’impression de vivre ma vie en pilote automatique », se souvient-elle.
  • Un sentiment d’être endommagé de façon permanente ou sans valeur. “Je me reprochais toujours, je sentais que la honte et la peur que je ressentais étaient de ma faute.”
  • Faire l’expérience de la dissociation, où l’on n’est tout simplement pas connecté avec le monde. “Je n’étais pas en contact avec moi-même”, se souvient Cavallo. « Je serais surpris de voir des enfants de cinq ans qui savaient quelles couleurs ils aimaient. Je ne savais pas quelles couleurs j’aimais, et d’ailleurs, je ne savais rien d’autre que j’aimais. Je n’étais tout simplement pas connecté avec moi.
  • Éviter les amitiés et les relations et se sentir complètement différent des autres. «Avec tant de secrets que je sentais que je devais garder, je ne voulais être vraiment proche de personne. Je ne voulais pas que les gens sachent ce que j’avais vécu, et je ne voulais pas faire face à ces choses moi-même.
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Bien que Cavallo ait été victime de trafic sexuel pendant quatre ans, elle est certaine que les germes de ses problèmes, notamment sa vulnérabilité aux trafiquants sexuels, ont commencé bien avant la première fois où elle a été vendue à des fins sexuelles.

Sa vie avant d’être victime de la traite avait peut-être l’air idéale. Sa famille pratiquante comprenait cinq frères et sœurs et un mariage intact. « Nous vivions dans une grande et belle maison et mon père avait un travail bien rémunéré. »

Cependant, sous ce placage Norman Rockwell, Cavallo souffrait. Ses frères et sœurs l’ont intimidée et ses parents lui ont donné l’impression qu’elle n’était jamais à la hauteur. Elle avait également un trouble d’apprentissage, ce qui signifiait qu’elle échouait à l’école.

Elle se sentait inadéquate, mal aimée et en ce qui concerne l’estime de soi, elle se situait quelque part entre le fond et l’inexistant. « Les trafiquants sentent les vulnérabilités, et je les avais toutes », dit-elle. « Les prédateurs peuvent vous repérer. D’une manière ou d’une autre, ils savent.

Après le lycée, elle a été victime de trafic sexuel pendant quatre années horribles. Elle s’est échappée et est rentrée chez elle, mais elle avait trop honte pour partager avec sa famille ce qu’elle avait vécu.

Qu’est-ce qui a aidé

Pendant des décennies, Cavallo n’a tout simplement jamais parlé de ce qui s’était passé. Elle a souffert de tous les symptômes classiques du CPTSD, tout en souffrant en silence. Puis un jour en 2016, les choses ont changé.

« Toutes les pièces se sont réunies », se souvient-elle. Son gendre est pasteur d’église et il l’a invitée à se joindre à un groupe de ses paroissiens pour un programme d’un an en 12 étapes.

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Elle était immédiatement sur la défensive. “Quoi! Vous essayez de dire que quelque chose ne va pas avec moi ?

Son gendre a persisté. «Je m’y joins moi-même et certains des autres membres du groupe sont confrontés à des problèmes tels que la perte, le chagrin ou le bourreau de travail. Je ne sais pas pourquoi, mais je pense juste que tu en retirerais beaucoup.

Pour le garder heureux, elle a accepté sa suggestion. Mais après les premières séances, elle a pensé qu’elle avait fait une grosse erreur.

« Je dois arrêter de venir ici, se dit-elle. « J’ai des pensées que je ne peux pas contrôler ! La porte est ouverte et maintenant tous les chevaux s’enfuient !

Elle a abandonné. Cependant, la femme qui dirigeait le programme a recherché Cavallo et, avec une persévérance considérable, l’a amenée à revenir.

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Pour Gina Cavallo, un programme en 12 étapes a fonctionné.

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Cavallo est maintenant infiniment reconnaissante car à la fin, elle a découvert que faire face à ses démons, aussi douloureux soit-il, entraînait la paix de l’autre côté. Elle attribue une grande partie du succès du programme au fait d’être dans un environnement religieux.

« Avant, je ne m’étais jamais senti en sécurité. Mais cette fois, j’étais entouré de gens qui se souciaient de moi. Quand j’y repense, je pense que pour moi, trouver un groupe de soutien était aussi important qu’un groupe de soutien contre le cancer l’est pour une personne atteinte de cancer.

Dans le cadre de son rétablissement, elle a fait l’inventaire de ce qu’elle avait vécu. Elle faisait face à des souvenirs et des sentiments qu’elle avait essayé de cacher non seulement à tout le monde mais même à elle-même. Elle a pu le faire parce que, pour la première fois, elle était dans un groupe où elle se sentait soutenue et totalement en sécurité.

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« Avez-vous déjà fait la même chose encore et encore et vous avez le même résultat ? C’était ce que le CPTSD avait été pour moi : quoi que j’aie essayé, je n’ai jamais retrouvé la paix et la sérénité. Ce n’est que lorsque j’ai découvert cette approche centrée sur l’église et basée sur la foi que tout a fonctionné.

Revenir à quelque chose qui approche de la normalité est difficile pour une personne atteinte du SSPT. C’est encore plus difficile lorsqu’il y a un TSPT complexe superposé aux formes les plus courantes de TSPT.

Gina Covallo a désormais retrouvé la paix et la sérénité qu’elle recherchait. Il existe différentes manières d’y arriver, mais pour Cavallo, un programme confessionnel en 12 étapes a finalement fonctionné.