Hier et aujourd’hui : la tragédie des familles en Ukraine

Je ne peux pas regarder les images de mères et d’enfants désespérés à la frontière polonaise sans penser à mes parents, tous les deux disparus. En 1939, lorsque les Allemands ont envahi la Pologne, la vie de ma mère a changé en un clin d’œil lorsque mon grand-père, un ingénieur des chemins de fer polonais, a été tué lors de l’assaut initial du 1er septembre. Cela a laissé ma grand-mère, ma tante et mes 14 ans -vieille mère toute seule pendant toute la Seconde Guerre mondiale. Les occupants allemands l’ont forcée à quitter son domicile pendant la journée et à travailler dans une usine allemande, à des kilomètres de là.

Mon père, âgé de 17 ans, a été emprisonné dans cette même usine. Sa famille juive a été détruite ; sa mère et son jeune frère ont probablement été tués immédiatement dans un camp de concentration tandis que mon grand-père a vécu tragiquement jusqu’à peu avant la libération. La séparation de mon père d’avec sa famille a été encore plus horrible, car son père a supplié les nazis qui avaient rassemblé la famille de sauver son fils parce qu’il pouvait “travailler avec l’électronique”. Mon père a toujours dit qu’il avait de la chance de ne connaître le sort de sa famille qu’après la guerre.

À la fin de la guerre, ma mère a dû parcourir à pied les 29 kilomètres qui séparaient l’usine de son domicile, un trajet qu’elle avait auparavant effectué en train. Elle nous a dit qu’elle devait marcher exactement au milieu de la rue pour ne pas être prise pour un tireur d’élite. Je n’ai jamais été capable d’imaginer ce niveau de terreur pendant plus de quelques minutes.

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Ces séparations traumatisantes de la famille font partie des victimes de la guerre. La famille est l’unité de base pour le confort et le soutien, et lorsqu’elle est déchirée, les dommages causés à tous, en particulier aux enfants, sont énormes. Je sais que nous ne sommes qu’une histoire de famille parmi des millions de réfugiés et d’immigrants. Le monde le revoit maintenant en Ukraine.

A long terme, l’histoire continue. Mes parents se sont rencontrés dans cette usine, sont tombés amoureux et se sont mariés. Après la guerre, ils ont été parrainés par des cousins ​​aux États-Unis et une agence de réinstallation, pour finalement vivre dans le Midwest. Au fil du temps, ils ont pu créer une entreprise de construction et de développement prospère. Mon père a conservé ses manières charmantes et ma mère son sens aigu de l’humour. Bien que leur scolarité ait été interrompue, ils étaient extrêmement lettrés et accordaient une grande valeur à l’éducation. Ils ont vécu pour élever quatre enfants, nous envoyer tous à l’université et voir les petits-enfants, même les arrière-petits-enfants.

Lorsqu’ils sont finalement arrivés à New York en 1947, ma mère, tenant ma sœur d’un an dans ses bras, a été approchée par un photographe et journaliste pour un article de couverture dans Newsweek sur les « personnes déplacées ». Nous n’avons pas parlé de “la Newsweek cover », souvent parce qu’elle ne leur a jamais pardonné les attitudes condescendantes révélées par cet article et le fait que, comme elle n’avait pas l’air assez « déplacée », ils lui ont fait porter un foulard.

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Je raconte cette histoire pour nous rappeler les horreurs de la guerre et l’impact à long terme des séparations familiales. Mes parents étaient adolescents, ils avaient donc au moins la capacité cognitive de comprendre et de traiter ce qui leur arrivait. Ils avaient leurs souvenirs de familles aimantes. S’ils ont la chance de survivre, qu’adviendra-t-il des jeunes enfants d’Ukraine, de leurs mères réfugiées, de leurs pères combattant à la maison, de leurs familles élargies dispersées ?

Ces événements traumatisants ont des conséquences, à la fois immédiates et à long terme. Après les premières années de chagrin et de deuil pour la famille, le pays et un mode de vie, il y avait plus de souffrance à venir. Ma mère ne s’est jamais complètement remise des quatre années d’anxiété et de peur constantes. Mon père a souffert de cauchemars périodiques pour le reste de sa vie. Les deux étaient incroyablement résilients et productifs malgré leur histoire.

Nous l’avons déjà vu : les Russes en Syrie, en Crimée, en Géorgie et en Tchétchénie. Le monde a accordé encore moins d’attention aux génocides en Afrique. Et la race continue de jouer un rôle, dans la mesure où des Ukrainiens noirs ont été refoulés à la frontière. Et en tant qu’Américains, nous avons la honte de l’invasion et de l’occupation de l’Irak.

En tant que psychologue, je suis heureux que l’American Psychological Association ait publié une déclaration de solidarité : « L’American Psychological Association est solidaire de l’Association nationale de psychologie d’Ukraine, du peuple ukrainien et de ses collègues de la région de l’Europe de l’Est, alors que l’Ukraine nation se défend contre une invasion militaire. »

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Nous devons condamner cette invasion et ces crimes de guerre et faire tout notre possible pour aider les Ukrainiens et tous les réfugiés.

En même temps, embrassons et apprécions nos propres familles.