Homme seul. Femme célibataire. Un appel téléphonique est-il toujours romantique ?

Cet article a été écrit par le Dr Joan DelFattore, qui a contribué à d’autres articles d’invités populaires sur ce blog « Living Single ».

“Non. Je ne t’appellerai pas. Je ne t’appellerai pas.”

Ces mots ont été prononcés par le maire de Newport, Delaware, lors d’une réunion du conseil municipal en août 2021. Il répondait à l’accusation d’un commissaire selon laquelle bien qu’il ait appelé d’autres commissaires au sujet d’amendements de dernière minute à la proposition à l’étude, il avait ne l’a pas appelée. Il a poursuivi en expliquant: “C’est une femme célibataire et je suis un homme célibataire et je ne vais pas …” (ellipses dans l’original).

Le maire craignait peut-être sincèrement qu’un appel téléphonique d’un homme célibataire à une femme célibataire ne soit mal compris. C’était peut-être un prétexte pour éviter une conversation qu’il ne voulait pas avoir pour d’autres raisons. Ce qui compte, ce n’est pas sa motivation personnelle, mais le préjugé social de longue date inhérent à sa justification de désavantager une femme célibataire par rapport aux autres commissaires : l’hypothèse selon laquelle donner la priorité à l’état matrimonial par rapport à toute autre considération est la chose naturelle à faire.

J’ai écrit ailleurs sur les heuristiques, ou raccourcis mentaux, qui peuvent conduire à des erreurs basées sur des croyances sociales répandues qui entrent en conflit avec la réalité. Bien que la race et le sexe restent les cibles les plus connues du biais qui en résulte, un nombre croissant de recherches attire l’attention sur le singlisme, y compris les hypothèses sociales inexactes concernant les adultes célibataires. À titre d’exemple, les médecins peuvent supposer que les patients non mariés n’ont pas le soutien social nécessaire pour subir un traitement agressif, bien que des recherches approfondies montrent que le soutien social n’est pas, en fait, synonyme de mariage. De même, la culture populaire regorge de représentations d’adultes célibataires qui veulent désespérément ou ont besoin d’un partenaire romantique, malgré les preuves croissantes que de nombreux adultes vivent leur meilleure vie en solo. Le facteur commun partagé par de tels préjugés est la priorisation des relations amoureuses, réelles ou potentielles, par rapport à toute autre chose dans la vie. Dans cette optique, il n’est pas surprenant que l’intérêt public d’un maire téléphonant à un commissaire au sujet d’une affaire législative puisse être présenté comme moins important que les implications perçues d’un homme célibataire appelant une femme célibataire.

Comment les rôles des femmes ont été priorisés

Traditionnellement, le rôle d’une femme en tant que partenaire romantique – et, par la suite, en tant que mère – a été valorisé au-dessus de toute autre responsabilité qu’elle pourrait entreprendre. Par exemple, ce n’est qu’en 1979 qu’une affaire portée devant la Cour suprême des États-Unis par la future juge Ruth Bader Ginsburg a abouti à ce que les femmes siègent dans des jurys sur la même base que les hommes, plutôt que d’être automatiquement excusées pour se concentrer sur les responsabilités domestiques. Aujourd’hui encore, on demande aux femmes candidates, mais pas aux hommes, comment elles peuvent remplir les fonctions de la fonction publique tout en prenant soin de leur conjoint et de leurs enfants.

Sur une note personnelle, le reportage sur la réunion du conseil municipal de Newport m’a vivement rappelé les conversations que j’ai eues avec mon père dans les années 1950, quand j’étais une petite fille. En tant qu’ingénieur chez Bell Telephone Laboratories, il était souvent en voyage d’affaires. Quand j’ai demandé pourquoi il ne pouvait pas rester à la maison et laisser quelqu’un d’autre faire ces voyages, il a répondu avec un sourire : « Parce qu’alors l’autre personne obtiendrait également les promotions. C’est donc une surprise lorsqu’il a mentionné que les très rares femmes ingénieurs alors employées aux Laboratoires Bell n’étaient pas autorisées à partir en voyage d’affaires. Les femmes seraient une distraction pour les hommes, a-t-il expliqué, et les épouses des hommes ne voudraient pas qu’ils voyagent avec d’autres femmes. « Mais comment les femmes ingénieurs seront-elles promues ? » J’ai demandé. Papa avait l’air vide. À l’époque, il était presque impensable de donner la priorité à l’avancement professionnel des femmes plutôt qu’à leur identité en tant que partenaires romantiques potentiels.

A lire aussi  RESPECTER

En plus de régresser vers une vision dépassée des femmes sur le lieu de travail, l’affirmation selon laquelle le statut matrimonial d’une femme célibataire pourrait à juste titre affecter son accès aux communications d’entreprise ignore toutes les variations qui pourraient être jouées sur ce thème. Il n’est pas vrai, par exemple, qu’un appel téléphonique serait nécessairement exempt de connotations romantiques si l’un ou les deux participants étaient mariés, ou s’ils étaient tous les deux du même sexe. Fait intéressant, bien que le mariage homosexuel soit désormais légal, il n’y a aucune hypothèse par défaut selon laquelle un appel téléphonique entre deux hommes ou deux femmes est susceptible d’être interprété comme romantique, sauf preuve contraire. La raison la plus évidente de l’écart est que les interactions non romantiques entre les membres du même sexe sont monnaie courante depuis des millénaires, alors que l’acceptation sociale généralisée des couples romantiques de même sexe est très récente. Idéalement, il ne faudra pas longtemps avant que ce modèle s’étende à une compréhension plus nuancée des interactions hommes-femmes à mesure que la participation des femmes à des rôles non domestiques devient de plus en plus normalisée.

Les femmes célibataires ne sont pas toutes des partenaires romantiques potentiels

Dans une société aussi variée et complexe que celle de l’Amérique du 21e siècle, l’équation automatique de «femme» avec «partenaire romantique réel ou potentiel» a survécu à toute utilité qu’elle aurait pu avoir. Même si une femme célibataire est effectivement intéressée à devenir la moitié d’un couple, ce désir ne doit pas être interprété comme la totalité de son être, dominant chaque interaction avec les membres du groupe démographique vers lequel elle est sexuellement attirée. Et si une femme exprime clairement sa préférence pour la vie célibataire, il ne faut pas supposer qu’elle cherche un partenaire, quoi qu’elle dise le contraire. Certes, il n’y a rien de mal avec les relations amoureuses pour ceux qui choisissent de s’y engager. Mais il y a beaucoup de mal à gonfler leur importance à un point tel que les femmes célibataires sont désavantagées dans des rôles professionnels, commerciaux et politiques qui n’ont rien à voir avec la romance.

A lire aussi  Quelle est la malédiction de la connaissance et comment la briser?

A propos de l’auteur

Joan DelFattore est professeur émérite à l’Université du Delaware. Elle a publié trois livres avec Yale University Press sur la liberté d’expression et écrit maintenant sur les problèmes auxquels sont confrontés les adultes sans partenaire dans les soins de santé américains.