Honnêteté, WTF. Les gens qui maudissent sont-ils réellement plus honnêtes?

Pensez aux personnes vraiment honnêtes dans votre vie, peut-être un conjoint, un collègue ou un meilleur ami. Ont-ils tendance à jurer beaucoup? Ou retournez-le. Les personnes que vous considérez comme les plus malhonnêtes – les plus susceptibles de mentir, de tricher ou de voler – sont-elles également celles qui ont tendance à avoir la bouche assez propre?

Photo de Brett Jordan sur Unsplash

Dire la vérité

Source: Photo de Brett Jordan sur Unsplash

Plus généralement, vous attendriez-vous à ce que la malédiction soit associée à une honnêteté supérieure ou inférieure? On peut imaginer des arguments des deux côtés. D’une part, nous pourrions penser qu’à mesure que la malédiction augmente, l’honnêteté d’une personne diminue. Après tout, le blasphème va parfois à l’encontre des normes sociales de bon comportement. La malhonnêteté aussi. Le blasphème peut être utilisé pour nuire aux autres. La malhonnêteté aussi. Le blasphème peut être un signe de manque de maîtrise de soi. Même chose avec la malhonnêteté. Le blasphème peut indiquer un personnage douteux ou indigne de confiance. La malhonnêteté, naturellement, sape la confiance.

Mais attendez une minute. Car nous pouvons également faire valoir que la malédiction et l’honnêteté vont de pair, au moins la plupart du temps. La personne qui dit «merde» en laissant tomber un outil sur son pied ou en renversant le café partout sur son ordinateur est transparente quant à ses sentiments. Elle exprime, d’une manière chargée d’émotion, ce qu’elle ressent dans l’instant. Faire semblant extérieurement que tout allait bien, tout en étant intérieurement très bouleversé, c’est déformer intentionnellement les faits. C’est une façon de ne pas être honnête. De plus, la malédiction a été associée à un vocabulaire accru, au soulagement du stress et à la tolérance à la douleur.

Alors qu’est-ce que c’est? L’honnêteté est-elle liée ou non au blasphème? Ce serait bien si nous avions des données empiriques pour nous aider. Maintenant, pour la première fois, nous le faisons.

Dans la première série d’études à tester leur relation, Gilad Feldman de l’Université de Maastricht et ses collègues ont trouvé une corrélation positive entre le blasphème et l’honnêteté. Les trois études ont été publiées dans la revue Social Psychological and Personality Science, et permettez-moi de mentionner brièvement chacune d’elles.

Dans la première étude, 276 participants viennent de répondre à une série de questions. Certains portaient sur le blasphème, comme «À quelle fréquence maudissez-vous (jurez-vous / utilisez-vous un mauvais langage)» dans différents contextes, comme à une autre personne, lorsque vous êtes seul ou dans votre écriture. Certaines questions portaient sur l’honnêteté, telles que «Si vous dites que vous allez faire quelque chose, tenez-vous toujours votre promesse, même si cela vous dérange? Les resultats? Les participants qui ont dit qu’ils maudissaient plus souvent ont obtenu des scores plus élevés en termes d’honnêteté.

Je ne suis pas enclin à accorder beaucoup de poids à des enquêtes comme celle-ci, en particulier lorsqu’il s’agit de mentir et de tromper. Heureusement, Feldman et ses collègues ont également utilisé d’autres techniques. Dans leur deuxième étude, ils ont sollicité l’aide de Facebook, et en particulier les mises à jour de statut de 73 789 utilisateurs de Facebook qui ont accepté de participer. Il n’y avait aucun moyen pour Feldman de vérifier indépendamment les mises à jour de statut, mais il a plutôt utilisé une mesure indirecte intelligente. Car il s’avère que lorsque les gens mentent, certaines tendances linguistiques émergent, notamment en utilisant moins de pronoms à la première personne (pour «se dissocier du mensonge») et des mots plus négatifs (puisqu’ils «sont susceptibles de ressentir de l’inconfort en mentant et en exprimez donc plus de sentiments négatifs »). Ces tendances linguistiques ne sont en aucun cas un outil parfait pour découvrir le mensonge, mais elles se sont avérées utiles.

Retour sur Facebook. Les mêmes mises à jour de statut pour ces participants ont également été scannées pour les jurons courants (vous pouvez utiliser votre imagination). Il s’est avéré, selon Feldman, que « ceux qui ont utilisé plus de blasphèmes étaient plus honnêtes dans leurs mises à jour de statut Facebook. »

Enfin, la troisième étude a déplacé l’attention du niveau individuel vers le niveau sociétal, en particulier les cinquante États américains. Il existe une mesure d’honnêteté état par état appelée enquête sur l’intégrité étatique. Feldman a donc pris les données grossières des utilisateurs américains de Facebook (29 701 participants) et a déterminé de quel état ils venaient. Il s’est avéré qu’en moyenne, les personnes qui maudissaient plus sur Facebook avaient tendance à provenir d’États mieux classés pour leur honnêteté. Le Connecticut et le New Jersey étaient parmi les trois premiers sur les grossièretés (est-ce surprenant?). Ils étaient presque parmi les trois États les plus honnêtes (est-ce surprenant?).

Il s’avère donc, sur la base au moins de ces constatations préliminaires, que jurer est un signe d’une plus grande honnêteté. En fait, Feldman, dans sa première étude, a interrogé les participants sur les raisons pour lesquelles ils utilisaient des blasphèmes. Deux des raisons principales étaient d’exprimer leurs émotions et d’exprimer leur vrai moi.

Certaines mises en garde doivent être mentionnées. Ce ne sont que des études préliminaires et nous devons voir de nombreuses autres mesures de l’honnêteté utilisées. Ils sont corrélatifs, nous ne pouvons donc rien dire sur la causalité. De plus, ces études ont simplement trouvé des tendances générales. Il y aura encore beaucoup de gens qui jurent beaucoup et qui sont malhonnêtes, ainsi que ceux qui ne jurent que très peu et sont honnêtes.

Néanmoins, pour l’instant, le blasphème semble être associé à une plus grande honnêteté, plutôt qu’à la malhonnêteté. Je suppose que savoir que c’est un petit réconfort la prochaine fois que je marcherai pieds nus sur un tas de Legos pointus. J’espère juste que mes enfants ne seront pas là pour m’entendre.