Idées fausses sur le lien entre la psychose et la violence

Une enquête a été commandée après qu’un homme atteint de schizophrénie paranoïaque qui avait perdu le contact avec les services de santé mentale a tué un étranger dans une ville de vacances avec un couteau de lancer.

Un schizophrène paranoïaque qui a tué trois retraités en l’espace de quelques heures à Exeter, a été déclaré non coupable de meurtre pour cause de folie… (Il) souffrait de délires qui l’ont amené à croire à tort qu’il découvrait un réseau de pédophiles, son procès entendu. @ 2021 Jackie Craissati.

C’était sur la première page du moteur de recherche lorsque j’ai tapé “tues de patients psychiatriques”, deux terribles tragédies rapportées par les journaux nationaux britanniques ; notez le thème de l’utilisation frénétique du couteau, des attaques terrifiantes et inattendues qui empiètent sur la vie quotidienne de la victime et l’implication que les services de santé mentale avaient échoué d’une manière ou d’une autre.

La question est de savoir si les reportages médiatiques reflètent une réalité douloureuse sur la nature de la maladie mentale grave ou s’ils promeuvent des mythes sur la nature de la folie, diabolisant des personnes dont l’« altérité » nous est étrangère et donc effrayante.

Zachary DeBottis/Pexels

Source : Zachary DeBottis/Pexels

Psychose

La psychose est un terme générique utilisé pour un état dans lequel une personne perçoit ou interprète la réalité différemment des personnes qui l’entourent, de sorte qu’elle pourrait être décrite comme ayant « perdu le contact avec la réalité ».

Il peut s’agir d’affections allant d’un épisode transitoire déclenché par une forte consommation de drogues illicites, par exemple, à une affection persistante pouvant entraîner le diagnostic de schizophrénie ou de la forme la plus grave de dépression.

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Les symptômes de la psychose que le grand public connaît peut-être le plus sont les hallucinations (par exemple, des voix) et les délires (fausses croyances), bien qu’il soit loin d’être simple de déterminer si ces « symptômes » reflètent ou non un processus pathologique sous-jacent.

Faits marquants

Voici quelques faits absolument essentiels sur la violence envers les autres et la psychose (tirés de la National Confidential Inquiry into Suicide and Safety in Mental Health, https://sites.manchester.ac.uk/ncish/) :

  • Seulement à propos 10 pourcent des personnes atteintes de psychose sont violentes envers les autres, ce qui est environ cinq fois plus élevé que le risque de violence dans la population générale. La quasi-totalité de cette augmentation du risque peut être expliquée par l’abus problématique de substances plutôt que par la psychose seule.
  • À propos de trois sur 1 000 les personnes atteintes de psychose en tuent d’autres; ce nombre infime mais néanmoins tragique d’incidents est environ 15 fois supérieur au risque dans la population générale. Cependant, il s’agit du même taux d’homicide que chez ceux qui ont un problème d’abus de substances mais pas de psychose.

Si l’on considère la violence tournée vers soi, c’est-à-dire le suicide, alors les chiffres deviennent vraiment très frappants :

  • Il y a un 6% de risque d’une personne atteinte de psychose prenant sa vie au cours de sa vie, et au cours d’une année, environ 30 % des suicides sont des personnes prises en charge par des services de santé mentale.
  • L’abus de substances est évident dans plus de 50 pour cent de ce sous-groupe de suicides.
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A la lecture de ces statistiques sèches, il est facile de perdre l’humanité qui se cache derrière les chiffres. Pourtant, chaque acte de violence commis par des personnes aux prises avec leurs problèmes de santé mentale – qu’il soit dirigé contre les autres ou contre eux-mêmes – est une tragédie qui entraîne dans son sillage des vagues de traumatisme, de détresse et de colère pour les victimes et les auteurs, pour les familles, les amis et les communautés. .

Néanmoins, notre compréhension déformée de la nature du risque est perpétuée par des comptes rendus médiatiques choquants. En fait, il y a deux faits clés, mais qui donnent à réfléchir, à garder à l’esprit :

  • Premièrement, une personne atteinte de psychose est environ 33 fois plus susceptible de se suicider que la vie d’une autre.
  • Deuxièmement, le facteur de risque qui est à l’origine de ces tragédies est principalement l’abus de substances ; en nous attaquant à la forte consommation de drogues et d’alcool, nous commencerons vraiment à faire une différence dans les préoccupations concernant la psychose et la violence.

Si vous ou quelqu’un que vous aimez envisagez de vous suicider, demandez de l’aide immédiatement. Pour obtenir de l’aide 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, contactez la National Suicide Prevention Lifeline, au 1-800-273-TALK, ou contactez la Crisis Text Line en envoyant un SMS TALK au 741741. Pour trouver un thérapeute près de chez vous, visitez le Psychology Today Therapy Directory.

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