Il n’y a pas de contact visuel dans la thérapie en ligne. Qu’avons-nous perdu ?

Ce sera un article sur la philosophie et la thérapie. Les deux peuvent être des disciplines hautement verbales, qui accordent parfois une grande importance aux subtilités linguistiques. Je veux donc commencer par considérer ce que chacun d’eux a à dire sur un mode de relation humaine fondamentalement non verbal : le contact visuel.

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Oeil pour oeil

Source : Son activé/Pexels

Qu’est-ce que le contact visuel ?

Pour définir le « contact visuel », nous pourrions dire : vous et moi établissons un contact visuel lorsque je vous regarde et que vous me regardez. Mais ce n’est pas tout à fait exact. Si je vous regarde secrètement de l’autre côté de la pièce et que vous regardez en même temps mon reflet dans le miroir, nous nous regardons, mais nous n’établissons pas de contact visuel.

Peut-être que le contact visuel demande quelque chose de plus : je vois que tu me regardes, et tu vois que je te regarde. Mais ce n’est pas tout à fait juste non plus. Pour reprendre un argument du philosophe James Laing, auteur d’un article récent gratifiant sur la philosophie du contact visuel, considérons deux personnes flirtant l’une avec l’autre depuis des extrémités opposées du bar, échangeant de brefs regards latéraux. Chacun regarde l’autre, et chacun voit qu’il est regardé par l’autre, mais il n’établit pas de contact visuel. En fait, s’ils établissent un contact visuel, cela pourrait gâcher tout le jeu.

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On n’a même pas besoin de se tourner vers la philosophie pour les cas de regard sans contact visuel. Comme le souligne Laing, la plupart d’entre nous vivons dans un tel cas depuis plus d’un an maintenant. Quand vous chez Je suis en appel Zoom, je vous regarde en regardant mon moniteur, et je me montre en train de vous regarder en regardant très légèrement au loin, vers mon appareil photo. Je n’ai jamais tout à fait de contact visuel avec vous, et vous n’avez jamais tout à fait de contact visuel avec moi. Je te regarde et tu vois que je te regarde. Tu me regardes et je vois que tu me regardes. Mais nos regards ne se croisent jamais.

La perte de contact visuel à l’ère du Zoom

La perte de contact visuel a été enregistrée dans les premières semaines de la pandémie, mais nos réponses, même parmi les thérapeutes, étaient typiquement technologiques. Une recherche rapide de « contact visuel dans la thérapie en ligne » donne comme premiers résultats les éléments suivants :

  • Logiciel pour « correction du regard » dans la vidéo en ligne
  • Conseils pour se positionner pendant la thérapie en ligne (brièvement : asseyez-vous plus loin de la caméra)
  • Un article de journal proposant « une méthodologie pour améliorer le contact visuel en télépsychothérapie »

Ces interventions se présentent comme des moyens d’améliorer ou de rétablir le contact visuel dans le cadre de Zoom, mais elles ne le sont même pas. Si je positionne intelligemment mon appareil photo pour donner l’impression que je regarde droit dans vos yeux, alors je n’établis pas de contact visuel avec vous – au mieux, je vous fais croire que je vous regarde dans les yeux. Nous nous retrouvons donc avec la question, qu’est-ce qui a été perdu dans la perte de contact visuel ?

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Thérapie et contact visuel

Les modes de thérapie traditionnels ne sont pas bien placés pour donner un sens à cette perte. Célèbre, la thérapie a été pratiquée à l’origine par Sigmund Freud et ses disciples dans un arrangement qui rendait le contact visuel impossible : le patient sur le canapé, regardant vers le haut, avec le psychanalyste assis derrière le patient, et ne regardant aucun endroit en particulier.

Il y a eu une gamme d’explications pour cette configuration, allant des prédilections personnelles de Freud à la tendance des premiers patients à s’évanouir (faire d’un canapé un bon endroit pour être). Mais je pense qu’un des points de cet arrangement était précisément de décourager le contact visuel. Le cabinet de thérapie est un lieu de grande intimité verbale et, pour cette raison, d’aucune intimité physique. Il y a des histoires d’analystes qui écoutent les fantasmes les plus sombres de leurs patients pendant des années et pourtant, à la fin de l’analyse, refusent de se serrer la main.

Dans un cadre aussi chargé, le contact visuel est une présence troublante. Car le contact visuel nous offre une intimité ressentie qui ne se traduit pas par le toucher mais qui est néanmoins inexprimable par les mots. Il n’est pas étonnant que même les thérapeutes qui n’obéissent pas aux exigences austères de l’analyse (canapé, pas d’auto-révélation, pas de poignées de main) ressentent néanmoins un certain malaise face au contact visuel.

Philosophie, thérapie et phénomène du contact visuel

Où cela nous laisse-t-il ? La philosophie a du mal à dire ce qu’est même un contact visuel. La thérapie, ayant récemment subi une perte soutenue de contact visuel, a du mal à saisir l’étendue de cette perte ou à dire pourquoi il s’agit d’une perte. Vraiment, ni la philosophie ni la thérapie ne semblent être tout à fait à l’aise avec le phénomène du contact visuel en premier lieu.

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Mais c’est ainsi que les choses se passent avec la philosophie et la thérapie. Au départ, j’ai noté combien les deux disciplines accordent une grande attention aux mots. Une autre similitude est leur tendance à accorder une attention prolongée et souvent peu concluante à des questions qui peuvent sembler tout à fait familières : un contact visuel, une rupture, l’existence du monde extérieur. Donc, cette discussion sur quelque chose que nous connaissons tous bien et qu’aucun d’entre nous ne comprend vraiment semble être un assez bon point de départ.

Pour trouver un thérapeute, veuillez visiter le répertoire des thérapies de Psychology Today.