Il y a fatigué, puis l’enseignement est fatigué

J’ai envie de m’effondrer à 15 heures tous les jours. Je viens juste de terminer mon dernier cours, et puis il y a trop à faire. Je dois appeler les parents, noter des articles, rédiger des PEI, rédiger des rapports d’étape, tout documenter et faire une tonne de travail que je ne rattraperai jamais. Ce n’est pas que je travaillais depuis longtemps, mais l’investissement mental et émotionnel que j’ai investi dans mon travail d’enseignant spécialisé est tout simplement épuisant.

Il y a de la fatigue, et puis il y a le professeur fatigué.

J’ai déjà travaillé dans de nombreux emplois, y compris des emplois plus intensifs physiquement, comme la supervision d’un gymnase ou le travail de cueilleur dans un entrepôt Amazon. Aucun de ces emplois n’est aussi épuisant émotionnellement que l’enseignement, où vous vous sentez comme un zombie à la fin de chaque journée, avec un fort besoin de dormir ou simplement de vous asseoir sur le canapé, incapable de faire quoi que ce soit pendant des heures.

L’enseignant fatigué est d’avoir un bureau entier accumulé pendant l’année et ne diminue jamais de taille. L’enseignant est fatigué d’avoir une boîte de réception de 1 500 e-mails, dont beaucoup n’ont pas la bande passante pour vérifier. Le professeur fatigué vérifie de façon obsessionnelle l’horloge en attendant la fin de la journée, vérifie le calendrier en priant pour que vendredi arrive plus tôt. Un enseignant fatigué travaille même lorsque vous devez prendre une journée personnelle pour des enfants, des parents, des enseignants ou des administrateurs qui ont besoin de quelque chose, pour faire l’objet d’un football politique de politiciens qui n’ont jamais été enseignants, de personnes qui ne comprennent pas tout mettre vous-même, et ne jamais en avoir assez, des gens qui vous disent comment faire votre travail et ne le font pas eux-mêmes.

L’enseignant fatigué est d’avoir une quantité infinie de réunions par jour, au pire à être grogné pour ne rien faire de bien, et au mieux à perdre beaucoup de temps à ne pas tout cocher sur votre liste de contrôle.

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Certaines personnes peuvent secouer la tête en lisant et dire que les enseignants ne travaillent que 40 heures par semaine. Mais on a l’impression de te noyer, tout le temps. Vous ne faites que remonter à la surface, mais ne sortez jamais tout à fait de l’eau. C’est tellement plus que le temps que vous consacrez réellement à l’enseignement et les 40 heures. L’épuisement que vous ressentez en tant qu’enseignant est tellement différent de tout ce que vous ferez jamais.

Ce n’est généralement pas un jeu de prospérité – c’est généralement un jeu de survie. On dit aux enseignants que vous devez méditer, faire du yoga, faire de l’exercice et avoir une alimentation saine pour prendre soin de vous, tout en leur disant qu’ils doivent afficher les résultats des tests, rédiger 50 rapports, rassembler leur dans plus de grades. On dit aux enseignants de «se développer professionnellement» et d’assister à des sessions de deux heures de cours sur le moment où la meilleure façon de se développer professionnellement est, vous savez, de se tenir au courant des notes, des courriels, des conférences et des appels téléphoniques. Oh, et vous n’êtes pas autorisé à donner des cours – au lieu de cela, vous devez planifier chaque segment de cinq minutes de votre leçon, anticiper chaque problème, garder les élèves tellement engagés que leurs yeux sont collés au contenu et être pénalisé pour chaque problème que vous ne pouvait pas gérer.

L’enseignant fatigué en tant que nouvel enseignant se sent comme du bizutage, quel que soit le niveau de soutien que vous lui donnez, tout comme j’ai reçu beaucoup de soutien, d’éloges et d’encouragements. L’enseignant fatigué reçoit les élèves et les classes les plus en retard et les plus difficiles au cours de sa première année, puis il est pénalisé pour ne pas pouvoir faire de miracles. L’enseignant fatigué est d’avoir un collègue ou plusieurs collègues malades et qu’on lui demande de combiner des cours, de regarder un cours avec des élèves qui ne sont pas les vôtres. Le professeur fatigué arrive même lorsqu’il est malade pour éviter un environnement hostile et plus de travail lorsque vous revenez.

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Non, ce ne sont pas les défauts des administrateurs – ils ont une sorte de fatigue encore plus extrême appelée «principal fatigué». De nombreux enseignants voient les sacs sous les yeux de leur directeur et de leur adjoint et reconnaissent que la seule chose plus stressante que d’être enseignant est d’être directeur.

C’est plutôt une culture qui traite tout le monde dans le système comme des machines de production, une culture qui donne la priorité aux apparences dans les nombres et à l’optique plus qu’à la réalisation réelle, au progrès ou au bien-être mental et émotionnel des personnes qui travaillent dans ce système. .

L’enseignant fatigué fait constamment l’objet d’une culture et d’une gestion «gotcha», d’un système qui cherche une tête à couper et quelqu’un à blâmer plutôt qu’une solution réelle à un problème. Le système veut que les enseignants soient les uns contre les autres, et je dirais qu’il veut aussi que les administrateurs et les enseignants soient opposés les uns aux autres. Il est plus facile de faire en sorte que tout le monde ait l’impression que tout le monde est là pour les amener, pour que chacun soit pour lui-même, pour que le système fasse des boucs émissaires afin que tout le monde puisse se couvrir le cul.

L’enseignant fatigué porte le poids de son incapacité à résoudre des problèmes sociétaux de grande envergure tels que le racisme systémique et la pauvreté. L’enseignant fatigué se fait dire qu’il est normal de lutter, mais ne peut simplement pas le montrer. On demande à un enseignant fatigué, en particulier pendant le COVID-19, d’être un télévendeur, un spécialiste en informatique, un travailleur social et bien plus encore. L’enseignant est fatigué d’avoir des attentes et des initiatives en constante évolution et de ne jamais avoir assez de temps pour s’ajuster réellement à la dernière initiative et à la politique de notation.

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Vous et moi avons eu des professeurs que nous pensions être simplement «meh». Ce que je ne savais pas avant de devenir enseignant, c’est à quel point il y a de la pression, à quel point le système peut être toxique et, par-dessus tout, à quoi ressemble vraiment la fatigue des enseignants. S’ils disaient aux gens qui rêvent d’être enseignants que c’est ce que c’est, que c’est ce que l’on ressent, alors personne ne serait enseignant, surtout quand on leur dit et incité à obtenir de toute façon des emplois mieux rémunérés. Aucun dépliant de recrutement d’enseignants pour Teach for America ou tout autre programme d’enseignement ne dit «soyez prêt à être plus fatigué et déçu que vous ayez jamais été dans votre vie».

J’aime être un enseignant plus que j’aime autre chose que Dieu. Je fais de mon mieux, et ce que je dirai, c’est qu’aucun enseignant ne commence sa carrière ou ne navigue sa journée en pensant: «Je vais être un mauvais enseignant et je suis juste là pour le chèque de paie» – chaque éducateur là-bas, surtout aujourd’hui, fait de son mieux. Et pour mettre fin à notre fléau de faible rétention des enseignants à l’échelle de la société, il est temps d’alléger le fardeau des enseignants.

Par-dessus tout, il est temps d’arrêter de voir les enseignants comme des faiseurs de miracles chargés de guérir les maux de la société. Jusque-là, le cycle d’une culture toxique continuera à tourner.

Publié à l’origine le 16 janvier 2021.