Impact psychologique de Covid 19 sur les personnes âgées

De nombreux aînés ont prospéré pendant la pandémie, puisant dans les ressources disponibles et non plus sur le marché du travail. Cependant, un sous-groupe a connu un isolement intense. À mesure que les gens vieillissent, certaines personnes âgées deviennent de plus en plus vulnérables aux facteurs communs qui contribuent à l’isolement et, par conséquent, à la solitude. Ces facteurs comprennent le fait de vivre seul, la perte de la famille ou des amis, la détérioration de la santé et la perte auditive, entre autres.

La présence de problèmes de santé chroniques est un facteur particulièrement remarquable en raison du cycle de problèmes de santé mentale comme la solitude et la dépression qui contribuent à une mauvaise santé physique, ce qui, à son tour, augmente encore davantage les sentiments de solitude et d’isolement. Pour cette raison, les personnes âgées souffrant de problèmes de santé chroniques courent un risque d’isolement encore plus grand que les autres personnes âgées. Naturellement, lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé, ce risque n’a fait qu’aggraver.

Il n’est pas surprenant que les personnes âgées courent un risque significativement plus élevé de maladie grave ou de décès dû au COVID-19. Ce risque s’étend également aux personnes qui ont des problèmes de santé chroniques spécifiques tels que le diabète, les maladies cardiaques, les maladies pulmonaires ou une immunodéficience. Pour cette raison, certaines des personnes âgées les plus vulnérables du pays ont dû s’isoler, que ce soit volontairement ou en raison des restrictions des maisons de soins infirmiers, encore plus que d’habitude afin de rester en sécurité pendant la pandémie de COVID-19. Ceci, ainsi que d’autres facteurs liés à la pandémie, a conduit à une plus grande prévalence de certains des autres risques, comme la maltraitance des aînés, auxquels les aînés sont déjà couramment exposés.

Les personnes âgées qui déclarent se sentir seules sont plus susceptibles d’être victimes de tout type de maltraitance envers les aînés, mais en particulier de violence psychologique, de violence physique, de violence sexuelle, d’exploitation financière et de négligence des soignants. De plus, les personnes âgées qui vivent de la solitude et de faibles niveaux de soutien social sont beaucoup plus susceptibles de signaler également une dépression, ce qui augmente encore davantage le risque de maltraitance envers les aînés.

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Alors que la plupart des personnes âgées constamment isolées peuvent compter sur au moins certains membres de la communauté pour surveiller les signes de maltraitance des personnes âgées, la pandémie de COVID-19 a forcé un isolement supplémentaire des «chiens de garde» naturels de leur communauté. Ce sont des personnes qui, de par leur proximité ou leur profession, sont là pour chercher une personne âgée dans leur vie de tous les jours, comme des voisins, des médecins, des pharmaciens, des membres d’église, des caissiers de banque et des cadres supérieurs du centre. Sans ces yeux vigilants disponibles pour identifier les signes avant-coureurs, les personnes âgées courent un plus grand risque d’exploitation financière et d’autres formes de maltraitance.

L’isolement pendant le COVID-19 peut également avoir des implications sur la santé physique d’une personne âgée. Les signes de blessure, de mauvaise santé ou même de violence physique tels que des ecchymoses et des changements de poids extrêmes peuvent facilement passer inaperçus. Dans les cas les plus graves, les personnes âgées peuvent tomber et faire face à des blessures graves, voire à la mort, lorsque personne n’est là pour les aider à obtenir une assistance médicale immédiate.

Facteurs de stress supplémentaires pour les personnes âgées en raison du coronavirus

La solitude et l’isolement ne sont pas les seuls facteurs de stress provoqués par la pandémie. Pour de nombreuses personnes âgées, en particulier celles qui ont des problèmes de santé qui les exposent à un plus grand risque, les inquiétudes concernant leur santé et leur risque ont contribué à une augmentation des niveaux d’anxiété.

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Une personne âgée peut avoir du mal à évaluer son risque lorsqu’elle fait des voyages à l’extérieur de la maison pour des nécessités, y compris des fournitures de soins de santé et des visites chez le médecin. Lorsque les besoins en soins de santé d’une personne âgée ne sont pas satisfaits, même le problème le plus mineur peut devenir un problème plus important. Bien que la télémédecine soit une option pour la plupart des personnes âgées, beaucoup ont du mal à comprendre comment l’utiliser ou ne savent pas du tout qu’elle est disponible en raison des lacunes liées à l’âge dans la littératie technologique, ce qui entraîne de moins bons résultats en matière de santé.

Les préoccupations financières ne font qu’alimenter cet incendie. Au cours des dernières années, les seniors ont participé à la population active à des niveaux records, à la fois par choix et par nécessité. Cependant, au cours des six premiers mois de la pandémie COVID-19, les travailleurs âgés de 55 ans et plus étaient 17% plus susceptibles de perdre leur emploi que les employés plus jeunes, une différence qui a eu un impact énorme sur une population déjà plus vulnérable à pauvreté et instabilité financière. Même les personnes âgées qui ne travaillent pas mais qui dépendent plutôt du revenu d’un être cher peuvent être touchées si un membre de leur famille a perdu son emploi en raison de la pandémie.

Quelle que soit la cause, si une facture n’est pas payée, les choses peuvent rapidement devenir incontrôlables, entraînant des conséquences coûteuses et destructrices telles que des frais de retard, la reprise de possession, la saisie, l’expulsion, etc. Dans le même ordre d’idées, si une personne âgée n’a pas les moyens de consulter un médecin, un problème de santé non traité peut rapidement s’aggraver. La peur imminente que ces scénarios puissent se produire suffit à déclencher une anxiété et une dépression durables.

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Le fardeau du stress imposé aux proches aidants peut également contribuer aux résultats de santé mentale d’une personne âgée. Bon nombre des personnes qui font ce travail non rémunéré ont des emplois à l’extérieur de la maison ou élèvent également de jeunes enfants. Avec le fardeau supplémentaire des facteurs de stress financiers et la protection de leurs parents âgés contre le virus, les soignants sont plus stressés que jamais sur le plan émotionnel et financier, ce qui peut augmenter la probabilité de maltraitance des personnes âgées.

En tant que professionnels qui travaillent régulièrement avec les aînés, il est essentiel que nous combattions les forces de l’isolement et de la solitude dans nos communautés.

Certaines idées incluent:

Création de lignes «d’amitié» avec des bénévoles pour des activités d’enrichissement virtuel et des check-ins.

Poursuite de la sensibilisation par le biais des travailleurs sociaux de l’APS, virtuels et en personne.

Volontariat pour travailler avec des visites virtuelles.

Soutenir les initiatives de maltraitance des aînés pour augmenter le financement et le soutien des initiatives de maltraitance des aînés, y compris les PCT.

Soutenir la recherche et la législation pour se tenir au courant des dernières escroqueries et protéger les aînés contre les escrocs prédateurs.