Infirmières en première ligne de la santé comportementale

Si la poursuite de la pandémie de COVID-19 nous a appris quelque chose, c’est l’importance d’améliorer l’accès aux ressources de santé comportementale dans tout le pays. Les infirmières sont une partie négligée de cet accès aux soins. De la prévention de la violence au travail aux lois sur la dotation sécuritaire en personnel infirmier, en passant par la parité salariale pour les infirmières praticiennes en psychiatrie, nous devons apprendre du passé pour assurer un présent et un avenir meilleurs.

Bien avant que Washington ne devienne un État, les premiers soignants officiels des personnes ayant des problèmes de santé mentale étaient des infirmières immigrantes de Montréal. Souvent négligées et oubliées, les Sœurs catholiques de la Charité de la Providence ont ouvert « St. John’s Lunatic Asylum » près de Fort Vancouver en 1861. Prendre soin des malades mentaux faisait partie de leur mission caritative et religieuse.

Aujourd’hui, les infirmières restent les plus grands prestataires de soins de santé comportementale. En prodiguant des soins compatissants et de qualité aux personnes aux prises avec une maladie mentale et des troubles liés à l’utilisation de substances, les infirmières en santé mentale supposent que les familles, les amis et les autres ne peuvent plus fournir. Pourtant, les infirmières sont constamment sous-payées.

En 1862, lorsque la législature territoriale de Washington a accordé aux sœurs un contrat de trois ans pour fournir des soins hospitaliers aux malades mentaux, elle s’est engagée à payer 8 $ par personne et par semaine. Les Sœurs ont pris des patients à paiement privé parce que le financement du gouvernement était si faible.

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Malgré le faible paiement, les Sœurs ont offert des soins de haute qualité. Une composante notable du traitement était une observation attentive, aidant à prévenir le suicide ou d’autres comportements nuisibles. Conformément aux recommandations de traitement en vigueur selon lesquelles un bon environnement restaurerait l’esprit, les sœurs ont offert un logement dans un lieu magnifique et sain.

En visite à St. John’s en 1863, le gouverneur territorial William Pickering était satisfait des soins des sœurs; cependant, le territoire n’a pas effectué de paiements. L’année suivante, le Territoire a effectué des paiements partiels, offrant des billets verts en papier dévalués ne valant que 50 à 80% de la valeur nominale au lieu de la monnaie monétaire que Mère Joseph, la Supérieure, souhaitait. La facture des sœurs est restée impayée par la législature territoriale jusqu’en 1872.

Malgré l’absence de paiement, les Sœurs ont travaillé dans le cadre du contrat jusqu’en 1866, lorsque le Territoire a attribué le contrat aux plus bas soumissionnaires, un partenariat père et fils à Monticello. Ils ont transféré les patients dans l’asile construit à la hâte, dépourvu d’infirmières ou de médecins. Les conditions à l’asile de Monticello ont soulevé des cris d’alarme. Une inspection a révélé une « négligence honteuse du devoir » envers une patiente qui était tombée enceinte. Les patients vivaient dans la crasse et l’eau stagnante.

En 1869, la célèbre infirmière et avocate des malades mentaux, Dorothea L. Dix, a visité notre région. Dix a dirigé l’ouverture d’hôpitaux psychiatriques soutenus par l’État à travers les États-Unis et l’Europe, en utilisant le plaidoyer et sa documentation détaillée de première main sur les conditions d’asile. Apprenant les conditions à Monticello, elle a exhorté le gouverneur à retirer les patients de Monticello. Craignant qu’une mauvaise publicité ne porte atteinte au statut du nouveau territoire, le législateur a décidé d’ouvrir un établissement public permanent avec un médecin résident. Plus tard connu sous le nom de Western State Hospital, le nouvel établissement a ouvert ses portes en 1871.

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Nos expériences historiques mettent en évidence des questions essentielles sur qui paiera pour le traitement nécessaire dont nos frères et sœurs atteints de maladie mentale ont besoin. Les initiatives financées par le secteur privé, les organisations religieuses et les organisations caritatives peuvent fournir une aide, mais leur bonne volonté et leurs ressources financières sont limitées. En 2019 et 2020, les législateurs de Washington ont approuvé une législation visant à améliorer notre système de santé mentale.

Avec la combinaison de la pandémie prolongée de COVID-19, d’une crise de santé mentale qui s’aggrave, en particulier pour nos jeunes, et de la moitié de la main-d’œuvre infirmière à l’échelle nationale épuisée et envisageant de démissionner, nous devons payer et soutenir nos infirmières et nos futures infirmières.

Remarque : J’ai écrit ce message avec l’aide de Mary K. Fleck, une ancienne avocate plaidante. Elle fait des recherches et écrit sur l’histoire des Sœurs de la Providence dans le nord-ouest du Pacifique.

Remarque également : en raison d’un manque de soutien adéquat de l’État, de personnel sûr, d’entretien des infrastructures et de la qualité des soins aux patients, l’État de l’Ouest a perdu la certification fédérale et le soutien financier en 2018.

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