Information insuffisante | La psychologie aujourd’hui

Après le 20 janvier, après l’inauguration de Joe Biden en tant que président, les événements dignes d’intérêt en provenance de la nouvelle administration différeront considérablement par leur contenu, leur taille et leur fréquence de ceux de l’administration Trump.

Tant de transgressions et de fausses déclarations ont émané de la Maison Blanche de Trump que nous nous sommes habitués à tout sauf aux plus extrêmes. De nombreux événements qui auraient provoqué de vives réactions cinq ans plus tôt sont passés à travers nos filtres politiques sans préavis. Pour ceux qui ont permis un flux constant d’informations et pour ceux qui ont mis en œuvre des coupures de courant et des baisses de tension, le schéma est le même. Quel que soit notre niveau de consommation d’informations politiques, les quatre dernières années ont conduit à un changement de seuil implacable.

Le maintien du sens des proportions au cours des quatre prochaines années exigera alors de se souvenir des habitudes et des seuils établis au cours des quatre dernières années. Après tout, il y a à peine treize mois, ce pays a connu un total de deux mises en accusation présidentielles au cours des 230 années de présidents. Maintenant, nous avons deux fois ce nombre.

Ronda Darby / Unsplash

Source: Ronda Darby / Unsplash

La difficulté d’attention à laquelle nous sommes confrontés est la suivante: alors que le changement dans nos attentes en matière de scandale a été cumulatif et progressif, le changement dans les administrations sera brutal. Plus précisément, les administrations changent à midi le 20 janvier.1

Cette attente élevée de reportages dramatiques perdurera même si ces reportages diminuent – un problème qui sera particulièrement difficile pour les organes de presse. Le même nombre de journalistes sera consacré à la Maison Blanche et la demande de reportages restera élevée. Même si le nombre de méfaits notables diminue nettement.

Kendall Hoopes / Pexels

Source: Kendall Hoopes / Pexels

Et cette difficulté n’est pas temporaire. Au fil du temps, nous nous habituons à une base de référence et nous évaluons les écarts par rapport à cette base. En termes statistiques, les écarts types pour des présidences particulières changent. Si une administration présidentielle produit des mouvements absolus plus petits loin des normes politiques, alors l’écart type sera plus petit. Mais parce que nous percevons des différences relatives, ces écarts plus petits semblent dignes de mention. Prenons, par exemple, le cas du costume beige du président Obama. En août 2014, après que le président Obama a porté un costume beige à une conférence de presse en direct pour discuter des options militaires en Syrie, un petit scandale s’est ensuivi – à propos du costume beige.

Dans un monde construit par des statisticiens, nous établirions des scores standardisés à travers différentes présidences. Un costume beige pour un président produirait la même réaction qu’un costume beige pour un autre président. Appeler le chef d’un autre pays à extorquer une faveur en échange d’une aide militaire serait perçu de la même manière, quel que soit le président.

Bien sûr, nous ne pouvons pas atteindre la rigueur statistique dans le monde enchevêtré de la vraie politique, mais nous pouvons nous efforcer de maintenir un sens des proportions.

Actuellement, nous nous sommes adaptés à une fréquence élevée d’histoires dramatiques de la Maison Blanche. Les agences de presse ont rapporté ces histoires et nous les avons consommées. Au cours des semaines et des mois suivants, alors que ces rapports et cette consommation se poursuivent, nous devrions nous arrêter de temps en temps et nous rappeler comment nos attentes ont évolué au cours des quatre dernières années. Pour maintenir la perspective, nous devrons peut-être nous adapter – rapidement – au temps calme de la Maison Blanche.

Gayatri Malhotra / Unsplash

Source: Gayatri Malhotra / Unsplash