Inquiet à l’idée de retourner sur le campus ? Les chiens de thérapie peuvent aider

  Photographie Adam Lauze (utilisée avec autorisation)

Les chiens de thérapie renforcent le bien-être des étudiants sur le campus

Source : Adam Lauze Photographie (utilisé avec permission)

Partout en Amérique du Nord, ce mois-ci, les étudiants retourneront sur leurs campus universitaires. De nombreux étudiants ne sont pas revenus depuis le début de la pandémie et pour de nombreux étudiants de première année, ce sera leur première incursion dans la vie loin de chez eux.

Même avant Covid-19, être un étudiant était considéré comme une expérience stressante car les étudiants apprennent à naviguer dans de nouvelles attentes académiques et sociales. Hors de la compétence des parents vigilants, les élèves doivent organiser leur temps, se préparer et assister aux cours, et négocier les complexités de la vie en communauté. Cela peut être stressant. Des inquiétudes ont été soulevées concernant le bien-être mental des étudiants et de plus en plus d’étudiants eux-mêmes comprennent l’importance de réduire leur stress comme moyen d’aider à préserver des conditions d’apprentissage optimales pendant leur séjour sur le campus.

Pour compliquer leurs efforts de réduction du stress, les étudiants sont connus pour être des utilisateurs réticents des ressources de bien-être, affirmant souvent qu’ils peuvent gérer leurs propres problèmes ou qu’ils trouvent que la prise de rendez-vous ou les longs temps d’attente sont dissuasifs. Les opportunités à faible barrière pour les étudiants de réduire leur stress sont particulièrement attrayantes, tout comme les interventions de nature sociale.

Les chiens de thérapie aident à réduire le stress sur le campus

Les administrateurs postsecondaires sont de plus en plus pressés de s’assurer que les étudiants étudient et vivent dans des conditions qui favorisent de manière optimale leur bien-être mental; le lien entre le stress, la santé mentale et l’apprentissage est maintenant clairement établi. Les services à l’appui du bien-être des étudiants peuvent inclure des cliniques sans rendez-vous, des réseaux de soutien par les pairs et des événements sociaux et sportifs organisés pour aider à créer un sentiment de communauté et à renforcer les perceptions d’appartenance sur le campus.

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Une intervention à faible coût et à faible barrière qui s’est avérée bénéfique pour réduire le stress et le mal du pays a été d’offrir aux étudiants la possibilité d’interagir avec des chiens de thérapie. Les campus à travers l’Amérique du Nord offrent généralement des programmes de réduction du stress canin comme moyen d’aider les étudiants à contrecarrer le stress croissant.

Freya LL Green Photography (utilisé avec permission)

Le toucher est la clé pour réduire le stress lors de l’interaction avec les chiens de thérapie

Source : Freya LL Green Photography (utilisé avec autorisation)

Étude après étude, les effets de réduction du stress des étudiants universitaires qui passent du temps avec des chiens de thérapie sont attestés, mais on sait peu de choses sur les mécanismes au sein des interactions qui contribuent à des résultats positifs. Une étude récente que mes collègues et moi avons publiée dans Anthrozoos, une revue multidisciplinaire explorant les interactions homme-animal, a cherché à répondre à la question : quelle est l’importance du toucher lors de l’interaction avec des chiens de thérapie ? Avec des collègues du laboratoire BARK (Building Academic Retention through K9s) de l’Université de la Colombie-Britannique à Okanagan, nous avons cherché à savoir si nous pouvions améliorer une intervention populaire connue pour soutenir la réduction du stress des étudiants. Nous savions que passer du temps avec des chiens de thérapie était bénéfique, mais nous ne comprenions pas pleinement le rôle du toucher dans les sessions. Il s’avère que c’est très important.

Comment les étudiants interagissent avec les chiens de thérapie est la clé

Dans un essai contrôlé randomisé qui a vu 284 étudiants et 24 équipes de maîtres-chiens assignés au hasard à des sessions de 20 minutes en petits groupes, les participants ont été assignés à une condition de « toucher direct », « pas de contact » ou « pas de chien », et le Les résultats élargissent notre compréhension de la façon dont les étudiants devraient interagir avec les chiens de thérapie pour réduire leur stress (Étude de contact canin). Alors que les participants dans la condition sans contact étaient à proximité ambiante des chiens de thérapie mais n’autorisaient aucun contact physique, les participants dans la condition de contact direct devaient avoir un contact avec les chiens de thérapie pendant toute la durée de leur visite (c’est-à-dire en caressant , grattage). On a pris soin de s’assurer que les mêmes protocoles étaient suivis dans toutes les conditions, y compris la mesure de la distance entre les participants et les chiens.

Les participants ont rempli des auto-évaluations pré- et post-test sur l’épanouissement, les affects positifs et négatifs, les liens sociaux, le bonheur, l’intégration dans la communauté du campus, le stress, le mal du pays et la solitude. Les résultats ont révélé que les participants dans les trois conditions ont connu un bien-être amélioré. Cependant, seuls les participants à la condition de contact direct ont signalé des améliorations significatives sur toutes les mesures de bien-être.

Nous pouvons interpréter ces résultats pour indiquer que même être à proximité de chiens de thérapie influence positivement le bien-être, cependant, les interactions par contact direct maximisent ces avantages. Les résultats ont des implications pour l’organisation de programmes de réduction du stress canin sur le campus et pour les étudiants eux-mêmes.

Conseils pour les étudiants qui se dirigent vers l’université

  • Développez de manière proactive une routine ou un régime de réduction du stress.
  • Profitez de tous les programmes sur le campus offrant des opportunités d’interagir avec des chiens de thérapie.
  • Lorsque vous assistez à ces séances, passez votre temps à caresser, gratter et interagir avec les chiens par le toucher. Cela réduira votre stress et augmentera la façon dont vous vous sentez connecté à ceux qui vous entourent sur le campus.
  • Laissez les chiens être le catalyseur pour vous mettre en contact avec les autres, car cela vous aidera à établir des liens sociaux et à construire votre communauté de soutien.
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