J’ai demandé à William Shatner de m’embrasser devant 5000 personnes

  «Zoe Weil»

Moi avec Bill Shatner en 2012

Source: «Zoe Weil»

Quand j’avais quinze ans, j’ai demandé à William Shatner, qui jouait le capitaine Kirk sur l’original Star Trek série, pour m’embrasser. Il avait donné une conférence à un Star Trek convention, et quand il s’est ouvert aux questions, ma main a volé en l’air. Il m’a appelé (ce que je suis sûr qu’il a regretté plus tard), et j’ai crié du balcon: «Je t’ai vu embrasser tant de filles sur Star Trek, et j’ai toujours voulu en faire partie. Veux-tu m’embrasser?

Il a refusé, en plaisantant qu’il avait une bouche tranchée.

J’ai eu plus de chance d’attirer l’attention de Leonard Nimoy, qui jouait M. Spock. Quand il a joué dans la pièce Equus à Broadway, j’ai acheté la première rangée, siège central pour le spectacle d’ouverture. Leonard m’a en fait craché dessus lors d’un soliloque, ce qui était plus excitant que dégoûtant. Après la fin du spectacle (et même si j’avais encore des broches sur les dents), j’ai fait semblant d’être avec Gens magazine pour que je puisse aller dans les coulisses et obtenir son autographe, qu’il m’a gracieusement remis. Pour mémoire, je ne lui ai pas demandé de baiser. Cela aurait été inapproprié. Il a joué un Vulcain, pas un coureur de jupons galactique.

La plupart des adolescents essaient d’éviter l’humiliation publique, mais Star Trek éclipsé de tels instincts en moi, ce qui soulève la question: pourquoi Star Trek et ses personnages si importants pour moi que je courtiserais volontiers un tel embarras? Quand je suis tombé sur Star Trek à treize ans, c’était après qu’une blessure au dos ait bouleversé ma vie. J’étais un gymnaste qui m’entraînait la plupart des après-midi. Maintenant j’étais à la maison après l’école, dans la douleur et déprimé. Star Trek offert à la fois un sursis et une vision au-delà de moi-même. Dans le Star Trek futur, nous avons résolu nos problèmes terrestres. Nos nations sont en paix les unes avec les autres. Nous ne sommes plus préjugés, cruels ou myopes, et notre planète est bien vivante. Nous faisons même partie d’une Fédération unie des planètes! Cette Star Trek la vision m’a fait avancer quand je me suis sentie découragée et désespérée à propos de l’état du monde, qui sont des émotions justifiées sur une planète qui chauffe rapidement où les espèces disparaissent à un rythme que nous ne pouvons même pas quantifier; où le racisme, le sexisme et d’autres formes d’oppression systémique persistent; où un milliard de personnes n’ont pas régulièrement accès à l’eau potable et des millions sont victimes de la traite comme esclaves; où un billion d’animaux non humains sont brutalisés et tués pour nourrir une population insatiable et croissante qui veut les manger; et où le respect de la science semble décliner.

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Star Trek offre une vision de ce à quoi pourrait ressembler le futur si nous voulions simplement nous ressaisir. Et le fait que Star Trek a un tel succès signifie que nous sommes nombreux à partager cette vision, ce qui suggère que nous pourrions être disposés à travailler ensemble pour la créer. Cette prémisse a été le fondement du travail de ma vie d’éducateur humain qui enseigne les questions interconnectées des droits de l’homme, de la durabilité environnementale et de la protection des animaux dans le but d’éduquer une génération de solutions prêtes et capables de résoudre nos problèmes systémiques.

En 2012, j’ai voyagé de chez moi dans le Maine à Los Angeles pour rencontrer William Shatner. Il organisait un événement de collecte de fonds pour l’organisation à but non lucratif de notre ami commun Michael Tobias, et lorsque j’ai reçu l’invitation, j’ai réalisé que je ne pouvais pas laisser passer l’occasion de finalement le rencontrer. Même si je ne voulais plus de baiser, je voulais connaître l’homme qui avait eu une influence si profonde sur ma vie et mon travail.

Quand je suis entré, Bill était assis seul sur un canapé. J’avais prévu ma réplique d’ouverture, qui était: “Je suppose que la plupart des gens vous disent qu’ils sont votre plus grand fan, alors je dirai simplement que je suis dans le top 100.” Cette ligne est tombée à plat, alors même si je me suis promis de ne pas avoir un cas de diarrhée verbale et de bavarder encore et encore, j’ai senti que je devais poursuivre la conversation. Alors je lui ai dit que lui et Star Trek ont fait l’objet d’un croquis dans le spectacle solo que j’avais écrit et que je jouais (comme une forme de divertissement éducatif). Puis j’ai ajouté: «Vous avez aussi un one-woman show! Oups! Je veux dire one-man show, ce n’est pas “Turnabout Intruder!” “

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“Turnabout Intruder” est le nom d’un Star Trek épisode (numéro 24 de la saison 3, pour être précis, et un épisode vraiment horrible, à vrai dire) dans lequel Kirk change de corps avec une femme, et j’ai immédiatement réalisé mon erreur. Maintenant, il pensait que j’étais l’un de ceux Star Trek fans qui connaissent les noms de chaque épisode (vrai), et que j’étais une actrice au lieu du président d’une organisation à but non lucratif vouée à la construction d’un monde pacifique, juste et sain.

D’autres personnes ont commencé à venir parler à Bill, et l’une d’entre elles a demandé comment nous nous connaissions. Bill a dit: «Nous ne le faisons pas», au même moment que j’ai dit: «Oh, nous y retournons.» Il ne savait pas encore jusqu’où nous étions, alors je lui ai dit que j’avais une confession à faire. Il a dit qu’il pensait que nous devrions être dans de petites pièces séparées avec un séparateur, et j’ai dit: «Oh Bill, tu es juif comme moi. Nous n’avons pas besoin d’un véritable confessionnal. Puis j’ai demandé s’il se souvenait de la fille qui avait demandé un baiser à un Star Trek convention, et il a répondu: “Oui, vous êtes monté sur scène et je vous ai embrassé!” Sur quoi je me suis exclamé: «Ce n’était pas moi! Vous m’avez dit que vous aviez une bouche tranchée! Il a dit qu’il aurait trouvé une bien meilleure ligne maintenant.

À ce moment-là, la glace était brisée et nous riions ensemble, ce que j’ai compté comme un exploit au fur et à mesure que notre conversation se terminait. Il était temps pour Bill de présenter la collecte de fonds; pour Adam Levine pour divertir la foule; et pour mon ami, Michael Tobias, le président de l’organisation à but non lucratif, de faire un discours. Après son discours, Michael s’est ouvert aux questions et j’ai levé la main. Il m’a généreusement présenté comme le plus grand éducateur humanitaire au monde. J’espérais que Bill écoutait. J’avais l’impression que l’humiliation publique que j’avais vécue à l’adolescence avait mis 35 ans à se transformer en ce moment d’appréciation du public. Star Trek méritait une grande partie du crédit.

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Une fois l’événement terminé, quelques personnes m’ont approché pour en savoir plus sur mon travail, ce qui était gratifiant. Mais j’étais préoccupé de trouver Bill pour lui donner une copie d’un de mes livres avant qu’il ne parte. Quand je l’ai vu se diriger vers la porte, je me suis excusé et me suis précipité derrière lui, livre à la main. Il l’a pris à contrecœur et est sorti.

Sur le chemin du retour dans le Maine, j’ai eu ce qui aurait dû être une révélation évidente: William Shatner n’est pas le capitaine Kirk. Bien que le rencontrer était amusant et a fait une bonne histoire, ce qui demeure, c’est le pouvoir de Star Trek lui-même pour nourrir l’optimisme qui a persisté toute ma vie, et que j’ai essayé de transmettre pour inspirer la prochaine génération. Comme moi à l’adolescence, de nombreux jeunes sont déprimés, mais je sais que des histoires puissantes sur un avenir meilleur peuvent motiver les gens à devenir des solutions, transformer le désespoir en espoir et conduire à un monde plus juste et durable.