Jamais besoin d’être un «macho», mais ne m’appelez pas «Sissy»

Hier, j’ai rendu compte d’une nouvelle étude, «« Be a Man »: The Role of Social Pressure in Eliciting Men’s Aggressive Cognition», réalisée par une paire de chercheurs (Stanaland & Gaither, 2021) de l’Université Duke. Le principal point à retenir de cette recherche est que les hommes plus jeunes (âgés de 18 à 29 ans) qui ressentent la pression de la société pour «être un homme» sont plus susceptibles de réagir par agression si leur virilité est menacée.

Par exemple, lorsque les hommes âgés de 18 à 56 ans se sont fait dire «vous êtes moins viril que la moyenne» après avoir répondu à des questions qui testaient leurs connaissances sur des sujets stéréotypés masculins comme la mécanique automobile, les hommes plus âgés (plus de 38 ans) étaient beaucoup moins susceptibles répondre avec une «cognition agressive» que les jeunes participants à l’étude.

Dans cet article de suivi, je vais filtrer les dernières recherches d’Adam Stanaland et Sarah Gaither à travers le prisme de mon expérience de sortie d’adolescent et explorer comment les Village People ont brisé mes idées préconçues sur les stéréotypes de genre en tant que huitième impressionnable dans le fin des années 1970. Notamment, bien que les villageois m’ont aidé à ignorer la pression sociétale pour «être un homme», j’avais une énorme puce sur mon épaule à propos d’être perçu comme une «poule mouillée» quand j’étais plus jeune.

Dossiers de Casablanca / Utilisation équitable

Source: Casablanca Records / Fair Use

En 1978, le “Macho Man” du Village People m’a montré que le machisme hypermasculin est souvent une façade. En tant que personne qui a fait savoir au monde que j’étais gay en admettant ouvertement à mes camarades de classe et à ma famille que j’étais un grand fan de Village People en huitième année, l’une des choses les plus étranges à propos de l’élection présidentielle de 2020 était de savoir comment deux hymnes disco über-gay (” Macho Man “et” YMCA “) des Village People sont devenus les chansons préférées du président Trump pour faire gonfler la foule lors des rassemblements de MAGA. (Voir “‘Macho Man’ est bizarre, même quand Donald Trump le joue aux rassemblements” de Matthew Hays.)

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Ce n’était pas “Hail to the Chief”, mais plutôt “YMCA” qui vibrait des haut-parleurs dans les derniers instants avant que POTUS et FLOTUS ne quittent Washington, DC le jour de l’inauguration. Le New York Times décrit ceci Scène du 20 janvier 2021 sur leur fil Twitter:

“” Bonne vie “, a déclaré le président Trump à une petite foule de ses partisans à Joint Base Andrews avant de monter à bord d’Air Force One pour la dernière fois, alors que le” YMCA “des Village People jouait sur les haut-parleurs.”

La juxtaposition du personnage de dur à cuire de Trump et son ouverture à la gaieté apparemment évidente de ces chansons de Village People est un phénomène intrigant, mais quelque chose à ce sujet ne compte pas.

À mon avis, «Macho Man», qui a été un succès du Top 40 en septembre 1978, est une interprétation satirique des pièges clichés du machisme masculin; cette chanson de Village People m’a ouvert les yeux sur la possibilité que je puisse laisser la pression de la société «se faire un gros coup» et «être un homme à ce sujet» me faire rouler le dos sans la prendre trop au sérieux. De manière inattendue, «Macho Man» m’a aidé à arrêter de me battre pour être gay et à me sentir à l’aise dans ma peau.

En tant que membre de la communauté LGBTQ qui est sorti vers 1979, les Village People étaient des modèles de culture pop pour moi en tant qu’adolescent gay. Leur attitude campeuse et insouciante m’a aidée à réaliser que «monter en puissance» n’est souvent qu’un acte; tout le monde peut se déguiser en bûcheron et jouer à ce jeu.

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L’approche amusante des Village People de porter des uniformes qui représentaient l’hypermasculinité (par exemple, ouvrier du bâtiment, cow-boy, motard Harley-Davidson, marine, policier) tout en chantant leur attirance sexuelle pour les autres hommes était contraire aux normes et responsabilisait. Ces personnages m’ont aidé à réaliser que même lorsque des «hommes virils» du monde réel portent ces uniformes dans leur vie de tous les jours, c’est toujours une forme de drague. Je me suis dit: “Si quelqu’un peut prétendre” être un homme “, pourquoi se donner la peine de faire semblant juste pour paraître plus viril?”

Cela dit, même si je m’en fiche si quelqu’un pense que je suis “assez viril”, les idées fausses de la société selon lesquelles je dois être une “poule mouillée” juste parce que je suis gay m’ont mal frotté quand j’étais plus jeune et ont déclenché une cognition agressive dans le forme de besoin de prouver à quiconque pourrait dire «vous êtes moins résilient que la personne moyenne» que j’avais des tonnes de dureté mentale. Au-delà des stéréotypes de genre ou de l’homosexualité, je ne pense pas être le seul à mettre l’accent sur l’importance de paraître courageux, intrépide et invincible dans ma jeunesse.

Mon soi-disant «complexe sissy-boy» m’a poussé à passer mes 20 et 30 ans à prouver au monde que j’étais «plus dur que les autres». En tant que marathonien d’ultra-endurance et triathlète Ironman, je me suis poussé au bord de l’autodestruction. À la fin de la trentaine, j’ai finalement battu un record du monde Guinness en exécutant six marathons consécutifs en 24 heures; mais mes reins se sont arrêtés vers la fin de cet ultramarathon, et j’ai passé une semaine à l’USI à être soigné par une équipe de spécialistes. Ce fut un appel de réveil qui m’a aidé à réaliser que c’est normal d’être vulnérable, faible et de demander de l’aide aux autres.

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Pour conclure, bien que les menaces contre ma virilité n’aient jamais déclenché une cognition agressive basée strictement sur des stéréotypes de genre, jusqu’à la fin de la trentaine, je n’étais pas à l’abri de la pression sociétale pour «l’homme» en termes de désir d’être vu comme quelqu’un avec du cran . Bien sûr, être résilient et fort va au-delà du sexe, mais il m’a fallu jusqu’à 38 ans pour réaliser qu’admettre que j’étais vulnérable ou faible ne faisait pas de moi une «poule mouillée».

De façon anecdotique, le changement lié à l’âge de ne plus se soucier de la façon dont les autres percevaient ma dureté mentale corrobore certains aspects des dernières recherches sur ce qui se passe lorsque la virilité d’un homme est menacée par Stanaland et Gaither. J’ai 55 ans maintenant et je m’en fiche si les gens pensent que je suis une poule mouillée, mais ce n’était pas possible quand j’étais plus jeune. J’avais besoin de me pousser jusqu’au bord pour prouver que j’avais “sisu” et que je n’étais pas une mauviette. (Voir «Les modèles qui brisent le moule renforcent la construction d’identité».)

Sur la base de mon expérience de vie et de mes recherches factuelles, je soupçonne que la plupart d’entre nous (pas tous) sont susceptibles de nous adoucir avec l’âge en baissant la garde et en admettant que nous sommes vulnérables.