Je n’ai rien gagné grâce à une assiduité parfaite au travail

Avant-hier, j’avais une assiduité au travail presque parfaite au cours de mes deux ans et demi d’enseignement. Mais j’ai finalement appelé pour passer un test COVID après que ma fiancée ait été testée positive pour COVID.

Tout au long de la pandémie, j’ai eu la chance de ne pas tomber malade. Je me présente au travail tous les jours et j’ai été félicité pour cela. Je ne fais pas de problèmes aux personnes qui doivent couvrir ma classe. Je suis reconnu comme un joueur d’équipe prêt à faire des sacrifices pour l’équipe.

Lorsque j’ai passé des entretiens dans de nouvelles écoles après la fermeture de ma première école, le principal argument de vente était “Je me présente au travail tous les jours et je reçois tous mes livrables à temps”. Un membre de l’équipe d’entretien, avec qui je travaille maintenant en étroite collaboration, m’a dit : « Quelle est votre adresse pour que nous puissions vous embaucher et vous faire signer tout de suite ? »

Avoir une assiduité parfaite au travail peut sembler être une attente de base.

Mais vous n’êtes pas dans mon domaine d’activité en tant qu’éducateur. Les éducateurs, en particulier dans mon district scolaire, sont extrêmement délabrés et surmenés. Chaque année, c’est triste de voir plusieurs personnes avec qui je travaille étroitement quitter. D’après une histoire que j’ai entendue, une personne a simplement dit : « Je ne peux plus supporter cette merde ! » et sortit, pour ne plus jamais être revu.

Dans mon ancienne école, j’ai des histoires d’horreur qui auraient fait arrêter la plupart des gens. Une fois, deux étudiants dans le couloir ont fait irruption dans ma classe, se sont disputés et un étudiant a ramassé le bureau et l’a lancé sur un autre étudiant. J’ai détourné le bureau (ce qui m’a un peu fait mal au poignet), envoyé ces enfants au bureau et utilisé l’incident pour renforcer la politique selon laquelle nous gardons la porte fermée, verrouillée et ne l’ouvrons à personne sans ma permission.

Il y avait des moments où nous étions confinés à cause de rumeurs selon lesquelles quelqu’un avait apporté une arme à feu à l’école. Il y a eu des moments où un étudiant a mis la main sur des ciseaux et est allé dans d’autres salles de classe pour menacer d’autres étudiants. Il y a eu des moments où le même étudiant a menacé les enfants avec un rasoir.

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Je dois me rappeler qu’il ne s’agissait que d’enfants, et en tant que nouvel enseignant, j’aurais dû être plus préventif et proactif en ne laissant pas les enfants sortir de leur siège et en voyant ces incidents avant qu’ils ne se produisent.

Mais je m’égare. Vous pouvez voir à quel point il est difficile de se présenter au travail tous les jours alors que la réalité peut être aussi sombre. La réalité n’est peut-être pas comme ça pour tout le monde, mais le fait demeure, l’enseignement est une profession éprouvante et stressante. Derrière des portes closes, les enseignants parlent de prendre des journées de santé mentale et de simplement s’occuper des choses que vous devez gérer dans la vie, comme les rendez-vous chez le médecin, les enfants, et plus encore.

Tout cela peut laisser les écoles à court de personnel chaque jour. Il y a eu un mouvement croissant selon lequel chaque personne doit être à son meilleur et s’occuper d’elle-même avant de se sacrifier pour les enfants. Les chefs d’établissement encouragent les enseignants et les autres employés de l’école à s’occuper d’eux-mêmes, mais en même temps, il y a une pression immense pour se présenter tous les jours même si vous n’êtes pas à votre meilleur en raison des circonstances autour de l’école.

Et il y a une raison très valable à cette pression. Lorsque les enseignants ne se présentent pas et qu’il n’y a pas de remplaçant à couvrir, les chefs d’établissement ont une grande énigme : qui va couvrir cette classe ? Quiconque est interrogé, que ce soit un autre administrateur, un autre membre du personnel de l’école ou un autre enseignant (ce que de nombreux contrats ne permettent pas), va progressivement devenir plus rancunier.

L’encouragement à prendre soin de soi n’est parfois que du bout des lèvres.

Les écoles ne font pas les changements structurels comme le recrutement de plus de remplaçants, donc il n’y a pas autant de pression pour venir les jours où vous ne vous sentez pas au mieux physiquement ou mentalement. En décrivant cette année comme « la pire année scolaire de tous les temps », Jennifer Gonzalez du blog d’éducation populaire Cult of Pedagogy dit qu’une chose qui n’aide pas les enseignants est « un discours superficiel sur les soins personnels sans aucun changement structurel ».

«Plus d’un enseignant a souligné à quel point il est insultant d’avoir des dirigeants qui se vantent de prendre soin de soi tout en maintenant des conditions qui nuisent à la santé mentale.»

En termes de graves pénuries de personnel et de pression pour ne pas appeler, je ne dis pas que les enseignants ou les employés ne devraient pas s’acquitter de leurs responsabilités professionnelles. Appeler pour deux semaines de travail sans urgence personnelle ne remplit tout simplement pas vos responsabilités professionnelles.

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Mais le jour de congé occasionnel tous les deux ou trois mois ne l’est pas. Le langage des soins personnels est souvent contradictoire car le message est le suivant :

“Prends soin de toi! Faire du yoga! Méditer! Mais si vous prenez un jour de congé, vous compliquez la vie des autres et vous allez nuire à votre carrière, alors ne le faites pas ! »

Ces problèmes ne sont pas propres au seul enseignement.

Je ne connais pas un seul lieu de travail qui ne vous encourage pas à assumer la responsabilité de base de simplement vous présenter. Et je n’encourage pas du tout les gens à boycotter massivement le travail – c’est un mauvais conseil qui mettrait en péril la carrière des gens.

Au lieu de cela, regardez votre contrat, regardez le nombre de jours personnels dont vous disposez et planifiez-les tout au long de l’année lorsque vous en avez vraiment besoin.

En recherchant une assiduité parfaite et en étant la personne qui était toujours au travail, j’ai établi ma réputation de « joueur d’équipe » dans les deux écoles avec lesquelles j’ai travaillé. J’ai assumé une quantité importante de travail pour faciliter la vie de mes collègues et « en prendre un pour l’équipe ».

Mais à part cela, être au travail tous les jours pourrait être bénéfique pour l’école d’une manière que je ne réalise pas, mais je n’ai rien gagné à venir travailler les jours où il aurait vraiment mieux valu que je ne le fasse pas. Ma santé mentale a souffert. Je me suis plus brûlé plus vite. Je suis devenu un pire professeur à cause de l’épuisement et du stress de septembre à décembre.

Encore une fois, je parle d’appeler peut-être trois ou quatre fois par an, pas plusieurs fois par semaine. Je n’ai pas eu une meilleure évaluation de performance annuelle en raison de ma présence. Je n’ai pas été plus apprécié à cause de ma présence, mais je me suis plutôt établi comme une personne à qui on peut demander plus de travail.

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Moi, comme tout autre être humain, je n’ai pas envie d’aller travailler certains jours. Je n’ai pas toujours envie de faire un travail supplémentaire. Je travaille pour de grands patrons, une excellente administration, et je suis plus que fier de mon école, et je peux personnellement faire un meilleur travail en disant non.

Je parle plutôt d’une culture systémique du lieu de travail en Amérique, où les environnements à pénurie de personnel demandent aux travailleurs individuels de faire plus avec moins pour répondre à la demande. Et lorsque les travailleurs individuels ne peuvent pas faire plus avec moins, ils s’épuisent et tombent en panne. Au lieu de s’attaquer aux problèmes de fond liés aux pénuries de ressources, nous avons une culture de piège qui tire profit du fait d’enfoncer les travailleurs dans le sol.

Pour l’éducation, jusqu’à ce qu’être enseignant suppléant soit un travail plus attrayant, il continuera à y avoir ces messages contradictoires de « Vous devez prendre soin de vous » et « Si vous ne vous présentez pas au travail tous les jours, vous devriez vous sentir coupable. et honte !

Je regrette de dire que les seules fois où j’ai été félicité pour mon assiduité parfaite, c’est pour humilier implicitement ou explicitement un autre enseignant qui traverse des moments difficiles.

Je vais continuer à faire ce que je fais, pour la plupart. J’aime mes élèves et je veux être là chaque jour pour eux quand je le peux. Sinon, il n’y a rien à gagner à une assiduité parfaite.

Maintenant, au pire des jours, je me rends compte qu’il ne sert à rien de perdre les quelques jours personnels de mon contrat.

Cet article a également été publié sur Index le 24 décembre 2021.