Jouer ensemble synchronise les systèmes autonomes mère-enfant

L’émerveillement augmente lorsque nous réalisons que le système est ouvert, s’engageant dans un libre échange avec le monde extérieur et que la structure elle-même n’est pas permanente mais est continuellement détruite par l’usure de l’action et est continuellement reconstruite par des processus de réparation. . —Walter Bradford Cannon, expliquant les concepts mis à jour du milieu intérieur dans La sagesse du corps (1932)

арина Вельможко/Pixabay

Source : арина Вельможко/Pixabay

En période de détresse ou d’isolement social, le système nerveux autonome humain déclenche une réponse au stress de « combat ou fuite » qui peut être mesurée en mesurant les changements dans l’arythmie sinusale respiratoire (ASR), qui est directement liée à l’engagement ou au retrait du nerf vague.

Lorsqu’une personne se sent heureuse, calme ou connectée socialement, le nerf vague a tendance à s’engager d’une manière qui augmente l’intervalle entre les battements cardiaques et entraîne une plus grande variabilité de la fréquence cardiaque (VFC).

RSA/HRV sont largement utilisés comme marqueurs de l’activité parasympathique (repos et digestion) et comme indices de régulation des émotions. Une HRV plus élevée (ou un RSA accru) indique une réponse parasympathique robuste. Les modifications du RSA sont un moyen fondé sur des preuves pour surveiller l’état psychophysiologique interne d’une personne (c’est-à-dire le milieu intérieur).

Lorsque les gens s’amusent et sont de bonne humeur lors d’un jeu interactif ou s’attaquent au nerf vague lors d’expirations plus longues, un RSA accru reflète une activité du système nerveux moins sympathique (combat ou fuite). D’un autre côté, les réponses du système nerveux autonome liées au stress sont marquées par un retrait vagal et une diminution du RSA, indiquant une activité parasympathique réduite.

Une étude récente (Suga et al., 2019) sur l’amélioration de la VRC chez les dyades mère-nourrisson a révélé que lorsque les nouvelles mamans pratiquaient des techniques de respiration diaphragmatique au rythme lent tout en tenant leur enfant, le système nerveux parasympathique d’un nourrisson se coordonnait avec le milieu intérieur de la mère comme indexé par une VRC plus élevée.

Cette étude suggère que lorsque le système nerveux parasympathique d’un nourrisson se coordonne avec l’état physiologique de « repos et digestion » de la mère, il renforce le tonus vagal et favorise un développement socio-émotionnel sain.

Le jeu mère-enfant coordonne le système nerveux parasympathique d’un enfant – si maman se connecte émotionnellement

Une autre nouvelle étude sur les dyades mère-enfant menée par des chercheurs de l’Université de l’Illinois a révélé que lors de niveaux élevés de coordination comportementale pendant le jeu, l’état physiologique d’un enfant (tel qu’indexé par RSA) se synchronise avec la variabilité de la fréquence cardiaque de la mère. Cet article (Hu et al., 2021) a été récemment publié dans la revue à comité de lecture Psychobiologie du développement.

Ces résultats du premier auteur Yannan Hu et de ses collègues suggèrent que lorsque les mères jouent avec leurs enfants et mènent la charge avec une communication réactive, cela favorise un développement socio-émotionnel sain en engageant le système nerveux parasympathique d’un enfant via le nerf vague.

« Notre étude mesure en temps réel la coordination physiologique et comportementale entre les mères et les enfants pendant qu’ils interagissent les uns avec les autres », a déclaré Hu dans un communiqué de presse. « Les chercheurs considèrent la synchronie physiologique bénéfique pour le développement socio-émotionnel de l’enfant. Mais notre étude est l’une des premières à la lier à la synchronie comportementale. »

Pour cette étude, Hu et al. a recruté 110 mères avec un enfant âgé de trois à cinq ans. Dans un laboratoire comportemental, des paires mère-enfant ont joué ensemble pendant cinq minutes en essayant de résoudre un casse-tête en 3D, puis ont passé cinq minutes à « faire semblant » avec des jouets et des animaux en peluche.

Au cours de ces sessions de jeu interactif, la mère et l’enfant portaient chacun un appareil sans fil qui mesurait les réponses parasympathiques en surveillant les changements dans la variabilité de la fréquence cardiaque via les indices RSA. Des observateurs formés ont également regardé les sessions de jeu et codé la coordination comportementale mère-enfant en temps réel, et ont pris des notes sur le moment exact où une dyade mère-enfant a répondu aux signaux sociaux de l’autre en riant ou en partageant des sourires.

« Dans un cadre biocomportemental, la coordination physiologique et comportementale mère-enfant sont des processus interdépendants qui contribuent au développement socio-émotionnel des enfants », ont expliqué les auteurs.

La déconnexion émotionnelle perturbe la coordination physiologique

Une fois ces sessions de jeu interactives terminées, les chercheurs ont comparé la façon dont la coordination comportementale entre la mère et l’enfant se synchronisait avec leur coordination physiologique. Les chercheurs ont découvert que des changements positifs dans le RSA reflétaient l’engagement social d’un couple mère-enfant.

À l’inverse, des diminutions du RSA ont été observées lorsqu’il y avait un facteur de stress ou un conflit pendant la session de jeu et que la dynamique mère-enfant n’était pas harmonieuse. Le fait de ne pas se relayer, de s’interrompre les uns les autres et de ne pas répondre aux signaux sociaux étaient tous associés à une augmentation des réponses de stress « combat ou fuite » dans les systèmes nerveux autonomes de la mère et de l’enfant.

« Nous avons mesuré en temps réel si la mère et l’enfant sont capables de se coordonner. Cela nous renseigne sur leurs interactions au-delà du comportement parental de la mère », a expliqué Hu. « La façon dont les parents traitent leurs enfants compte non seulement. Les enfants doivent également être sensibles aux signaux de leurs parents pour que le parent et l’enfant établissent une interaction coordonnée. »

« La recherche se concentre souvent sur la façon dont les parents aident les enfants à réguler les émotions et les comportements négatifs, et c’est important », a ajouté la co-auteure principale Nancy McElwain. « Il est tout aussi important, cependant, de comprendre comment les parents et les enfants travaillent ensemble pour maintenir ou augmenter les interactions positives et les émotions partagées. Le jeu fournit un contexte idéal pour comprendre ces processus positifs. »

Les dernières recherches (2021) sur la coordination physiologique mère-enfant pendant le jeu interactif suggèrent que les parents peuvent promouvoir un développement socio-émotionnel plus sain au niveau physiologique en coordonnant des comportements positifs (par exemple, se relayer, se sourire) tout en jouant avec leurs enfants.

Lorsque les parents se connectent émotionnellement avec leurs enfants par le jeu, cela peut déclencher des changements dans le système nerveux de l’enfant associés à une activité parasympathique robuste et à un manque de retrait vagal.

« À partir des résultats, les parents peuvent en apprendre davantage sur l’importance de se mettre à l’écoute des signaux de leurs enfants et d’être réactifs à leurs comportements pendant la récréation et d’autres interactions », a conclu Hu.