Jouer la carte de la victime | La psychologie aujourd’hui

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Les vraies victimes sont héroïques; prétendre que ceux-ci sont dangereux. Voici quelques-unes de ces dernières variétés qui ont fait la une des journaux sur le crime. En 2017, Lloyd Neurauter a convaincu sa fille de dix-neuf ans, Karrie, que sa future ex-femme avait ruiné sa vie et qu’il allait se suicider si elle ne l’aidait pas à tuer sa mère; elle l’a fait.

La citoyenne britannique en disgrâce Julie Parker sera condamnée en mars 2021 pour sa récente condamnation pour fraude; en 2017, apparemment à court de fonds de mariage, elle a financé ses noces en disant à des amis et aux membres de sa famille qu’elle avait récemment reçu un diagnostic de vieux amis et de sa famille, elle avait reçu un diagnostic de cancer et n’avait qu’un an à vivre. Comme les bonnes personnes qu’ils étaient, ils ont tous contribué pour s’assurer que Mme Parker avait le jour du mariage dont elle rêvait.

Et, dernier mais non le moindre, il y a Jaclyn McGowan. Apparemment furieuse qu’une aventure d’une nuit avec sa victime, Jamie Aitken, n’ait conduit à quelque chose de plus, Mme McGowan a lancé une campagne de harcèlement qui comprenait faire semblant d’être enceinte (lui montrant des scans de bébé et portant une prothèse pour avoir l’air enceinte), chercher de l’argent pour des articles présumés pour bébés et tenter de retourner la famille de M. McGowan contre lui en faisant de fausses accusations de mauvais traitements et de négligence.

Bien que ce soient des exemples extrêmes, il y a de fortes chances que vous connaissiez au moins une mini-version – «l’ami» qui joue sur votre sympathie tout en vous suçant émotionnellement ou financièrement. Le petit ami «irréprochable» dont le passé est jonché de partenaires abusifs ou d’exes fous dont les histoires sont étonnamment similaires. Le collègue dont la vie est une crise après l’autre, qui vous oblige à les couvrir et à prendre le relais.

Les vraies victimes, bien sûr, sont les gens qui croient vraiment qu’ils aident une bonne personne ou une victime innocente à se remettre sur pied. Jusqu’à ce que, espérons-le tôt ou tard, ils se rendent compte qu’ils sont le donateur perpétuel et la «victime», le preneur sans fin. Et, quand ils disent finalement «non», le manipulateur hausse simplement les épaules et passe à autre chose – ou prépare sa vengeance.

La victime vertueuse

Le personnage de «victime» n’est pas un accident. C’est un jeu de puissance. Des recherches récentes suggèrent que, pour les individus ayant certains traits de personnalité exploiteurs, jouer la «carte de la victime» est une stratégie qui, dès le début, est conçue pour créer un déséquilibre dans la relation. Le fait de percevoir quelqu’un comme étant le précédent bénéficiaire d’un traitement injuste encourage la plupart d’entre nous à faire un effort supplémentaire pour l’aider sans rien attendre en retour. Cela peut aussi nous inciter à trouver des excuses pour leur mauvais comportement quand il nous regarde en face; après tout, on se dit, on regarde ce qu’ils ont déjà vécu. Qui veut botter quelqu’un quand il est à terre?

En fait, la recherche montre que certaines personnes se présentent non seulement stratégiquement comme des victimes, mais elles se présentent souvent comme des victimes vertueuses. Pendant une grande partie de sa vie, Cherrylle Dell a adopté le rôle de «victime vertueuse» auprès de nouveaux amants, de voisins de bon cœur, de professionnels de la santé mentale et du système judiciaire, se présentant comme une mère dévouée et une gardienne aimante des enfants handicapés mentaux dans lesquels ils ont servi. leur foyer de groupe. Au moment où la vérité est apparue, elle avait laissé derrière elle une traînée d’amis exploités, de fausses allégations d’abus, des campagnes de dénigrement et, finalement, le cadavre de son mari.

Fait intéressant, les recherches suggèrent également que cette stratégie est plus efficace lorsque les mauvais traitements présumés de la «victime» se produisent aux mains de quelqu’un d’autre (par opposition à un accident ou à la malchance). Ainsi, par exemple, nous pouvons nous sentir désolés pour quelqu’un dont la maison a été détruite par la foudre, mais nous sommes indignés quand elle a été incendiée par un ex abusif. C’est presque comme, au niveau subconscient, cela déclenche le besoin de compenser les injustices passées, ou, à tout le moins, d’aller au-delà pour s’assurer que cette personne sait que nous ne sommes pas comme la personne qui les a mal faites. C’est un effort noble si la personne est vraiment une victime; si ce n’est pas le cas, c’est une configuration dont il faut profiter.

Soutenez le Réel Survivants et exposer les faux

Bien sûr, les gens sont maltraités; par des partenaires abusifs, des patrons discriminatoires, des familles dysfonctionnelles. La dernière chose que je suggère, c’est que nous traitons les véritables victimes avec suspicion ou manque de soutien. Mais il est également important de noter les indices qui suggèrent que la blessure ou le traumatisme ou le besoin d’aide d’urgence dont nous entendons parler a plus à voir avec l’agenda du caissier que la vérité de l’histoire.

De nombreuses victimes authentiques avec lesquelles j’ai travaillé partagent plus en commun que leurs horribles expériences. En règle générale, a) ils sont réticents à parler de ce qui leur est arrivé parce que b) à un certain niveau, beaucoup d’entre eux ont du mal à accepter le fait qu’ils n’en sont pas en quelque sorte responsables. Cela nécessite généralement un haut niveau de confiance construit sur une longue période de temps avant qu’ils ne se sentent à l’aise de partager leur expérience avec quelqu’un de nouveau. Alors, quand j’entends un premier rendez-vous parler de tous les mauvais traitements qu’il a subis de la part de ses «ex fous» ou d’une connaissance qui est prétendument «ciblée» sur chaque travail, cela m’inquiète.

Il y a un drapeau rouge supplémentaire en ce qui concerne le timing; quand une histoire sanglante est systématiquement liée à une faveur. Avant que sa courageuse dernière victime ne poursuive la justice comme un chien après un os (et lui obtienne finalement au moins une partie minuscule de la justice qu’elle méritait), Marianne Smyth a convaincu des amis du Tennessee qu’elle avait un cancer du sein et leur a escroqué des milliers de dollars pour un traitement. , a escroqué sa meilleure amie en Californie en lui faisant croire qu’elle était accusée de contrefaçon par des membres de sa famille pour éviter de lui donner un héritage (et a déboursé près de 100000 dollars pour l’aider), et a demandé une ordonnance restrictive avec de fausses allégations de menaces de violence dans une tentative pour empêcher un témoin de témoigner contre elle.

La ligne de fond

Il y a suffisamment de véritables victimes parmi nous – victimes de traumatismes pendant l’enfance, de violence domestique, d’escrocs malins – pour que nous ayons à nous soucier du prédateur déguisé. Nous devons les soutenir tout au long de leur rétablissement et honorer le courage dont beaucoup d’entre eux font preuve dans la recherche de la justice ou la protection des autres contre un sort similaire. Nous devons également identifier les individus mal intentionnés qui, avec une demi-chance, utiliseront notre empathie et notre compassion contre nous.