Juste parce que je peux : la psychologie de l’escroquerie et de la fraude

Photo d'Ashkan Forouzani sur Unsplash

Source : Photo d’Ashkan Forouzani sur Unsplash

J’avais 8 ans lorsque j’ai rencontré pour la première fois quelqu’un qui mentait sans motif discernable. Elle est allée à la même école que moi et nous avons passé une heure par jour ensemble, alors que le bus scolaire nous renvoyait à la maison. Elle était habituée à me raconter des histoires quelque peu fantastiques de sa vie et je me méfiais de plus en plus de ses histoires. Un jour, elle m’a dit que ses grands-parents (indiens) résidaient à Hiroshima lorsque la bombe nucléaire a été larguée. « Oh vraiment? » dis-je, un peu incrédule. « Oui, et je vivais avec eux à l’époque », a-t-elle dit, excitée par mon intérêt. Même mon cerveau de 8 ans était capable de calculer l’impossibilité mathématique de cela.

Depuis lors, j’ai rencontré des gens qui mentent pour un certain nombre de raisons. Les gens mentent généralement pour des motivations extrinsèques, c’est-à-dire pour acquérir quelque chose (comme un gain financier ou des soins de la part de professionnels de la santé), pour éviter une conséquence aversive (par exemple, une peine de prison), pour maintenir des relations ou en raison d’exigences situationnelles (par exemple, savoir un partenaire se mettra très en colère si vous lui dites que vous vous êtes arrêté pour boire un verre avec des amis). Les gens dans le contexte médico-légal peuvent parfois simuler, c’est-à-dire essayer de paraître plus malades qu’ils ne le sont parce que cela est perçu comme étant avantageux pour les tribunaux. Parfois, les personnes atteintes d’une maladie psychiatrique, comme la schizophrénie, auront des croyances qui sont clairement en dehors du domaine du possible. Cela ne démontre pas un désir intentionnel de manipuler, mais reflète plutôt des croyances profondément ancrées qui sont si fortes qu’elles comptent comme des illusions.

Les personnes présentant des troubles du fonctionnement de la personnalité (comme celles présentant des traits paranoïaques, histrioniques, narcissiques, borderline ou schizotypiques) auront parfois des croyances étranges ou partageront des histoires qui frisent l’invraisemblable. Cela reflète probablement les difficultés inhérentes à la conceptualisation de soi et les frontières cognitives entre la réalité et le fantastique (comme on le voit souvent chez ceux qui ont des traits borderline, paranoïaque et schizotypique), ou un désir de se voir et de se présenter sous un jour trop positif. (comme on le voit chez les personnes ayant des traits histrioniques et narcissiques). Parfois, les personnes atteintes de troubles cérébraux organiques se fabulent (c’est-à-dire créent des informations manquantes pour combler les lacunes) – ce n’est pas un processus conscient et n’est pas classé comme un mensonge, mais plutôt une tentative du cerveau de construire une réalité logique en l’absence de informations complètes.

Alors que la plupart des gens mentent à l’occasion, les mensonges peuvent parfois être prolongés et malins dans leur impact sur les autres. Melissa Caddick, basée à Sydney, en Australie, est un bon exemple de ce dernier. Elle a perpétré une fraude à très grande échelle, créant une fausse société de conseils financiers et fraudant des personnes d’environ 30 millions de dollars. Bien que sa motivation principale soit relativement claire (c.-à-d. gain financier), il y a probablement eu un certain nombre de motivations secondaires, notamment le maintien de l’estime de soi et l’obtention d’un statut. Le contexte du monde dans lequel elle résidait (le monde à enjeux élevés des très riches) a probablement influencé ses comportements et normalisé certains de ses choix de vie. De même, il est probable qu’un certain nombre de facteurs psychologiques, tels que des distorsions dans son système de croyances et une émotivité insensible, lui aient probablement permis de commettre une fraude de cette ampleur contre sa famille et ses amis proches.

De temps en temps, nous rencontrons des personnes qui mentent de manière apparemment insensée, comme Samantha Azzopardi, une femme de Melbourne. Mme Azzopardi a récemment été condamnée pour une série d’infractions bizarres où elle a usurpé l’identité de personnes et s’est implantée dans la vie de familles, se faisant passer pour une nounou. Bien que certaines de ses infractions lui aient procuré un gain pécuniaire évident (elle touchait un salaire relativement substantiel en tant que nounou), elle s’est également livrée à une série d’actes étranges, comme fréquenter un service local de santé mentale pour jeunes avec les enfants dont elle a la garde, habillée en adolescente, et en disant au personnel qu’elle était une adolescente de 14 ans qui avait été enceinte par son oncle. Les enquêteurs ont finalement découvert que Mme Azzopardi s’était livrée à des comportements similaires dans d’autres pays, dont l’Irlande et le Canada. La nature de certains de ses mensonges a attiré l’attention d’un psychiatre médico-légal afin d’aider le tribunal à comprendre ses comportements. Le Dr Rakov, un psychiatre légiste, a diagnostiqué chez Mme Azzopardi un trouble de la personnalité limite et une pseudologia fantastique. Elle a dit que ce dernier implique un type extrême de mensonge qui est « motivé en interne », une pulsion interne inconsciente pour créer des fantasmes, plutôt que quelqu’un qui ment pour acquérir la gloire, l’argent ou la notoriété.

Les cas de pseudologia fantastique sont très rares, de sorte que la majorité de la littérature psychiatrique dans ce domaine réside dans le domaine de l’étude de cas individuel. Dans l’ensemble, les personnes qui se livrent à des mensonges de cette nature semblent avoir des difficultés importantes avec leur identité et leur sens de soi et ont du mal à comprendre les limites de la réalité. Certaines de leurs histoires servent probablement à donner un sentiment de maîtrise et de pouvoir sur le monde (c’est-à-dire que la manipulation d’autres personnes peut apporter un sentiment de pouvoir) et peuvent ainsi servir de moyen de réaliser des souhaits, de renforcer l’estime de soi et de contrer un sentiment profond d’insuffisance ou de défectuosité. Les histoires conçues pour dépeindre le statut de victime (comme se faire passer pour une victime de maltraitance d’enfants) évoquent le soutien et les soins d’autres personnes, servant peut-être à compenser ce qui manquait dans l’enfance. Ces histoires peuvent aussi servir de déni de réalité, ou de détournement d’une réalité terrifiante ou inacceptable.

Être victime de quelqu’un qui ment ou escroque peut être très difficile. Les victimes de Mme Caddick et de Mme Azzopardi décrivent toutes deux se sentir en danger dans leur monde et ont considérablement réduit leur confiance dans les gens. Ces comportements peuvent sembler insondables et malins. On ne peut nier l’impact de ces comportements sur les victimes et il est important de garder à l’esprit les raisons pour lesquelles certains de ces comportements se produisent et de noter qu’ils parlent souvent d’une pathologie sous-jacente profonde ou des choix faits par l’agresseur.

Dans la partie 2 de cette série, j’explorerai une gamme de moyens de se protéger contre la fraude et les comportements frauduleux.