La colère n’est qu’une émotion

Bien que nous associons souvent les deux, la colère n’est pas une agression. L’agression est la mise en scène de la colère et peut prendre de nombreuses formes, du physique au verbal. La colère, cependant, est une émotion, un sentiment. Il y a une drôle d’ironie à dire que la colère est dans le même club d’émotions que la joie et l’amour, car elle peut sembler si complètement différente et déclencher facilement une agression dans les bonnes conditions. Sous son charme, nous pouvons nous sentir comme un alter ego gonflé et injecté de stéroïdes que nous ne reconnaîtrons pas plus tard. À une extrémité du spectre, la colère peut être la source d’un stress purulente. De l’autre, la colère peut être le moteur de la violence et de la destruction, voire de la mort.

La colère est si forte qu’elle a la capacité de changer le comportement des autres. Aucune autre émotion humaine n’a la capacité de plier la volonté d’autrui comme la colère peut le faire, surtout lorsque la colère se transforme en agression. Je l’ai certainement éloigné de cet homme musclé de New York. La colère exprimée de cette manière est comme le lion grognant dans la nature. Ce type de colère crée de la peur, dont l’effet est d’effrayer un intrus ou un prédateur. L’approche du combat peut induire une réaction d’évitement de fuite.

Mais l’émotion de colère que nous éprouvons souvent en tant qu’humains ne s’exprime pas toujours, ni même habituellement, comme une agression extérieure et violente. Contrairement aux lions, les humains n’agissent pas uniquement par instinct. Souvent, les gens tournent ces émotions vers l’intérieur pour ensuite faire surface sous forme de dépression ou d’amertume. Dans mon travail de psychiatre auprès d’enfants et d’adultes, il n’est pas rare de découvrir que la colère refoulée s’est transformée en sentiment d’impuissance, de stress, de frustration ou de désapprobation. Beaucoup de ces personnes éprouvent de la colère et ne savent pas comment exprimer ou gérer cette émotion très puissante. La colère peut s’aggraver dans le cerveau humain et se manifester de bien d’autres manières destructrices. Le pouvoir de la colère sur nous individuellement est immense, et son effet d’entraînement dans tous les aspects de notre vie – nos relations, nos carrières, nos expériences éducatives, même notre longévité – peut changer la vie, voire être dévastateur.

Pourtant, notre capacité innée à comprendre et à contrôler les forces de la colère en nous-mêmes et chez les autres est tout aussi puissante. Pensez à la dernière fois où vous étiez extrêmement en colère. Avez-vous utilisé un langage fort, crié ou frappé? Bien qu’il puisse sembler que ces réponses soient spontanées et incontrôlables, chacune d’entre elles est en fait profondément sous votre contrôle. Vous avez le choix de quoi faire et comment exprimer votre colère.

Cette capacité de choisir se développe à mesure que nous vieillissons. Si vous êtes parent, vous avez vu comment la colère peut dévorer un enfant en bas âge qui ne peut pas atteindre ou avoir quelque chose qu’il cherche. Vous avez dû intervenir, changer le cours du comportement de votre enfant et réorienter ses émotions. Vous montrez lentement à votre enfant comment la colère peut être contrôlée. Le contrôle de la colère est attendu des adultes, bien que cela ne se produise bien sûr pas toujours. Souvent, la personne en colère semble incontrôlable et ses actions imprévisibles. Leur imprévisibilité peut nous rendre anxieux, et active en nous l’évitement de la fuite, ou l’approche du combat. Parfois, nous savons que nous ne sommes pas assez forts pour combattre ou assez rapides pour fuir. Alors on se fige, on essaie de devenir invisibles et on espère que le danger passe.

Mais il y a un autre choix que nous pouvons faire.

On peut se demander: qu’est-ce qui la met en colère dans la vie intérieure de cette personne? Lorsque vous dépassez les cris et les gesticulations, vous constatez que les gens en colère sont souvent profondément frustrés par quelque chose qui ne semble pas si important rétrospectivement; avoir quelqu’un qui vous coupe la route ou une personne qui semble impolie et inconsidérée. Peut-être, ironiquement, que leur propre peur de perdre quelque chose a fait exploser leurs émotions, les faisant perdre ce qu’ils voulaient après tout. Découvrir ce qui vous met vraiment en colère, vous ou une autre personne, est essentiel pour savoir comment désamorcer cette colère.

Lorsque nous comprenons l’évolution de la colère et les raisons pour lesquelles cette force naturelle reste un déterminant du comportement humain, nous pouvons apprendre à l’exposer et à l’utiliser. Non seulement cela, mais comme le maître des arts martiaux qui utilise l’énergie de l’adversaire pour propulser ses propres mouvements, chacun de nous a la capacité de détecter, d’exploiter et d’entraîner la force de la colère en soi et chez les autres. Lorsque nous faisons cela, nous pouvons l’appliquer de manière à améliorer nos vies, à atteindre nos objectifs et, en fin de compte, à influencer le comportement des autres pour le mieux.

La colère n’est qu’une émotion. C’est ce que vous en faites qui compte.

Joseph Shrand, MD

L’approche IM

Source: Joseph Shrand, MD