La comédie de Dave Chappelle peut-elle conduire à la violence ?

La semaine dernière, il y a eu une explosion de débats concernant la nouvelle comédie spéciale de Dave Chappelle, Le plus proche. Dans l’émission, le comédien tire des piques contre la communauté LGBT et l’activisme trans en général. Même si Le plus proche a été un succès pour son distributeur, Netflix, beaucoup ont été offensés par la langue, et certains ont accusé le film de perpétuer la violence contre les personnes trans et ont appelé à son retrait.

Exactement ce qui est qualifié d’offensant est souvent subjectif, et la comédie repousse fréquemment les limites du discours acceptable. j’ai vu Le plus proche et je comprends à la fois pourquoi certaines personnes sont contrariées et s’inquiètent de la proportionnalité de certaines des affirmations formulées. Je crains particulièrement que les allégations causales de préjudice ne puissent être étayées par la science disponible, et que les appels à la censure du film puissent se retourner contre eux.

Premièrement, il est important de souligner que les personnes trans, en particulier les premières années, sont sujettes à des taux plus élevés d’intimidation, de harcèlement et d’abus, ce qui peut entraîner la solitude, la dépression et des pensées suicidaires. En tant que telles, les préoccupations concernant la stigmatisation sont raisonnables. Il est moins clair que cela entraîne un plus grand nombre de victimes d’homicides dans la communauté à l’adolescence ou à l’âge adulte. Les données suggèrent que les taux de victimisation par homicide pour les personnes trans sont inférieurs à ceux des personnes cisgenres, bien que les personnes trans latino-américaines et noires connaissent des niveaux d’homicides plus élevés que les personnes cisfemmes, mais pas les cismales. De telles données ne sont pas sans controverse, mais il est important à la fois de reconnaître un problème grave et de communiquer efficacement ses nuances afin de ne pas semer la panique.

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Existe-t-il des preuves suggérant qu’une comédie spéciale telle que celle de Chappelle pourrait augmenter les taux de violence ? La bonne nouvelle est qu’il n’existe pas de preuves claires établissant un lien entre les médias de divertissement et la violence dans la vie réelle. Certes, la plupart de ces informations proviennent de l’étude des médias fictifs, et les paniques initiales à propos de tout, de l’agression aux fusillades de masse, se résolvent généralement en reconnaissant que les données n’ont jamais vraiment soutenu la panique morale. Même les guildes professionnelles telles que l’American Psychological Association sont parfois prises au piège de promouvoir la panique morale avec de la mauvaise science.

Pour les médias, l’histoire est plus nuancée. La théorie de la culture suggère que certaines de nos croyances peuvent être formées par l’exposition aux nouvelles. C’est particulièrement vrai si nous n’avons aucune autre source d’information ou si nous sommes particulièrement sensibles à la croyance en premier lieu ; par exemple, les victimes d’actes criminels sont plus susceptibles de croire que la criminalité est endémique. Pourtant, même les preuves des effets des médias d’information ont été extrêmement difficiles à cerner.

Même pour des choses comme la propagande politique, il peut être incertain si les effets conduisent l’histoire. De nombreuses allégations d’effets médiatiques, comme Mâchoires provoquant le dépeuplement des requins ou Naissance d’une nation faire revivre le KKK ont été soit démystifiés, soit jugés apocryphes.

Malheureusement, il y a peu de preuves directes pour les médias comme les émissions spéciales de comédie, mais la bonne nouvelle est que, bien que l’émission de Chappele puisse être offensante, il y a peu de preuves pour la lier au potentiel d’augmentation de la violence. Dans cet esprit, je crains que les appels à interdire efficacement la spéciale ne soient une erreur stratégique.

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Même si Netflix retirait volontairement le film en tant que société privée, je soutiens que cela équivaudrait à une censure de facto. Netflix ne l’a pas encore fait, bien que sa réponse aux critiques ait semblé s’affaiblir, le PDG Ted Sarandos déclarant récemment : « Pour être clair, la narration a un impact dans le monde réel… parfois assez négatif. Même mettre un avertissement sur le contenu de la spéciale, comme certains l’ont suggéré, pourrait effectivement refroidir davantage la comédie avant-gardiste (ce qui est probablement l’objectif). Et Netflix a une mauvaise histoire de céder à la pression, comme l’édition de la censure 13 raisons Why alors même que les preuves montaient que le spectacle n’était pas préjudiciable. Et les efforts de censure restent largement impopulaires. La promotion de la santé, de la dignité et des droits des personnes trans est une cause essentielle et valable. Mourir sur la colline de la promotion de la censure risque de se retourner contre lui en réduisant le soutien du grand public.

Malheureusement, qu’il s’agisse d’essayer d’accuser des bibliothécaires pour maltraitance d’enfants ou de brûler des livres au Canada, nous avons assisté ces dernières années à des efforts de censure agressifs de la part de la droite et de la gauche. Les critiques de Chappelle ont parfaitement le droit de publier leurs critiques et ne doivent pas être harcelés ou punis pour avoir exprimé leurs opinions. Mais quelle que soit la valeur de la cause sous-jacente, nous devons faire attention à ne pas effrayer les gens avec des allégations de préjudice insoutenables, et la censure n’est jamais la réponse.

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