La connexion intestin-cerveau | La psychologie aujourd’hui

Nous sommes ravis d’accueillir Tanya Nguyen, PhD, professeure adjointe de psychiatrie à l’Université de Californie à San Diego (UCSD), en tant que blogueuse invitée. Le Dr Nguyen est un neuropsychologue clinicien et un expert en schizophrénie, microbiome et vieillissement en bonne santé. Elle a obtenu son doctorat dans le programme de doctorat conjoint de l’UCSD et de l’Université d’État de San Diego, et a complété une bourse postdoctorale en recherche sur la psychose au Desert Pacific Mental Illness Research, Education, and Clinical Center (MIRECC) avant de devenir professeur à l’UCSD et au VA San Diego. Le Dr Nguyen a reçu un K23 pour étudier les relations intestin-cerveau et le système immunitaire dans la schizophrénie, et est également psychologue clinicien au VA San Diego Healthcare System.

Tanya Nguyen, PhD, utilisée avec permission.

Tanya Nguyen, PhD

Source: Tanya Nguyen, PhD, utilisée avec permission.

Au cours de la dernière décennie, les scientifiques ont appris comment les communautés de micro-organismes qui vivent dans notre intestin, appelées microbiome intestinal, peuvent influencer la santé et le bien-être humains.

Qu’est-ce que le microbiome?

Le corps humain est un grand écosystème, qui abrite des milliards de microbes. En fait, il y a plus de cellules microbiennes vivant sur et à l’intérieur du corps humain que de cellules humaines réelles. Tout comme différentes parties du monde ont différents paysages de plantes et d’animaux, différentes parties de notre corps ont des communautés distinctes et caractéristiques de bactéries, de virus et de champignons. L’intestin est le microbiome le plus grand et le plus célèbre, mais la peau, la bouche et les poumons abritent également des populations diverses.

Ces microbes ne sont pas que pour le trajet. Ils sont là pour une raison. Nous avons co-évolué et participons à une relation symbiotique intime avec notre microbiome – nous leur donnons un endroit où vivre, et ils nous aident à rester en vie. Nos différents microbes font des choses différentes, y compris de nombreuses fonctions qui ne peuvent pas être remplies par nos propres cellules humaines. Ils digèrent et extraient les nutriments de nos aliments, métabolisent les médicaments, régulent notre système immunitaire et fournissent des défenses protectrices qui soutiennent la santé.

De nombreuses maladies chroniques de la vie moderne sont associées de manière significative à l’inflammation systémique et à la «dysbiose» intestinale – un terme vague qui implique un microbiome intestinal déséquilibré et malsain. De nombreuses maladies chroniques et liées à l’âge, notamment le diabète, l’hypertension et les maladies cardiaques, sont associées au microbiome intestinal. En savoir plus sur l’énorme impact des minuscules microbes.

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Comment le microbiome est-il lié à la santé mentale?

L’un des aspects les plus intrigants de cette nouvelle recherche passionnante est la façon dont les micro-organismes dans notre intestin influencent notre cerveau et notre santé mentale.

Le microbiome intestinal fait partie d’un réseau, appelé «axe intestin-cerveau», qui relie les centres émotionnels du cerveau aux fonctions intestinales périphériques. Par exemple, lorsque nous nous sentons stressés ou anxieux, nous pouvons nous retrouver avec des maux d’estomac en raison des signaux que notre cerveau a envoyés à notre intestin. D’autre part, la perturbation des voies intestinales peut affecter la réponse au stress de notre corps, l’excitation émotionnelle, l’humeur, la motivation et même les fonctions cognitives d’ordre supérieur telles que la prise de décision.

Des études chez l’homme ont montré que le microbiome intestinal est associé à des traits de personnalité et à des états psychologiques, y compris l’auto-compassion, l’empathie, le bien-être émotionnel et la sagesse. De plus, le microbiome peut jouer un rôle important dans le comportement social. Les personnes ayant des réseaux sociaux plus étendus et des niveaux de solitude plus faibles ont tendance à avoir des microbes intestinaux plus diversifiés.

De plus, les personnes atteintes de maladies psychiatriques, y compris la dépression, le trouble bipolaire, le SSPT et la schizophrénie, ont des communautés microbiologiques très différentes de celles des personnes sans problèmes de santé mentale. Surtout, cela est vrai même en tenant compte d’autres facteurs connus pour avoir un impact sur le microbiome, tels que l’âge, l’indice de masse corporelle et les maladies médicales.

La connexion est complexe

La nature de cette interaction entre l’intestin et le cerveau dans la santé mentale et la maladie n’est pas entièrement comprise et reste un domaine de recherche actif.

Certaines études ont suggéré que les personnes atteintes de schizophrénie ont un «intestin qui fuit», ce qui permet aux microbes intestinaux de traverser la barrière intestinale pour se rendre dans la circulation sanguine. Les globules blancs en circulation peuvent détecter ces microbes et provoquer une réaction inflammatoire en libérant de petites protéines, appelées cytokines, capables de traverser la barrière hémato-encéphalique et d’agir directement sur le cerveau. Cette cascade inflammatoire malsaine a également été liée à la dépression et à l’anxiété. Une autre étude sur la schizophrénie a suggéré que les microbes intestinaux peuvent modifier les signaux immunitaires ou réguler le glucose et les graisses, ce qui a des implications pour le diabète et les maladies cardiaques, conditions généralement associées aux troubles psychiatriques.

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Les microbes de notre intestin produisent également des acides gras à chaîne courte (AGCC), qui se forment en décomposant les aliments fibreux comme les légumes et les céréales. On pense que les AGCC interviennent dans la diaphonie de l’axe intestin-cerveau. Ils soutiennent l’intégrité de la barrière hémato-encéphalique et peuvent avoir des propriétés neuroactives. Ils peuvent également être impliqués dans des phases critiques de troubles neurodéveloppementaux et neurodégénératifs.

Comment nourrir nos tripes et nos esprits pour une meilleure santé mentale?

Prendre soin de notre santé mentale peut résider dans notre microbiome. La science du microbiome qui se développe rapidement ne fait que commencer à identifier des outils de diagnostic potentiels et des interventions pour promouvoir la santé mentale et le bien-être. Bien que se développant rapidement, c’est encore une science relativement jeune où beaucoup est encore inconnu. Nous mettons en garde contre le fait que de nombreuses entreprises et influenceurs de la santé peuvent essayer de tirer parti de ce domaine de recherche passionnant en faisant des déclarations remplies de promesses excessives et même de publicité frauduleuse pour des tests (par exemple, qui identifient des bactéries spécifiques qui causent des symptômes spécifiques ou diagnostiquent des maladies) et des produits (par exemple, qui guérissent toutes les maladies ou vous rendent plus intelligent).

Pourtant, il existe certaines pratiques que les gens peuvent adopter pour maintenir un cerveau et un corps sains.

Stratégies ascendantes (intestin ⇒ cerveau)

1. Adoptez les aliments à base de plantes. Les régimes riches en fibres sont associés à un microbiome très diversifié et équilibré. Les fibres sont composées de longues chaînes de sucres trop complexes pour que notre propre tube digestif se décompose. Les bactéries présentes dans notre intestin fermentent la fibre et, ce faisant, produisent des AGCC qui sont anti-inflammatoires et nourrissent les cellules qui tapissent l’intestin.

2. Suivez les principes basés sur le régime méditerranéen. Les études indiquent systématiquement un régime méditerranéen comme anti-inflammatoire. Le régime méditerranéen repose sur les légumes, les fruits, les herbes, les noix, les haricots et les grains entiers. Les repas sont construits autour de ces aliments à base de plantes, avec des quantités modérées de fruits de mer, de volaille, de produits laitiers et d’œufs et des quantités modestes de viande rouge.

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3. Complément avec probiotiques et prébiotiques. Des études suggèrent que les probiotiques et les prébiotiques peuvent améliorer l’humeur et le comportement, y compris les symptômes de dépression et d’anxiété. Ne vous attendez pas à ce que ceux-ci résolvent tous vos problèmes. Mais comme les vitamines, elles peuvent être un complément utile à votre routine de santé.

Les probiotiques sont des aliments ou des suppléments contenant des micro-organismes vivants qui altèrent le microbiome et confèrent la santé. Vivre Lactobacillus et Bifidobactérie les cultures se trouvent dans les aliments fermentés, tels que les légumes marinés, le kimchi, le tempeh et le yogourt. Certaines souches de ces bactéries ont le potentiel de produire des neurotransmetteurs importants dans les troubles de l’humeur et de l’anxiété. Certaines bactéries peuvent également exercer des activités qui renforcent le système immunitaire.

Les prébiotiques sont des aliments ou des suppléments qui ne sont pas digestibles par nos propres cellules humaines mais qui stimulent sélectivement la croissance et l’activité de nos microbes intestinaux. Les prébiotiques conduisent à une production accrue de SCFA. La principale source alimentaire de prébiotiques sont les fibres de glucides non digestibles et les oligosaccharides, qui se trouvent dans les aliments à base de plantes et le lait maternel humain.

Stratégies descendantes (cerveau ⇒ intestin)

Bien qu’aucune étude publiée n’ait encore étudié les effets des interventions psychologiques sur la composition du microbiome, les interventions psychosociales telles que les thérapies cognitivo-comportementales et basées sur la pleine conscience peuvent améliorer le fonctionnement du système immunitaire, suggérant qu’elles peuvent affecter le microbiome intestinal et / ou ses voies.

1. Soyez attentif. Face à une année difficile remplie de stress, d’isolement et de perte, il est difficile de ne pas regretter ou ruminer sur le passé ou s’inquiéter pour l’avenir. Pratiquer la pleine conscience – une prise de conscience ciblée du moment présent – peut aider à calmer l’esprit et à détendre le corps. Il existe de nombreuses façons de pratiquer la pleine conscience, y compris la respiration profonde, la méditation, le yoga, l’imagerie guidée, la gratitude, etc. Fermez les applications de médias sociaux et contactez votre famille et vos amis.