La connexion surprenante entre la douleur et votre portefeuille

Klara Kulikova / Unsplash

Source : Klara Kulikova / Unsplash

Un nouvel article à paraître dans la revue académique Sciences sociales et médecine trouve un lien surprenant entre la douleur physique et l’état de l’économie. Selon les chercheurs, le niveau de douleur ressenti par les individus dans une société reflète la trajectoire du taux de chômage – et que les augmentations de la douleur pendant un ralentissement économique affectent plus les femmes que les hommes.

« Plus d’un quart des citoyens du monde souffrent physiquement », déclarent les chercheurs, dirigés par Lucia Macchia de la Harvard Kennedy School. « C’est donc l’un des plus importants [phenomena] comprendre. »

Jusqu’à présent, les recherches sur la douleur physique et les cycles économiques ont été relativement rares. Une étude examinant les taux de réclamation pour maux de dos dans la province canadienne de l’Ontario entre 1975 et 1993 n’a trouvé aucune preuve que les réclamations ont augmenté pendant une récession.

Il y a aussi des raisons de s’attendre à ce que la douleur diminue pendant un ralentissement économique.

« Les gens travaillent plus d’heures dans les bonnes périodes, donc on peut s’attendre à ce que les niveaux de douleur suivent l’économie de manière procyclique plutôt qu’anticyclique », déclarent les auteurs. « Une économie plus lente devrait, en principe, être plus facile pour le corps humain. »

Certaines recherches, cependant, suggèrent qu’il y a du vrai dans l’hypothèse de Macchia – que la douleur physique est plus faible en période d’expansion et plus importante en période de ralentissement économique. Par exemple, une étude en Suède a révélé que les niveaux de douleur chronique étaient plus élevés dans les régions où le chômage était le plus élevé. Une étude au Japon a trouvé un résultat similaire.

Pour tester cela, Macchia et son équipe ont utilisé les données du Gallup World Poll, une enquête représentative à l’échelle nationale qui contient des données de plus de 150 pays sur une période de 15 ans (2005-2018). Plus précisément, ils ont examiné les réponses des participants à la douleur physique autodéclarée par rapport au taux de chômage.

Ils ont constaté que la douleur physique autodéclarée était plus élevée lorsque le taux de chômage était plus élevé et plus faible lorsque le taux de chômage était plus faible. Ils ont trouvé que cette relation était plus prononcée dans les pays riches et chez les femmes.

« Pourquoi les femmes sont si profondément affectées par la douleur physique pendant les récessions est une question fondamentale et urgente », déclarent les chercheurs. « Explications potentielles […] comprennent des rôles potentiels, en période économique difficile, pour une augmentation des abus et de la violence domestiques, une plus grande exploitation des types d’employés vulnérables, des blessures physiques résultant d’activités criminelles et des effets physiologiques de la consommation de types d’aliments moins chers et moins sains. Les recherches futures pourraient être en mesure d’explorer s’il existe des preuves de telles voies. »

Les auteurs pensent que leurs recherches mettent en évidence l’importance des facteurs psychologiques lorsqu’il s’agit de comprendre la douleur physique.

« Une façon réalisable, et peut-être plausible, de rendre compte des modèles de cette étude est qu’il existe un lien entre le stress mental et la douleur physique », déclarent les chercheurs. « Les êtres humains qui sont anxieux et soumis à une pression psychologique peuvent être intrinsèquement tendus et sensibles à la maladie, et ainsi ils peuvent signaler (et ressentir) une plus grande douleur physique. »