La consommation de drogues a-t-elle aidé le développement de la conscience humaine ?

Jusqu’à présent sur cette page, j’ai soutenu que la conscience humaine a commencé à diverger radicalement de celles des autres espèces lorsque nos ancêtres ont commencé à concevoir et à utiliser des outils pour transformer le monde, accompagnés du développement du langage. Ces deux capacités ont ensuite conduit à la croissance et à la restructuration du cerveau et de la pensée conceptuelle. Mais qu’en est-il des autres influences passées sur la conscience humaine ? Dans cet article, je veux examiner la possibilité que certains changements dans les fonctions mentales de nos ancêtres aient été aidés par les médicaments qu’ils ont ingérés.

L’hypothèse du « singe lapidé », avancée par Terence McKenna dans son livre de 1992 Nourriture des dieux, propose que l’espèce proto-humaine l’homo erectus sont tombés sur les «champignons magiques» qui contiennent la drogue psychédélique psilocybine en raison de la tendance de ce champignon à se développer dans les excréments d’animaux qu’ils traquaient pour se nourrir, et que ce produit chimique a induit le l’homo erectus cerveau pour se réorganiser et acquérir de nouvelles propriétés mentales; cela a à son tour déclenché une évolution de la cognition qui a finalement conduit au développement de l’art, de la culture et de la technologie sophistiqués de Homo sapiens.

Comme toutes les théories hautement spéculatives de l’évolution humaine, un problème majeur avec la théorie du «singe lapidé» est le manque de preuves directes à l’appui. Il est également loin d’être clair comment un tel changement de comportement dans une espèce proto-humaine comme l’homo erectus se manifesterait alors dans l’évolution de notre propre espèce beaucoup plus tardive. Néanmoins, les preuves que j’ai mentionnées précédemment dans ce blog et qui ont émergé du rôle important des ondes cérébrales de différentes fréquences dans la coordination des différentes régions du cerveau humain, signifient qu’il serait imprudent de rejeter totalement l’idée qu’un médicament aurait pu avoir des effets radicaux sur la fonction cérébrale, y compris des attributs aussi importants que la créativité et l’imagination.

Plus récemment dans la préhistoire de notre espèce, la consommation d’alcool a peut-être stimulé la naissance de la civilisation. Jusqu’à récemment, on supposait que la consommation régulière d’alcool par notre espèce ne se produisait qu’avec la révolution agricole qui a eu lieu il y a environ 12 000 ans, car ce n’est qu’alors qu’il aurait été possible de rester suffisamment longtemps dans un endroit pour cultiver et fermenter le matières premières pour la fabrication d’une boisson alcoolisée. Mais des preuves récentes suggèrent que la production et la consommation d’alcool ont non seulement précédé la révolution agricole, mais ont en fait agi comme un stimulus pour cet événement clé de l’histoire de l’humanité.

L’archéologue Brian Hayden a récemment trouvé des preuves d’activités de fabrication de bière chez les Natoufiens – des chasseurs-cueilleurs sédentaires qui habitaient une région du Moyen-Orient faisant maintenant partie de la Syrie, de la Jordanie et du Liban, et qui auraient été les précurseurs de l’agriculture. révolution – il y a 13 000 ans déjà. Les vestiges archéologiques trouvés dans cette région comprennent des pierres pour moudre l’orge et des récipients de brassage potentiellement utilisés pour fabriquer de la bière.

Hayden pense que des facteurs culturels, et non économiques, ont stimulé la domestication de céréales comme l’orge, en ce sens qu’une fois que les gens ont compris les effets de l’alcool sur l’esprit, il est devenu un élément central des fêtes et autres rassemblements sociaux qui ont forgé des liens entre les gens et inspiré la créativité. . Selon Hayden, « ce n’est pas que boire et brasser en soi a aidé à démarrer la culture, c’est ce contexte de fêtes qui lie la bière et l’émergence de sociétés complexes. Une telle consommation d’alcool dans un cadre social aurait pu être importante dans le développement de la conscience humaine en permettant à nos ancêtres de devenir plus expansifs dans leur pensée, ainsi que plus collaboratifs et créatifs.

Passant des influences passées potentielles des drogues sur notre espèce, que peuvent nous dire les méthodes scientifiques modernes sur la façon dont les drogues peuvent influencer la conscience humaine en termes d’effets sur le cerveau ? Un neuroscientifique qui se penche sur cette question est Anil Seth, qui a examiné les scintigraphies cérébrales d’individus exposés aux substances psychédéliques LSD, psilocybine et kétamine – à des doses décrites par Seth comme ayant « des effets profonds et généralisés sur les expériences conscientes de soi et du monde ». Ces drogues ont été décrites par ceux qui les prenaient comme « élargissant » la portée du contenu de leur esprit conscient, accompagnées de changements vifs dans l’imagination pendant la conscience.

Seth et son équipe ont découvert que l’administration de ces médicaments entraînait une augmentation de l’activité neuronale dans certaines régions spécifiques du cerveau par rapport à la situation des personnes qui n’avaient pas pris les médicaments. Ce sont des régions du cerveau connues pour être importantes pour la perception, plutôt que pour l’implication dans le langage et le mouvement.

L’augmentation de l’activité cérébrale dans cette étude s’accompagnait de sensations particulières qui, selon les participants, allaient du flottement et de la recherche de la paix intérieure à des distorsions dans le temps et à la conviction que le soi se désintégrait. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’augmentation de l’activité neuronale dans certaines régions du cerveau pourrait expliquer les hallucinations oniriques que ressentent certaines personnes lorsqu’elles sont sous l’influence de substances psychédéliques.

Robin Carhart-Harris, qui a participé à l’étude, pense que l’augmentation soudaine du caractère aléatoire de l’activité cérébrale peut refléter un état de conscience plus profond et plus riche. D’autres études menées par l’équipe de Carhart-Harris ont montré que certains types de méditation peuvent avoir des effets similaires sur le cerveau. Il a noté que « les gens ont tendance à associer des expressions comme « un état de conscience supérieur » avec le langage hippie et le non-sens mystique. C’est potentiellement le début de la démystification, montrant ses fondements physiologiques et biologiques.

Une telle recherche pourrait aider les scientifiques à comprendre quelle activité neuronale correspond à différents niveaux de conscience chez l’homme. Une autre est qu’en comprenant comment les gens réagissent aux médicaments, les médecins pourraient prédire avec plus de précision quels patients pourraient bénéficier de la prise de drogues psychédéliques comme agents thérapeutiques. Ceci est important car des études récentes ont montré que la kétamine peut avoir un potentiel dans le traitement de certains types de dépression, d’une manière dont je parlerai plus tard dans ce blog. Pour Anil Seth, « les preuves deviennent claires qu’il existe une efficacité clinique avec ces médicaments. Nous pourrions être en mesure de mesurer les effets du LSD d’une manière individuelle pour prédire comment quelqu’un pourrait y répondre en tant que traitement.