La crise de la santé mentale au Moyen-Orient

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Les ramifications de la guerre sur la santé mentale

Source : عین الله/ Unsplash

Bien que je me sois davantage concentré sur les récentes découvertes de la recherche en neurosciences, après mes récentes conversations poignantes avec des collègues fournissant une assistance médicale au Moyen-Orient, j’ai ressenti le besoin d’écrire un article sur la santé mentale dans cette région.

Au milieu de la pandémie de COVID-19 et de la prise en compte continue de l’injustice raciale, une chose n’a pas changé : le fait que les conflits armés et l’instabilité continuent de planer comme un nuage implacable sur le Moyen-Orient. Cela a eu un impact non seulement sur les infrastructures, la santé physique et la survie, mais aussi sur la santé mentale de ceux qui ont la chance de survivre (ou de devoir vivre) la guerre et le conflit sans fin, et la dévastation qui en résulte.

Les conflits armés ont un impact dévastateur sur la santé mentale des populations touchées. Le trouble de stress post‐traumatique (TSPT) et la dépression sont les troubles mentaux les plus courants au lendemain de la guerre chez les adultes et les enfants, survenant chez au moins un tiers des personnes directement exposées à des expériences de guerre traumatisantes (Ibrahim & Hassan, 2017).

Le TSPT chez les enfants réfugiés syriens a été si grave et d’une ampleur sans précédent, qu’il s’est intensifié au point où certains professionnels de la santé mentale ont inventé un nouveau terme pour ces cas particuliers de traumatisme : « syndrome de dévastation humaine ». Dr MK Hamza, un Le neuropsychologue syrien utilise ce terme car il reflète bien le fait que la dévastation des enfants « est au-delà de ce que même les soldats sont capables de voir pendant la guerre », y compris « voir des êtres humains démantelés qui étaient leurs parents ou leurs frères et sœurs » (Ahmed, Mahood et Waheed, 2018).

Une enquête de Save the Children menée en Irak en 2018 a révélé que « 43 % des enfants de la ville de Mossoul ont déclaré ressentir du chagrin en permanence ou la plupart du temps » (Save the Children, 2018).

Dans la bande de Gaza, 91 % des enfants souffrent désormais de TSPT (EuroMedMonitor, 2021). De plus, près de 97,5% des adolescents similaires qui ont vécu la guerre ont affiché des niveaux d’anxiété sévères (Elbedour et al., 2007). Une enquête menée en 2007 auprès d’écoliers palestiniens a révélé que 80 % des enfants avaient été témoins directs de fusillades, 10 % manifestaient un état de type dépressif et 14,1 % manifestaient des difficultés émotionnelles (Giacaman et al., 2007). Les admissions de patients psychiatriques à Gaza ont augmenté de 69 % au cours des dernières années, avec une augmentation de l’anxiété, de la dépression et des pensées et comportements suicidaires signalés (Al Mezan, 2018). Le journaliste indépendant Harry Fear se penche sur la situation là-bas dans un récent documentaire après avoir visité l’enclave.

Malgré la nature généralisée de l’anxiété, de la dépression et du TSPT, une grande partie de la responsabilité de remédier à ces impacts émotionnels et psychologiques incombe à des organisations non gouvernementales telles que Médecins Sans Frontières (MSF – Médecins sans frontières), qui a fourni de l’aide et du soutien aux de nombreux Irakiens souffrant de troubles mentaux. MSF indique qu’il n’y a actuellement que 4 psychiatres pour 1 million d’habitants en Irak, et encore moins de professionnels sont formés dans des professions connexes de la santé mentale telles que le conseil psychologique. Dans l’état actuel des choses, seuls quatre professionnels s’occupent actuellement des réfugiés syriens en Irak qui doivent faire face à 70 à 100 séances de conseil par semaine avec ces personnes (Lundquist, 2015).

De même, en Jordanie, pays qui accueille aujourd’hui près de 700 000 réfugiés, il y a au total 31 psychiatres pour l’ensemble du pays, qui est en grande partie composé de réfugiés de Palestine, d’Irak et de Syrie. Le Liban et la Turquie comptent également un nombre excessif de réfugiés syriens qui ont fui la dévastation dans leur propre pays (Lundquist, 2015). Malheureusement, la plupart des professionnels de la psychiatrie sont strictement hospitaliers et fournissent principalement des soins biologiques, ne laissant aucun professionnel de la santé mentale pour traiter le TSPT dans ces populations.

Ajoutez à cela la situation au Yémen, foyer de la pire crise humanitaire au monde, où des centaines de milliers de personnes ont été tuées, dont des millions souffrent de malnutrition et de maladies évitables comme le choléra. Il a été difficile de quantifier et d’évaluer la santé mentale là-bas, mais il est clair que la situation est particulièrement grave. Lorsque vous avez des enfants témoins de la mort de membres de leur famille ou témoins de leurs proches mourir de faim sous leurs propres yeux, cela prend un lourd tribut psychologique.

De plus, il y a une pénurie de psychiatres au Yémen depuis le début de l’intervention saoudienne. En janvier 2016, l’OMS estimait qu’il y avait 40 psychiatres au Yémen, dont la plupart étaient basés dans la capitale, Sanaa. En décembre 2016, le directeur du programme de santé mentale du ministère de la Santé a suggéré qu’il n’y avait que 36 spécialistes en psychiatrie. La santé mentale n’est pas intégrée dans le système de soins de santé primaires, et de nombreux Yéménites n’ont pas accès au traitement lorsqu’ils entrent en contact avec le système de santé pour la première fois (Sana’a Center, 2017).

La santé mentale à l’ère de la COVID-19

En plus de la dévastation et de la crise de santé mentale, ces populations ont également dû faire face à la pandémie de COVID-19. Dans leur état désespéré, devoir lutter contre cette maladie ne fait qu’ajouter à la catastrophe de santé mentale à laquelle ils sont confrontés.

Depuis la pandémie et les blocages nationaux, le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a documenté des rapports alarmants faisant état d’une augmentation des problèmes de santé mentale parmi les nombreux réfugiés au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Au Liban, en Libye, au Yémen et dans d’autres pays du Moyen-Orient, il y a eu des pics de suicide, de violence domestique, d’insomnie et de dépression (HCR, 2020).

Au crédit du HCR, ils ont mis en œuvre un certain nombre d’approches pour traiter ces problèmes de santé mentale. Ils utilisent et forment du personnel aux premiers secours psychologiques (PFA), une approche fondée sur des preuves pour intervenir auprès des personnes immédiatement après une catastrophe et un terrorisme afin de prévenir le développement du SSPT. Par exemple, dans les camps de réfugiés irakiens, des travailleurs communautaires formés ont fourni des PFA au personnel de soins de santé primaires, aux travailleurs des ONG et aux bénévoles de la sensibilisation communautaire. De plus, le HCR a créé des permanences téléphoniques pour recevoir et répondre aux problèmes psychologiques (UNHCR, 2020). Cela améliore la situation, mais il faut faire davantage pour remédier à la pénurie de professionnels de la santé mentale, ainsi qu’à la cause profonde des circonstances désastreuses qui ont conduit à la catastrophe de santé mentale qui en a résulté.

The Humanity Crew est une autre entreprise qui a fait de grands progrès dans la lutte contre la santé mentale des migrants et des réfugiés de cette région. Cette organisation, fondée par le psychiatre arabo-israélien Dr Essam Daod et sa partenaire Maria Jammal, existe depuis novembre 2015 et s’efforce de répondre aux problèmes de santé mentale d’une population traumatisée fuyant la destruction et la persécution. Le Dr Daod a donné une brillante conférence TED qui montre vraiment à quel point une intervention en santé mentale peut être cruciale et bénéfique, en particulier pour une population juvénile entachée de traumatisme psychologique.

Pourquoi c’est important et ce que nous pouvons faire

Le fait cruel de la question est que la politique étrangère et l’intervention militaire des États-Unis et de l’Occident, bien que n’étant pas les seuls coupables, ont joué un grand rôle dans la raison pour laquelle la situation est ce qu’elle est aujourd’hui dans cette région du monde. Pour citer le regretté ancien journaliste primé basé à Beyrouth, Robert Fisk de L’indépendant, « Nous arrivons toujours avec nos chars et nos hélicoptères et nos [armored] véhicules de transport de troupes et nos soldats, au lieu d’arriver avec nos professeurs, nos éducateurs, nos médecins et nos assistants sociaux. De mon poste, j’aimerais mettre l’accent sur les médecins et ajouter des professionnels de toutes les sphères des soins de santé, y compris la santé mentale.

En tant que médecin en formation, contributeur à ce site Web et citoyen ordinaire en contact avec des amis proches vivant dans cette région qui travaillent également dans le domaine de la santé, mon rôle ici est de vraiment présenter les chiffres, certains (mais, par aucun moyen, tous) des détails, et racontez comment cette région du monde se porte du point de vue de la santé mentale. Les chiffres ne disent pas tout, mais ils ne mentent pas non plus. Il est facile de minimiser l’impact humain de la guerre lorsqu’elle ne vous affecte pas immédiatement. Avant de finir de lire ceci, posez-vous la question suivante : parmi les centaines de milliers, voire les millions de morts et de blessés dans cette région, pouvez-vous en nommer un ? Ce que j’ai mentionné ici effleure à peine la surface de la gravité de la situation.

Bien que le plaidoyer contre une intervention militaire préjudiciable et souvent inutile soit toujours une option, ce que nous pouvons faire du point de vue de la santé mentale, en particulier, est ce qui suit : j’implore les professionnels de la santé mentale qui contribuent à ce site Web, ainsi que les lecteurs quotidiens, à, à tout le moins, faites un don à ces organisations, ou mieux encore, donnez de leur temps et de leurs efforts pour faire du bénévolat et apporter votre aide à ceux qui en ont besoin.

Il existe certainement d’autres organisations humanitaires qui contribuent à de tels efforts que je n’ai pas mentionnées. Ils sont là-bas; c’est juste à nous de les chercher. Cela peut être un peu plus difficile à l’ère de COVID-19, mais s’il vous plaît, toute forme de contribution à des organisations telles que MSF, Humanity Crew ou le HCR ira un long chemin. Cela ne résoudra pas nécessairement tous les problèmes de santé mentale dans tous les endroits, mais cela fera certainement une différence considérable pour beaucoup. Des millions de vies pourraient en bénéficier aujourd’hui et dans le futur.