La crise de la violence armée

Le sujet des armes à feu et de la violence armée est de nouveau devenu une nouvelle à la une, comme à chaque fusillade de masse. J’ai écrit sur la violence armée et ce qu’il faudra en fin de compte pour y remédier par intermittence dans des articles au fil des ans. C’est une préoccupation sur laquelle l’opinion aujourd’hui se polarise immédiatement.

Dans mon travail de psychiatre culturel, j’essaie d’apporter une perspective systémique globale, «culturellement mature», aux problèmes essentiels. Une telle perspective étend la compréhension habituelle de quelques manières clés avec n’importe quel problème. Premièrement, elle exige généralement que nous prenions en compte de multiples facteurs de causalité interdépendants. Deuxièmement, cela nous met en garde contre le fait que pour s’attaquer efficacement à bon nombre de ces facteurs, il faut nécessairement penser et agir d’une manière qui, auparavant, n’aurait pas eu de sens pour nous. Dans mon livre le plus récent, Théorie des systèmes créatifs: une théorie complète de l’objectif, du changement et des interrelations dans les systèmes humains, Je tente d’apporter une telle perspective aux problèmes critiques actuels, y compris la violence armée.

La plupart des efforts déployés pour faire face à la crise actuelle de la violence armée aux États-Unis se réduisent à un débat idéologique à réponse simple, à cause unique / à remède unique. Les libéraux soutiennent que les mesures de contrôle des armes à feu nous rendront plus sûrs. Les conservateurs soutiennent que de telles mesures nous rendront moins en sécurité, en déplaçant souvent l’attention sur les problèmes de santé mentale. Des morceaux de vérité se trouvent dans chaque affirmation, mais chaque position est limitée par des hypothèses simplistes. Et d’autres aspects essentiels de la question de la violence armée – sans doute ceux qui ont la plus grande importance – font rarement partie de la conversation.

Compte tenu de cette complexité, une brève liste de facteurs ne peut fournir qu’un début – mais voici ma liste, en mettant l’accent sur les interventions nécessaires. Seuls les deux premiers facteurs ci-dessous peuvent être directement traités par les politiques. En même temps, tous doivent jouer un rôle si nous voulons apporter une compréhension systémique mature à cette question essentielle. Pour tous, il est important de comprendre que la grande prépondérance des incidents de violence armée ne concerne pas des fusillades de masse, mais de simples homicides et suicides.

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Limiter l’accès aux armes à feu a certainement une place dans la lutte contre la violence armée. Les statistiques montrent que la violence armée est moins courante dans les pays où les armes sont moins facilement disponibles. Mais limiter l’accès aux armes à feu, à lui seul, est moins une solution que ce que les gens aiment à penser. Les défenseurs des armes à feu ont raison d’affirmer que les personnes déterminées à se procurer des armes trouveront des moyens de le faire.

En tant que psychiatre, je conviens qu’une plus grande disponibilité des services de santé mentale peut faire une différence significative – à la fois un meilleur traitement pour ceux dont l’état mental pourrait les amener à commettre des actes de violence et de meilleurs systèmes pour identifier ces personnes. Mais de nombreuses personnes qui commettent des violences par arme à feu n’ont pas de diagnostics psychiatriques évidents. Et si ceux qui résistent aux mesures de contrôle des armes à feu peuvent rapidement porter leur attention sur la santé mentale des auteurs, ces mêmes personnes sont souvent les premières à résister à l’augmentation des dépenses pour les services de santé mentale.

Les autres facteurs concernent tous d’une certaine manière la mesure dans laquelle les gens ressentent un sens et une possibilité dans leur vie. Lorsque les gens ne le font pas, ils deviennent plus vulnérables à la perpétration d’actes violents. Pour commencer, la pauvreté, le sectarisme, les antécédents culturels ou simplement le tempérament peuvent priver les gens d’options significatives. À long terme, l’amélioration des opportunités économiques, la lutte contre la discrimination et une meilleure appréciation de la diversité devraient tous jouer un rôle important dans la réduction de la violence armée.

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Le rôle de la violence dans les médias et la culture populaire est parfois reconnu, mais elle reçoit rarement l’accent qu’elle mérite, et les mécanismes de ses effets ont tendance à ne pas être pleinement appréciés. La violence est certainement plus répandue dans les médias que dans la vie quotidienne. «Si ça saigne ça mène» détermine trop souvent ce qui est aux nouvelles du soir, et il est rare de voir des émissions télévisées destinées aux adultes qui ne comportent pas au moins un tournage (et souvent plusieurs). Et la violence est au cœur de l’attrait facilement addictif des jeux vidéo. La recherche confirme que ce barrage constant d’images violentes contribue à lui seul au problème. Mais il y a aussi un mécanisme plus troublant à l’œuvre au-delà de la simple familiarité. À un niveau neurologique profond, les gens en viennent à associer la secousse d’excitation qui accompagne le fait d’être témoin d’actes violents avec une signification. Étant donné l’importance déterminante de l’imagerie violente dans les médias aujourd’hui, nous ne devrions pas être surpris quand quelqu’un qui ressent un manque de but dans sa vie réagit violemment. Je pense que ce facteur – à la fois son omniprésence et le fait que nous omettons si souvent de le reconnaître – est l’un des plus grands contributeurs à ce que nous voyons aujourd’hui.

Le dernier facteur est probablement le plus important en fin de compte, mais il exige aussi plus spécifiquement une compréhension des processus plus larges de changement culturel que décrit le concept de la théorie des systèmes créatifs de maturité culturelle. Encore une fois, cela concerne l’expérience des gens de la signification, mais ici à l’échelle la plus englobante. Le concept de maturité culturelle propose que sous-jacent à toutes les crises plus spécifiques de notre époque, il y a une crise de finalité plus fondamentale. Comme la culture fonctionne moins comme un parent symbolique, les traditions et les diktats culturels cessent de fournir le même sens du sens. Dans mes écrits, je décris comment nous vivons aujourd’hui dans un «entre-deux-histoires» embarrassant dans ces changements et nous nous sentons souvent à la dérive. En effet, nous constatons souvent une régression en ce qui concerne les étapes nécessaires. En fin de compte, le facteur le plus important pour réduire la violence armée peut être la reconnaissance d’un nouveau récit culturel plus mature, capable de fournir un sens renouvelé de la signification individuelle et d’un objectif commun. (Voir Hope and the Future: Confronting Today’s Crisis of Purpose.)

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Compte tenu de la complexité de cette image, une personne qui tente de donner un sens à la violence armée pourrait facilement se sentir dépassée, voire découragée. Mais nous devons accepter que le défi nous confronte profondément si nous voulons faire de réels progrès pour y faire face. Qu’on le veuille ou non, les solutions faciles de toute sorte vont nous laisser brefs.

La «bonne nouvelle» concernant l’application d’une perspective culturellement mature à la politique publique est qu’elle nous aide à comprendre la sophistication systémique nécessaire pour agir avec sagesse. La «mauvaise nouvelle» est que cela ne nous laisse pas partir facilement. Il nous alerte sur le fait que nos conclusions trouvent le plus souvent leurs racines dans une réponse simple, une pensée idéologique. Et il est clair qu’avec la plupart des questions de politique, de multiples variables causales évolutives et interdépendantes entrent en jeu. Cela nous confronte également à la reconnaissance du fait que le traitement efficace des variables clés peut exiger que nous réfléchissions de manière nouvelle – plus mature et systémique -. Le résultat nous demande plus, mais il offre la possibilité de nous amener là où nous devons aller.