La dépression n’est pas une carence en sérotonine

Plus de 13% des adultes ont utilisé des antidépresseurs au cours des 30 derniers jours pour la dépression ou l’anxiété aux États-Unis, entre 2015 et 2018. Cela représente plus de 40 millions de personnes (CDC).

La dépression est couramment expliquée dans le cabinet du médecin, dans des livres populaires et sur de nombreux sites Web médicaux et thérapeutiques, comme étant due à un déséquilibre chimique dans le cerveau. Si vous prenez un antidépresseur, tel qu’un ISRS (inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine) et que les symptômes s’améliorent, il est raisonnable de conclure que votre cerveau manquait de sérotonine accessible pour vous sentir mieux et maintenant l’équilibre devrait être rétabli.

Ermal Tahiri/Pixabay

Source : Ermal Tahiri/Pixabay

Bien que la dépression soit généralement expliquée de cette façon, la recherche n’a pas soutenu cette théorie, ou que “corriger” le prétendu déséquilibre résout la dépression. Je suis curieux de connaître le récit du déséquilibre chimique et pourquoi, en tant que société, nous y croyons encore. Voici trois raisons pour lesquelles nous pouvons rester accrochés à cette explication.

1. Il réduit la stigmatisation et le blâme

Pour commencer, il peut y avoir des avantages à croire l’histoire du déséquilibre cérébral. Pour certains, cela réduit la stigmatisation de la dépression, peut-être en soulageant immédiatement la honte ou le blâme que la dépression est une faiblesse, ou quelque chose à « surmonter ». L’histoire du déséquilibre chimique nous aide à ne pas blâmer la victime ; cependant, cela pourrait rejeter la faute sur des neurochimiques sans méfiance qui font simplement de leur mieux dans les circonstances.

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Bien qu’il soit bon de réduire la stigmatisation autour de la dépression, l’histoire du déséquilibre chimique est une vision limitée, non étayée par la recherche, qui peut nous égarer et empêcher une véritable compréhension des subtilités de la dépression. Cela simplifie ce qui est complexe – une explication digeste, bien que jusqu’ici avérée inexacte.

2. C’est pratique

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Nous aimons les explications ordonnées, simples et de cause à effet des problèmes, surtout lorsque nous ne nous sentons pas bien. Le récit du déséquilibre chimique fait cela pour nous : c’est pratique. Réparer le mal, réparer le cassé, équilibrer le déséquilibré. Il suggère que la dépression devrait s’aligner sur le modèle médical de la maladie (dans lequel de nombreuses autres maladies ne s’intègrent pas parfaitement) et conclut qu’une solution mécanique en dehors de moi me réparera ou je resterai brisé.

Beaucoup moins pratique serait d’aborder un problème de la vie tel qu’un conflit familial, une situation de travail difficile ou dénuée de sens, un mariage, un déménagement géographique ou un traumatisme passé. Celles-ci sont plus complexes, déroutantes et chronophages (et potentiellement plus accusatrices, voir numéro 1). Obtenir de l’aide professionnelle n’a pas été historiquement aussi apprécié que les ordonnances, et pas aussi abordable ou disponible non plus.

Encore plus grands et plus complexes sont les systèmes de la société qui contribuent au suicide et aux dépendances, les plus grands contributeurs à la montée du désespoir et des décès par désespoir aux États-Unis (NAS). Les chercheurs Peter Sterling et Michael Platt ont examiné les raisons de ces taux croissants aux États-Unis par rapport à un groupe témoin de 16 pays dont les taux de décès par désespoir sont en baisse. Les différences constatées comprenaient de nombreux soutiens communautaires protecteurs dont les humains ont besoin tout au long de leur vie que les pays du groupe témoin ont et que les États-Unis n’ont pas, y compris la facilité des changements d’emploi, des services de garde d’enfants abordables, des salaires décents, des soins de santé et du temps libre pour poursuivre des efforts créatifs (JAMA Psychiatrie, 2022).

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Pour aller au cœur des troubles de l’humeur, bien que peu pratiques, nous devrons peut-être résoudre les problèmes de déconnexion sociale tissés dans une société construite autour des autoroutes, des pilules, de l’accumulation de richesses, d’une idéologie d’indépendance et de la réputation des médias sociaux.

3. Publicité

De lourdes campagnes publicitaires et un marché mondial qui a atteint plus de 26 milliards de dollars pour les antidépresseurs en 2020 ont vendu l’histoire du déséquilibre chimique pendant des décennies. Ce n’est pas que les médicaments se soient révélés inefficaces, mais ils ne se sont tout simplement pas avérés plus efficaces que le placebo de manière significative. Le public doit être bien informé sur l’efficacité du traitement par placebo par rapport aux médicaments à base d’ingrédients actifs ; qui, pour les antidépresseurs, s’est avérée systématiquement comparable dans des centaines d’études et des centaines de milliers de patients (Kirsch, 2019 ; Stone et al., 2018).

Cette information devrait être aussi fortement promue et accessible au public que les publicités pour les médicaments, ainsi que d’autres traitements bénéfiques qui améliorent l’humeur sans les risques des antidépresseurs. La psychothérapie et l’exercice se sont avérés similaires en efficacité et ont également des taux de rechute plus faibles (Shea, 1992; Babyak, 2000).

Lectures essentielles sur la dépression

Alors que de nombreuses personnes poursuivent héroïquement un traitement contre la dépression par plusieurs voies, il est toujours important d’être conscient du récit collectif dominant derrière ce qu’est la dépression, ce qui aide à la soulager et pourquoi. Pour évoluer vers des soins axés sur la guérison, nous voudrons peut-être aborder nos propres forces et luttes internes, et la façon dont elles sont liées à notre interdépendance au sein d’un réseau mondial. Enfin, nous pouvons aborder les données concernant la dépression avec humilité et crainte, permettant à une histoire plus précise de se dérouler.

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