La dépression pourrait-elle servir un objectif?

Parfois, nos cerveaux sont comme un système GPS vraiment impressionnant des années 1990: des programmes obsolètes magnifiquement construits. Il semble, par exemple, que la dépression pourrait être une carte dépassée pour savoir comment rester en sécurité. Il conserve une certaine fonction, même s’il manque de précision.

Le cadre de la dépression

Si vous avez souffert de dépression, vous savez que c’est bien plus que de vous sentir triste. Cela peut donner l’impression que votre cerveau est passé à un cadre ou à un programme complètement différent. Les pensées deviennent sombres. La lumière de l’espoir s’éteint. Votre corps peut commencer à fonctionner uniquement lentement ou à l’arrêt, car chaque pied pèse mille livres. Même si vous êtes la même personne, vous pouvez avoir l’impression qu’il y a un mur entre vous et les personnes et les choses que vous savez que vous aimez.

L’écrivain Anne Lamott a offert cette illustration poignante de son expérience:

«Et j’avais l’impression que mon cœur avait été si profondément et irréparablement brisé qu’il ne pouvait plus y avoir de vraie joie, qu’au mieux il pourrait y avoir un peu de contentement. Tout le monde voulait que je reçoive de l’aide et que je rejoigne la vie, ramasser les morceaux et passer à autre chose, et j’ai essayé, je voulais, mais je devais juste m’allonger dans la boue avec mes bras enroulés autour de moi, les yeux fermés, en deuil, jusqu’à ce que je n’en avait plus besoin.

Et dans cette capacité perdue à sortir de la boue peut être le but de la dépression. Même si cela semble tout sauf fonctionnel, et même si cela ne vous aide pas du tout, il peut y avoir une sagesse sous-jacente dans la raison pour laquelle la dépression existe – dans la raison pour laquelle nous avons ce mode d’arrêt. Un arrêt si puissant que parfois nous ne pouvons pas nous lever malgré notre désir le plus profond.

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Une théorie intégrative de la dépression

Cette théorie intégrative de la dépression servant de fonction adaptative peut sembler un peu «woo woo». Mais l’un des promoteurs est le Dr Aaron Beck, un pionnier de la thérapie cognitivo-comportementale.

Dans un article publié en 2016 dans
Science psychologique clinique
, Beck et son collègue Keith Bredemeier adoptent une perspective multidisciplinaire pour expliquer certaines des «caractéristiques les plus déroutantes» de la dépression.

Ils écrivent:

«Nous proposons que la dépression puisse être considérée comme une adaptation pour conserver l’énergie après la perte perçue d’un investissement dans une ressource vitale telle qu’une relation, une identité de groupe ou un bien personnel.»

En d’autres termes, la fonction de la dépression peut être de conserver l’énergie lorsque ce dont nous avons besoin pour survivre est absent ou rare. De plus, il n’est pas nécessaire que notre survie soit menacée, cela doit simplement être vrai.

Par exemple, si vous rencontrez une rupture, cela peut naturellement déclencher cette partie de vous qui remet en question votre sécurité dans ce monde. Si vous pensez vraiment que vous ne disposez pas des ressources dont vous avez besoin pour survivre, il est compréhensible que vous vous sentiez poussé à vous effondrer.

C’est pourquoi ceux qui sont prédisposés à des habitudes d’esprit comme le catastrophisme ou à la pensée négative peuvent courir un plus grand risque de dépression.

D’autres façons dont la dépression peut nous protéger

Bien que Beck et Bredemeier suggèrent que les symptômes biologiques de la dépression peuvent avoir été adaptatifs à un moment donné de notre évolution, ils croient qu’elle est inadaptée dans le monde moderne. Cependant, d’autres peuvent trouver que leur dépression a rempli une fonction dans la société contemporaine.

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Lorsque je travaillais avec des survivants de violence familiale, par exemple, ils faisaient parfois remarquer que la dépression les protégeait en réduisant leur niveau d’activité et en mettant temporairement fin à leur besoin d’amour perçu. Finalement, ce qui les a vraiment gardés en sécurité était de sortir d’une situation terrible et de faire le travail pour guérir. Mais la dépression était une partie importante de leur histoire de survie.

Pour être clair, la dépression n’a pas toujours une lueur d’espoir ou une fonction sous-jacente. C’est une condition extrêmement difficile à vivre. Tout le monde ne se rapportera pas à ce sentiment d’être adaptatif. Et la vérité est que les chercheurs n’ont pas encore déterminé exactement ce qui cause la dépression. Mais pour ceux qui se rapportent à cela, cela peut être un objectif utile pour le recadrage.

Lectures essentielles sur la dépression

Pourquoi c’est important

Les théories de la dépression sont importantes lorsqu’elles peuvent aider les humains à changer de cap et à réhabiter leur vie. Comprendre la dépression est important individuellement et globalement, car c’est l’une des principales causes d’incapacité.

Si quelqu’un m’a dit que «la dépression peut être fonctionnelle» alors que j’étais dans les affres de celle-ci, j’aurais peut-être voulu lancer quelque chose. Pourtant, dans ma propre guérison et en aidant les autres à guérir, j’ai trouvé que cela changeait la donne. pour ne pas trop diaboliser les «démons».

Bien que tout ce que je voulais, c’était un exorcisme métaphorique, ce qui a réellement aidé était d’amener le «démon» à dîner et de comprendre comment nous pourrions mieux coexister – avec moi, pas la dépression, dans le siège du conducteur. Avec la dépression en arrière-plan, grâce à mon propre esprit et grâce aux médicaments, j’ai pu sortir de la boue et revenir dans ma vie.

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Les références

Beck, AT et Bredemeier, K. (2016). Un modèle unifié de dépression: intégration des perspectives cliniques, cognitives, biologiques et évolutives. Clinical Psychological Science, 4 (4), 596–619. https://doi.org/10.1177/2167702616628523