La diversité sexuelle et de genre à l’ère de l’authenticité radicale

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Danny se regarda dans le miroir et ne reconnut pas ce qu’il voyait. «J’ai vu des seins et je les pressais simplement. Ce n’est pas moi dans le miroir se dit-il. Il avait 12 ans.

Au lycée, Danny a découvert un nouveau mot: non binaire. Sophomore année, il a coupé ses cheveux très courts. «C’est à ce moment-là que je me sentais bien», dit-il.

L’histoire de Danny n’est pas celle de vivre dans le «mauvais» corps. Il s’agit d’une histoire de recherche des mots justes pour décrire authentiquement son expérience du genre. C’est une histoire d’alignement entre ce qu’il ressent à l’intérieur et ce qu’il peut exprimer à l’extérieur – avec la langue, avec des vêtements, avec une coupe de cheveux.

Sue a remarqué quelque chose d’intéressant à propos de ses coups de cœur au collège: ils ne semblaient pas avoir grand-chose à voir avec le sexe de la personne. En fait, elle s’est trouvée non seulement attirée par les garçons et les autres filles, mais aussi par les enfants non binaires comme Danny. À 12 ans, elle a découvert un nouveau mot: pansexuel. Il a cliqué. «Le sexe n’était pas ce qui m’intéressait», a-t-elle déclaré.

Danny et Sue font partie d’une nouvelle génération menant une révolution dans notre façon de penser le genre et la sexualité. Et comme leurs histoires le révèlent, il s’agit d’une révolution différente de celle menée par les générations précédentes.

La dernière révolution du genre et de la sexualité s’est produite dans ce que j’appelle le ère d’identité. Cela a commencé à la fin du XIXe siècle avec la première vague d’activisme féministe et de dénomination de l’homosexualité (et de l’hétérosexualité), qui a ouvert la voie au mouvement des droits des homosexuels du XXe siècle. C’est grâce au succès de cette révolution que le sexisme et l’homophobie sont devenus tabous à un rythme plus rapide que prévu et que des réalisations telles que le droit de vote pour les femmes et l’égalité du mariage pour les couples de même sexe ont été réalisées.

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Mais il y avait un gros problème avec la première révolution: au lieu de remettre en question la base binaire des catégories d’identité comme «homme» ou «femme», elle les a à peu près enracinées. Toute la nouvelle taxonomie de l’orientation sexuelle créée à cette époque – gay / bi / hétéro – dépendait d’un concept binaire de genre.

La révolution du genre et de la sexualité du XXIe siècle se déroule dans un contexte historique différent – ce que j’appelle le ère d’authenticité radicale. Cette époque se caractérise surtout par un défi de la pensée binaire.

Comment est-ce arrivé? Comment notre siècle est-il devenu si fondamentalement différent du précédent – à tel point qu’un autre type de révolution a émergé?

La découverte par Danny du langage du genre non binaire ne s’est pas produite dans les couloirs de son lycée. La découverte de l’identité pansexuelle par Sue non plus. Leur découverte du nouveau langage du genre et de la sexualité s’est produite sur Internet et sur des sites de médias sociaux comme Twitter.

Le changement de jeu entre le vingtième et le vingt et unième siècle est le changement dans la façon dont le traitement de l’information se produit au niveau culturel. Au XXe siècle, Danny ou Sue se sont peut-être tournés vers un enseignant, un conseiller ou un médecin pour donner un sens à leur expérience du genre ou de la sexualité. Ils ont peut-être cherché les bons mots dans le dictionnaire ou l’encyclopédie. Aujourd’hui, les sources d’autorité sur le genre et la diversité sexuelle se sont inversées. La plupart des adultes font du rattrapage alors que les jeunes se tournent les uns vers les autres comme sources d’autorité.

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L’idée d’authenticité radicale ne concerne pas la capacité de vivre une «vraie» vérité sous-jacente sur vous-même. Il s’agit plutôt d’avoir l’opportunité de raconter une histoire de vie qui donne un sens cohérent du sens et de la valeur sociale. Il s’agit de renverser la relation descendante historique entre la langue et l’expérience: si les bons mots n’existent pas pour décrire ce que vous ressentez à l’intérieur, vous les inventez. Et puis les sources traditionnelles d’autorité se rattrapent. Exemples concrets: «pansexual» a été mis à jour en 2005 dans le Dictionnaire anglais d’oxford refléter sa signification actuelle; “Ils / eux” a été ajouté à Merriam Webster comme pronom de genre singulier en 2019.

Qu’est-ce que radical voici le courage de remettre en question certains des concepts les plus réglementés de la société – homme, femme, gay, hétéro. Mais pour des jeunes comme Danny ou Sue, il ne s’agit pas de remettre en question le système. Il s’agit d’expérimenter la possibilité d’une expression de soi authentique à travers des mots de plus en plus intelligibles.

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Nommer notre nouvelle ère est important. Cela explique ce qui se passe aujourd’hui et pourquoi. Le qualifier de révolution rend hommage au courage dont font preuve des jeunes comme Sue et Danny pour écrire des histoires d’intégrité et de sens – des histoires d’authenticité radicale.

Les jeunes sont peut-être à la tête de cette révolution, mais nous bénéficions tous des nouvelles possibilités de l’époque. Aujourd’hui plus que jamais, nous pouvons nous regarder dans le miroir et voir reflété ce que nous ressentons à l’intérieur. Nous pouvons nous reconnaître et nous pouvons être reconnus. C’est une révolution, et ce n’est que le début.

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